Barracuda

Posts archivados en la categoría Biología

CADENA TRÓFICA

9th septiembre 2007 | Biodiversidad,Biología,Ecología

cadena trófica

Se denomina cadena trófica o cadena alimentaria a la relación alimentaria existente entre los organismos de un ecosistema. La representación gráfica de una cadena alimentaria se realiza con flechas que unen los diferentes seres que se alimentan unos de otros. El sentido de la flecha siempre se dibuja en el sentido en el que circula la materia. En el caso de la ilustración, del árbol a la oruga, de ésta al pájaro insectívoro y de éste al zorro.

Una cadena alimentaria representa el flujo de materia y energía en un ecosistema. Las cadenas suelen estar formadas generalmente por dos o tres eslabones. En el dibujo se ha representado una de cuatro. En la realidad las cadenas se entrelazan formando redes tróficas.

NOTA: Las flechas están bien dibujadas, están en el sentido correcto, léase bien el texto.

54 lectores están discutiendo el artículo

ELLAS MANDAN

16th agosto 2007 | Biología,Fauna,Mamíferos

noticia

Estrella Digital, 16 de agosto de 2007

El verano se hace más llevadero gracias a noticias como la que nos trae Estrella Digital, tomada de una importante revista científica.

Con el sugerente título Female mate-choice drives the evolution of male-biased dispersal in a social mammal, el número 7155 (16 de agosto de 2007) de la revista Nature nos ofrece una investigación que demuestra que en el caso de mamíferos sociales, son las hembras las que eligen a los machos, preferiblemente entre los que proceden de otros grupos.

Menos mal que siempre nos quedará Nature.

FOTORRESPIRACIÓN

13th julio 2007 | Biodiversidad,Biología,Flora

sisallar

Paisaje dominado por sisallos (Salsola vermiculata), planta capaz de evitar la fotorrespiración

La fotorrespiración es un proceso que se produce en las plantas por el cual éstas utilizan oxígeno (O2) y producen dióxido de carbono (CO2). Como sucede en presencia de la luz y el balance es semejante al de la respiración se denomina fotorrespiración.

Pero a diferencia de la respiración, que es un proceso en el que se produce energía, la fotorrespiración no produce energía sino que la consume.

Las plantas realizan fotosíntesis con el objeto de almacenar la energía solar en compuestos orgánicos altamente energéticos. En ese proceso de fotosíntesis las plantas toman dióxido de carbono del aire y liberan oxígeno. La fotorrespiración es, pues, un sistema contrario a la fotosíntesis y negativo para las plantas.

La fotorrespiración se incrementa conforme aumenta la temperatura ambiente, lo cual sucede especialmente en días claros y soleados. A mayor temperatura, más tasa de fotorrespiración, llegando a igualar en ocasiones la tasa de fotosíntesis. En esos momentos el ritmo de crecimiento de las plantas se detiene.

La causa de este proceso de fotorrespiración es la acción de una enzima que poseen las plantas. Esta enzima, denominada rubisco (ribulosa-1-5-bifosfato carboxilasa/oxigenasa) se comporta como fijadora de carbono en la fotosíntesis, pero a determinada temperatura empieza a comportarse como oxigenasa, es decir, capturadora de oxígeno.

Las plantas que logran minimizar la fotorrespiración tienen una ventaja adaptativa sobre las demás y pueden colonizar medios áridos, secos y soleados. A las plantas que evitan la fotorrespiración se les denomina plantas C4 porque desarrollan un proceso en el que intervienen compuestos de cuatro átomos de carbono. En ese grupo están las quenopodiáceas, como el sisallo.

En una región como el Valle del Ebro, con un clima árido y elevadas temperaturas en verano, que limitan mucho el rendimiento de las plantas, las especies tipo C4 son de gran interés.

8 lectores están discutiendo el artículo

CARLOS LINNEO: III CENTENARIO

26th mayo 2007 | Biodiversidad,Biología,Historia

Linneo

Grabado de Linneo ataviado de lapón. Imagen libre tomada de la Wikipedia

El día 23 de mayo de 1707 nació en Rashult (Smaland, Suecia) Carlos Linneo. Cursó Medicina en las universidades de Lund y Uppsala, decepcionando a sus padres pues pretendían que tomara la carrera de clérigo. Como en aquella época la botánica era uno de los pilares de la medicina, ello le permitió ahondar en el mundo de las plantas, que le apasionaba.

