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USO DEL FUEGO POR LOS ¿ANIMALES RACIONALES?

22nd marzo 2007 | Agricultura,Atentados ecológicos

quema de carrizos

Quema de desbroce en una acequia. Zaragoza. Febrero, 2007

¿Es necesario tener un medio ambiente más saludable? ¿Podemos contribuir a mejorarlo?

En nuestra actividad diaria, realizamos muchas acciones, que perjudican al medio ambiente, algunas de ellas son innecesarias; sólo con dejar de realizarlas, habremos contribuido algo.

Las quemas agrícolas, sobre todo ribazos y canales de riego, que tan de moda están, todos los años al finalizar el invierno, ¿son necesarias? ¿Alguien, ha puesto el cronómetro en marcha, para medir el tiempo que cuesta limpiar un canal de riego con y sin ayuda del fuego?

El fuego actúa mejor en las partes altas, donde hay más oxígeno, dejándose las partes bajas, por donde circula el agua, para el trabajador.

El uso continuado del fuego, aumenta la erosión, se desmoronan los taludes o cajeros de las acequias, contribuyendo a una mejor penetración de la luz del sol, al fondo de dichas acequias. Suelo, agua y luz, son la combinación perfecta, para que crezcan las plantas, que impiden el paso del agua por las acequias.

El fuego mata los árboles, una buena cobertura aérea en los taludes propicia una buena sombra e impide el crecimiento de las plantas inferiores.

El pasado catorce de marzo, por la tarde, ardió el carrizal de los Ojos Altos en Caminreal; once años habían pasado desde el último gran incendio. Hay quienes afirman que “No hay peligro”, como si cuando se quema un monte, le dejásemos arder hasta que el fuego lo consumiese todo; como si cuando arde una casa, dejásemos al fuego hasta que consumiese, casa tras casa, la manzana entera.

En una tierra, tan seca y fría, como la que nos ha tocado vivir, los montes de Quercíneas (carrasca, rebollo, quejigo, etc..) sobreviven a duras penas; no les va mucho mejor a las repoblaciones, en su mayoría pinos, fuera de lugar, aquejadas de múltiples enfermedades. Nosotros seguimos dándole importancia al monte, olvidándonos de ecosistemas tan valiosos como los humedales y formas de vida tan peculiares como los chopos cabeceros, árboles longevos, que constituyen un ecosistema en sí mismos.

Un paseo por las tierras del Jiloca, un día de estos, dará una idea de la magnitud, de lo que estas breves líneas, tratan de expresar. Por suerte, no en todos los términos municipales se usa el fuego con la misma intensidad.

Antonio Torrijo. Teruel

SOMOS LO QUE COMEMOS

4th enero 2007 | Agricultura,Consumo,Contaminación,Contaminación química

Heraldo de Aragón

Titular de la noticia en Heraldo de Aragón Digital

Las autoridades sanitarias y los productores de frutas y hortalizas nos recomiendan que consumamos frutas y verduras, que son buenas para la salud. Pero no nos cuentan cómo envenenan nuestros alimentos. Esta vez ha sido un plaguicida no autorizado el que se ha detectado en pimientos de los invernaderos de El Ejido (Almería). Así que podemos imaginar lo que ocurrirá con los pesticidas autorizados. Se me pone mal cuerpo de pensarlo.

Por eso ruego encarecidamente que la gente empiece a demandar productos ecológicos a precios asequibles. Y a las autoridades sanitarias les recomendaría que obligaran a que figuren en las etiquetas de los productos los tratamientos químicos a los que han sido sometidos los alimentos.

En un curso que hice de agricultura, visitando una plantación de lechugas en la huerta de Zaragoza el agricultor nos comentaba que sus lechugas necesitarían siete tratamientos (con biocidas). Uno por semana. Esto es terrorífico. Yo, que nunca he tratado a las lechugas en mi huerto, puedo asegurar que crecen igual. Y te las comes con tranquilidad, sin envenenarte.

Considero este asunto una prioridad ambiental.

Pimientos contaminados [Heraldo, 29.12.2006]
Pimientos contaminados [El Mundo, 28.12.2006]

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MI HUERTO: BORRAJA

28th octubre 2006 | Agricultura,Etnografía,[HUERTO BARRACUDA]

Borraja

Ejemplar cultivado de borraja. Monzalbarba (Zaragoza). Octubre, 2005

La borraja es una verdura propia del otoño, típica de la huerta del Valle del Ebro, y poco conocida en el resto de España. Es muy afamada la de Zaragoza. Es una planta herbácea anual cuyas hojas y peciolos están cubiertos de pelos hirsutos que le dan un tacto áspero. Su nombre científico es Borago officinalis y pertenece a la familia Boraginaceae. Generalmente se recolectan para consumo las hojas antes de que se suba, es decir, antes de que produzca el tallo y florezca.

Yo la siembro a primeros de agosto y la recojo desde octubre. Las semillas son negras y alargadas, de unos 3mm de longitud. Se siembran a chorreo sobre el surco abierto. Luego se tapa y se riega. Conviene cubrir con paja hasta que nacen para evitar que la tierra haga costra superficial e impida brotar a las plántulas. Si nacen muy apretadas conviene aclarar las plantas. A pesar de eso dejo que crezcan bastante juntas porque se apoyan unas con otras y las hojas se hacen altas, lo cual es apreciado por el cocinero ya que los peciolos son largos y fáciles de limpiar; si las plantas crecen aisladas, las hojas se tumban y no son tan grandes y cunden menos al limpiarlas.

