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Posts archivados en la categoría Biología

LAS AGALLAS DEL REBOLLO

13th octubre 2008 | Artrópodos,Biodiversidad,Biología,Flora

agallas

Agallas sobre Quercus faginea. Lagueruela (Teruel). Octubre, 2008

La ilustración corresponde a unas agallas que fotografié el jueves pasado en mi excursión por el sur de la provincia de Zaragoza y norte de la de Teruel. Dichas agallas estaban sobre una ramita de Quercus faginea, un tipo de roble conocido como rebollo -quejigo, en otros sitios-, un árbol común en las serranías del Sistema Ibérico.

Las agallas o cecidias son un crecimiento anormal y exagerado de los tejidos vegetales en reacción a sustancias extrañas. En este caso se trata de una respuesta a la presencia de huevos de un insecto parásito del arbol. A veces también se producen por picaduras o mordeduras.

Las agallas proporcionan alimento y refugio a las larvas de los insectos que han introducido sus huevecillos bajo la corteza del árbol. La inducción de agallas se denomina cecidiogénesis y los insectos u otros artrópodos que las producen se denominan gallícolas.

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NATURA XILOCAE

10th octubre 2008 | Biología,Geología,Naturalismo,Paisajes,[ENLACES]

cabecera

Natura Xilocae

Un nuevo blog de medio ambiente ha visto recientemente la luz desde las tierras del río Jiloca. En sus primeros meses de existencia se ha hecho eco de un variado repertorio de temas. Tratados todos con rigor y amenidad. Se nota que detrás de Natura Xilocae hay gentes de calidad, muy buenos conocedores del territorio. Sin duda se trata de un nuevo y buen blog. Los demás tendremos que esmerarnos para no desmerecer.

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ECOLOGÍA PRÁCTICA

16th septiembre 2008 | Biodiversidad,Biología,Ecología,Fauna,Flora

portada

Hoy recomiendo un libro. Se trata de Introducción práctica a la Ecología, de Pearson Educación S.A. Nuevecito.

Se trata de una recopilación de veinticinco prácticas para realizar en Ecología -o en Biología- referidas a estadística, diseños de experimentos, cartografía, poblaciones, muestreos y cálculos de la biodiversidad, entre otros temas.

Cada práctica tiene una introduccción teórica sobre el concepto o herramientas a aprender y luego propone la actividad práctica en sí. La estructura de cada una es semejante: introducción, contenido teórico, objetivos, materiales, desarrollo, problemas o cuestiones de ampliación y bibliografía.

Como me ha parecido un texto que sabe transmitir de forma clara los conceptos, sin afectar al rigor, lo recomiendo.

Los autores son Antonio J. Samo y Alfonso Garmendia de la Universidad Politécnica de Valencia y Juan Antonio Delgado de la Complutense de Madrid.

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TERMODINÁMICA EN LOS SERES VIVOS

15th agosto 2008 | Biología,Energía

En el fondo somos química: la vida es la expresión de miles de reacciones químicas que tienen lugar continuamente en el interior de los organismos vivos. Como esas reacciones son propias de los seres vivos se les denomina con más propiedad reacciones bioquímicas.

Hay que recordar que una reacción consta de uno o varios reactivos que se combinan para transformarse en uno o varios productos. La Química nos dice que las reacciones pueden ser de dos tipos. Por una parte, las que se producen espontáneamente, es decir, aquellas en las que los reactivos dan lugar a unos determinados productos de forma espontánea. Por otra parte, están aquellas que nos son espontáneas. Casualmente, las más importantes reacciones bioquímicas, esenciales para la vida, no son espontáneas. Por ejemplo, la síntesis de proteínas.

De forma científica se dice que una reacción es espontánea cuando el incremento de su energía libre estándar es negativo. Por el contrario, en las reacciones no espontáneas, el incremento de energía libre es positivo. Esto se puede entender mejor si se dice que una reacción es espontánea porque pasa de poseer unos reactivos altamente energéticos a unos productos de menor poder energético y los reactivos han perdido una energía que ha sido transferida a otro sistema: de ahí el valor negativo de su energía libre.

A su vez hay que recordar que se denomina energía libre a la energía disponible para realizar trabajo, es decir que es útil para producir cambios. La energía libre o energía libre de Gibbs se representa por el símbolo G. El incremento de energía libre se representa por ∆G y se mide en julios (J) o kilojulios (kJ). Más concretamente en kJ/mol.

Para calcular la variación de energía libre estándar (∆Gº) en una reacción hay que acudir a las tablas existentes donde se hallan los ∆Gº de formación de los reactivos y productos medidas en condiciones estándar (298K de temperatura, equivalente a 25ºC; y 1 atm de presión).

Pues bien, como las reacciones bioquímicas que necesitamos los seres vivos suelen no ser espontáneas (∆Gº > O), deben acoplarse a otras que sean energéticamente favorables. En Bioquímica se denominan a estas reacciones asociadas: reacciones acopladas.

Por ejemplo, la formación del dipéptido alanilglicina, a partir de dos aminoácidos como la alanina y la glicina, es una reacción no espontánea, cuyo balance energético es:

Alanina + Glicina → Alanilglicina …. ∆Gº = 29 kJ/mol

Pues bien, dicha reacción se aprovecha de otra que sí es espontánea, como es la hidrólisis del ATP:

ATP + H2O → ADP + H3PO4 ….∆Gº = -31 kJ/mol

Como se puede ver, el cambio total de energía considerando la suma de ambas reacciones es favorable a la espontaneidad: ∆Gº = 29kJ/mol – 31kJ/mol = -2kJ/mol

No obstante, hay diversas reacciones favorables, una de las más potentes es la oxidación de la glucosa, por su elevada capacidad de generar energía:

C6H12O6 + 6O2 → 6CO2 + 6H2O ….∆Gº = -2 880 kJ/mol

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