Se instaló en Holanda, licenciándose en Medicina en Harderwijk, y publicó en ese país la primera edición de Systema Naturae en 1735. Visitó Francia y Gran Bretaña. A la vuelta a su país obtuvo la cátedra de Medicina y, luego, la de Botánica de la universidad de Uppsala. Conoció y se relacionó con importantes científicos de su tiempo. Con algunos mantuvo serias controversias.

Fue ambicioso e infatigable. Dirigió varias expediciones naturalistas por los Países Nórdicos, una de ellas a Laponia. Intentó aclimatar diversas especies vegetales a Suecia para su uso agrícola. Propició que sus alumnos viajaran por todo el mundo difundiendo sus ideas. Fue requerido en nuestro país por Fernando VI, pero envió a su discípulo Loefling, que viajó por España y Sudamérica. Con los resultados aportados por éste, Linneo publicaría Iter Hispanicum en 1758. Fue designado médico de la casa real sueca y elevado a noble. Tras la muerte de Linneo en 1778, sus colecciones fueron cedidas por la familia a Sir James Edward Smith que creó la Linnean Society.

La obsesión de Linneo fue encontrar el orden natural que regía la naturaleza pues creía que se revelaría así el orden divino con el que Dios había creado el mundo. Trató de compendiar las especies conocidas en sus obras Systema Naturae y Species Plantarum, lo que le obligó a actualizarlas y ampliarlas reiteradamente con los nuevos especímenes que le llegaban de todo el mundo. Popularizó el sistema de nomenclatura binomial, por el que cada especie es designada con dos nombres latinos o latinizados: el genérico que se inicia con mayúscula y el específico con minúscula. Así, el alcornoque se denomina Quercus suber y la encina Quercus ilex. Es un sistema sencillo y potente que todavía es utilizado en la actualidad por los científicos. Evita largas descripciones y se aprovecha del latín que es una lengua muerta y, por tanto, neutral.

Los nombres científicos

La Taxonomía es la ciencia que se ocupa de la clasificación de los organismos en diferentes categorías o taxones. La parte de la taxonomía que regula la adjudicación precisa de los nombres asignados a los diferentes taxones se denomina Nomenclatura. La unidad básica de la clasificación es la especie. El conjunto de especies con ciertas características comunes se agrupan en una categoría taxonómica de mayor jerarquía denominada género. Los géneros se agrupan en familias, éstas en órdenes y, sucesivamente, en clases, troncos y reinos.

Los nombres científicos hacen referencia a algún rasgo de las especies, como Rana pyrenaica (la rana del Pirineo), Canis familiaris (el perro). Pero algunos nombres poseen un curioso origen. Unos son producto de bienintencionadas dedicatorias, pero otros son resultado de equivocaciones o de la vanidad o poca sensibilidad del científico de turno. Por ejemplo la mariposa isabelina Graellsia isabelae descubierta en los pinares españoles está dedicada al entomólogo riojano Mariano de la Paz Graells y a la reina Isabel II, pero la subespecie francesa Graellsia isabelae galliaegloria está dedicada literalmente a la “gloria de Francia”.

Los códigos de nomenclatura recomiendan evitar nombres ofensivos o malsonantes y no usar nombres destinados a gastar bromas o humillar a alguien. Por ello existen un Código Internacional de Nomenclatura Botánica (siglas en inglés ICBN) y otro código para zoología (ICZN).

5 lectores están discutiendo el artículo


ÚLTIMOS COMENTARIOS

LO MÁS RECIENTE

LO MÁS VISITADO

Tienda Barracuda

ARTÍCULOS POR CATEGORÍAS

CALENDARIO DE ARTÍCULOS

julio 2020
L M X J V S D
« jun    
 12345
6789101112
13141516171819
20212223242526
2728293031  

ARTÍCULOS POR MESES

PÁGINAS