La borraja pasa por ser una verdura delicada y exquisita. Ciertamente lo es. Lo habitual es comerla cocida con patata y aliñada con aceite crudo cuando se sirve. No obstante, en los restaurantes de postín hacen innumerables recetas. Entre ellas, los crespillos dulces de borraja como postre.

Para consumo habitual, unas personas las preparan aprovechando sólo los peciolos, a los que quitan las fibras o hilos de los bordes, y luego cortan en trozos de unos centímetros. Y, en otros casos, se aprovecha también la superficie foliar. Como limpiar la borraja es algo costoso para el amo o ama de casa, en algunas tiendas ya la suelen vender limpia y troceada, pero más cara. Además, limpiarla a mano deja los dedos ennegrecidos temporalmente, debido a alguna sustancia que lleva esta planta.

Aragón produce el 90% de la borraja en España. En Zaragoza se cultiva, en gran parte, en invernadero, por lo que está en el mercado más tiempo que si se produce al aire libre, ya que el frío y el cierzo castigan mucho las hojas en invierno. Desconozco los tratamientos fitosanitarios que necesitan las plantas producidas industrialmente en los invernaderos, que son bastantes. Las que cultivo yo no reciben ningún tratamiento. Las matas que más quedan en sombra, y en caso de humedad ambiental, suelen padecer algún ataque de hongos en el limbo foliar.

La borraja posee numerosas aplicaciones en medicina natural. Es diurética, depurativa, emoliente y antiinflamatoria. Las flores se emplean en infusión para combatir catarros y bronquitis. Las semillas también poseen interesantes propiedades, pues de ellas se extrae un aceite rico en ácidos grasos esenciales como el linoléico.

Los griegos ya la conocían como eupitrosyon, que significa bienestar. Los romanos, borra o borago, que significa pelo. La consumían como planta medicinal.

Borraja

Matas recolectadas y dispuestas para distribuir. Octubre, 2005

BIBLIOGRAFÍA
VILLAR PÉREZ, L. et al. (1987) Plantas medicinales del Pirineo Aragonés.
MARTÍNEZ URTASUN, J. M. (2005) La borraja. En: La Magia de Aragón, 15. p.:94-99

Borago officinalis [Herbario de Jaca]
Borago officinalis [Waste magazine]
Aceite de borraja [BotanicaL]

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AZAFRÁN

8th octubre 2006 | Agricultura,Etnografía,Flora

Crocus sativus

Flores de azafrán. En rojo, los valiosos estilos. En amarillo, los estambres

Hay una flor en el Campo, que le hace brillar el alba.
Cinco galanes la cogen, se la llevan a su casa.
La ponen sobre una mesa, entre diez la despedazan.
La queman a fuego lento y la dama ya descansa.
Se la llevan a las Indias para el remedio de España.

POPULAR (Monreal del Campo, Teruel).

A mediados de los años 80, cuando estaba de profe en Oliete (Teruel), a orillas del río Martín, el azafrán se cultivaba con intensidad todavía, aunque el declive era notable. Los lunes de octubre, cuando volvía al pueblo, en plena rosada, veía a las gentes cómo recogían las flores apenas se había levantado el Sol, en los páramos de Muniesa y Alacón. Durante unos días, en las afueras de los pueblos se amontonaban los pétalos de miles de flores, restos del trabajo de las mujeres que habían esbrinado pacientemente cada flor para retirar los preciados estilos. Éstos eran tratados y guardados celosamente, pues valían su peso en oro.

Recuerdo que llegamos a hacer un trabajo de investigación sobre el azafrán en la escuela. Algún zagal trajo las onzas, monedas antiguas con las que se pesaba el azafrán en pequeñas balanzas. Y las mujeres mayores comentaban cómo en los buenos tiempos del cultivo venían cuadrillas enteras de mujeres de otros pueblos para trabajar en el azafrán. Eran las allegaderas. También recuerdo que el profe amigo de Hoz de la Vieja hizo algo semejante con sus alumnos. Ellos investigaron si era más rentable guardar el azafrán en casa, como hacía la gente, para venderlo años más tarde, en caso de necesidad, o venderlo inmediatamente tras la cosecha e invertir el dinero en el banco.

El cultivo del azafrán casi ha desaparecido debido a los colorantes químicos y a lo sufrido de su cultivo. Ahora se empieza a recuperar como producto de calidad. Hay que tener en cuenta que el empleo del azafrán como condimento es muy antiguo, así como en medicina y en tintes. En Aragón estuvo ampliamente extendido su cultivo.

El azafrán (Crocus sativus) es una planta bulbosa, un geófito, de la Familia Iridiáceas. Florece en octubre. Una flor típicamente otoñal.

NOTA: La onza es una unidad de medida ponderal que en Aragón equivalía a 29,167g. Doce onzas constituían la libra, que equivalía a 0,35kg. Fuente: LARA IZQUIERDO, P. (1984) Sistema aragonés de pesos y medidas. Guara Ed.

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