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Posts archivados en la categoría Biodiversidad

¡MIXOMATOSIS!

29th abril 2006 | Atentados ecológicos,Biodiversidad

gazapo

La desolación ha llegado al campo con los primeros calores. En las estepas del Valle del Ebro los conejos yacen muertos por docenas en medio de caminos y barbechos. La espectacular abundancia de gazapos en semanas anteriores se va tornando en escasez. Es dramático andar por el monte encontrando gazapos muertos por doquier o contemplarlos cuando intentan huir, ciegos y torpes tropezándose con las matas de esparto. Es la mixomatosis. Palabra terrible pues ha significado una de las mayores catástrofes ecológicas de la historia y el desmantelamiento de las cadenas tróficas en el ámbito mediterráneo, donde el conejo era la base de la alimentación de rapaces y carnívoros. De nuevo el responsable de esta catástrofe fue el ser humano al ser introducida la enfermedad en Francia en 1952, desde donde se extendió por toda Europa. Dicha enfermedad se había llevado a Australia anteriormente para erradicar el conejo allí, que era plaga.

La mixomatosis está causada por un virus y se transmite mediante picadura de insectos, como las pulgas. Los principales síntomas son la inflamación de las mucosas (ojos, vías respiratorias) en los animales afectados, básicamente en cabeza y zona genital. A finales de la década de 1980 llegó a España otra enfermedad -la hemorragia vírica- que diezmó la población de conejos, que se empezaba a recuperar debido a un proceso natural de inmunización.

¿Sabías que el nombre de España o Hispania proviene etimológicamente de la expresión “país de conejos”, nombre que le daban los fenicios a esta tierra por su abundancia en conejos?.

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PLANTAS ENANAS DE LA ESTEPA

20th abril 2006 | Biodiversidad,Estepas,Flora

en la estepa

La aridez de las zonas esteparias ha obligado a las plantas de estos ambientes a desarrollar estrategias para evitar la sequía. Así pues, las plantas esteparias han llevado a cabo adaptaciones morfológicas y fisiológicas para superar la escasez y la irregularidad de las precipitaciones. Una de esas adaptaciones es el enanismo. Continuar leyendo…

LA GALLINA DE SOBRARBE

22nd marzo 2006 | Biodiversidad,Ganadería,Sostenibilidad

gallina

Hembra de la variedad blanca, propiedad de Alfonso Bea. Zaragoza, 2005.

Una raza doméstica es considerada por FAO en peligro de extinción cuando sus efectivos no alcanzan las 1000 hembras reproductoras o los 20 machos reproductores. En España se estima que existen unas setenta razas de ganado en peligro de extinción. Este era el caso de la gallina del Sobrarbe, que ha sido recuperada gracias al esfuerzo de aficionados a la avicultura que intentan consolidar la raza y trabajan por lograr individuos puros. Continuar leyendo…

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EL VALOR DE LAS ESTEPAS DE ZARAGOZA

12th febrero 2006 | Biodiversidad,Estepas,Fauna,Flora,Geología,Paisajes

El Barranco de Las Almunias

Alrededor de Zaragoza, en brusco contraste con las riberas del Ebro, se extienden grandes superficies esteparias en un paisaje de lomas suaves con valles amplios (llamados localmente “vales”) en cuyo fondo, a veces, la incisión del agua de tormenta abre barrancos angostos (o “tollos”), cuyas orillas se desmoronan por erosión remontante. Junto con las arcillas y las gravas de terraza, es muy frecuente el yeso, lo que produce un matorral mediterráneo peculiar por la presencia de especies gipsícolas (adaptadas al yeso), como Gypsophila struthium subsp. hispanica, Launaea pumila, Herniaria fruticosa o Campanula fastigiata, plantita minúscula más frecuente en las estepas centroasiáticas, además de líquenes terrícolas que visten el suelo de blanco, amarillo y rosa. La jarilla de escamas (Helianthemum squamatum) vive en los suelos más descarnados de las cimas y laderas muy pendientes y el asnallo (Ononis tridentata) indica los suelos yesosos más profundos al pie de las laderas, con poca pendiente. Esta vegetación gipsícola es muy rara en el conjunto de Europa, por lo que se considera hábitat prioritario en la Directiva Hábitats de la Unión Europea.

En el fondo de las vales, donde se acumula el limo que se ha erosionado de los cerros, aparecen espartales de albardín (Lygeum spartum), que antes se usaba para hacer cuerdas y alpargatas, junto con tulipanes (Tulipa sylvestris subsp. australis), Fritillaria lusitanica y multitud de plantas anuales de 2 a 15 cm de altura, que desarrollan toda su vida en un par de semanas de marzo o abril, antes de que la sequía sea demasiado agobiante.

Estos espartales han sido sustituidos a menudo por cultivos de cereal de secano. Cuando los cultivos se abandonan por el pobre rendimiento, los invaden matorrales nitrófilos similares a los del norte de África, con ontina (Artemisia herba-alba) y sisallo (Salsola vermiculata), plantas grises para protegerse del sol inclemente, que le prestan su color característico al paisaje gris. Junto a ellas, destacan los enormes cardos, como los endemismos ibéricos Onopordum nervosum y Carduus nigrescens subsp. assoi. En la parte más alta de los cerros, donde se producen menos heladas en invierno y a menudo sobre un estrato calizo, aparecen coscojares de Quercus coccifera con pino carrasco (Pinus halepensis) y la vegetación se hace un poco más parecida a la del litoral mediterráneo, aunque sigue siendo bastante continental.

La lagartija colirroja (Acanthodactylus erythrurus) se atreve a salir a pleno sol y el sapo corredor (Bufo calamita) y el de espuelas (Pelobates cultripes) se atreven a hacer sus puestas en charcas para las ovejas, que se pueden quedar secas en cualquier momento. La alondra de Dupont (Chersophilus duponti), localmente conocida como “rocín”, comparte el hábitat con el alcaraván (Burhinus oedicnemus) y las tres collalbas (Oenanthe hispanica, O. leucura y O. oenanthe). El águila real (Aquila chrysaetos) es muy frecuente sobrevolando la zona y el búho real (Bubo bubo) anida en los barrancos. La tranquilidad de la cual se benefician estas grandes rapaces está muy relacionada con uno de los valores subjetivos que algunos apreciamos en la estepa: la magnífica sensación de soledad que se obtiene cuando se divisan miles de hectáreas y no se ve un ser humano.

Javier Puente

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