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Posts archivados en la categoría Biología

PIRÁMIDE ECOLÓGICA

24th abril 2007 | Biología,Ecología

pirámide ecológica

Ejemplo de pirámide ecológica válido para la Península Ibérica

Una pirámide ecológica o pirámide trófica es un modelo gráfico empleado para representar las relaciones tróficas o alimentarias entre los organismos de un ecosistema.

En un ecosistema, la materia y la energía circula entre los seres vivos en forma de alimento. Las plantas toman los nutrientes y el agua del suelo, el gas carbónico del aire y, con la energía del Sol producen, gracias a la fotosíntesis, materia orgánica (madera, frutos, semillas, hojas) que sirven de alimento a los animales herbívoros. Éstos, a su vez, son el alimento de los carnívoros. Al final, los animales carroñeros o necrófagos se alimentan de los cadáveres de todos ellos.

Pues bien, esa relación alimentaria o trófica puede representarse de diversas formas y una de ellas es la pirámide trófica. En ésta, cada piso indica un nivel alimentario, es decir, que las especies que lo ocupan son el alimento del piso superior. La base la constituyen fundamentalmente las plantas ya que ellas producen materia orgánica a partir de materia inorgánica. Por eso la base la forman los seres denominados productores.

Por encima de esta base se sitúan los pisos de los organismos consumidores que, popularmente, se pueden denominar herbívoros, carnívoros -o depredadores- y necrófagos.

Los pisos se representan mediante rectángulos de superficie proporcional a algún parámetro determinado, por ejemplo a la biomasa de los organismos que integran el piso correspondiente. También puede ser proporcional al número de individuos, a la energía o a la productividad. Por lo general, la base es el piso más ancho ya que tiene que soportar y nutrir a todos los demás y, conforme se asciende en la pirámide, los pisos se hacen más pequeños ya que sólo una pequeña parte de la biomasa es capturada y aprovechada por los organismos del piso superior.

La pirámide trófica tiene un defecto y es que no representa el recorrido cíclico de la materia ya que ésta vuelve al suelo tarde o temprano, gracias a la acción de los descomponedores.

Nota 1: En la ilustración se han representado especies comunes de la Península Ibérica. En la base: pino silvestre, encina, rosal silvestre, grama, álamo y majuelo. Sus hojas y/o frutos alimentan a multitud de animales. Se han representado entre los herbívoros a un caracol de huerta, una oruga defoliadora, un topillo, un saltamontes y la perdiz común. En el piso de los carnívoros se ha representado al halcón peregrino y a la comadreja. En el piso de los necrófagos se ha representado al alimoche.

Nota 2: En la ilustración, ni los pisos están a escala, ni las siluetas de las especies, simplemente representa bien la posición de los diferentes organismos.

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CLADÍSTICA PARA LEGOS

7th abril 2007 | Biodiversidad,Biología

cladograma

La Cladística es una rama de la Biología que estudia las relaciones evolutivas (filogenia) de los seres vivos y representa la situación evolutiva o parentesco de las especies mediante unos gráficos llamados cladogramas, como el representado arriba. Es una ciencia relativamente moderna y todavía no está suficientemente popularizada, en parte porque el nombre espanta un poco.

Para divulgarla de forma sencilla y amena he encontrado las páginas que señalo más abajo, ubicadas, curiosamente, en Sin Dioses. Son dos artículos de Ferney Yesyd Rodríguez. El primero es una introducción a la teoría sobre cladogramas y el segundo es una propuesta de actividades para alumnos. Bueno, pues a perderle el miedo a la Cladística.

1º. Cladogramas
2º. Cladogramas: taller de actividades

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FOTOSÍNTESIS

17th febrero 2007 | Biología,Flora

Ulmus minor. Hoja

Hojas otoñales de Ulmus minor. Soto Utebo (Zaragoza). Diciembre, 2006

FOTOSÍNTESIS

La fotosíntesis es uno de los procesos bioquímicos más magníficos y extraordinarios de la biosfera pues hace posible la conexión entre el mundo inerte, inorgánico y mineral con el mundo orgánico, vivo. Pero a la vez, la fotosíntesis configura y modela la biosfera: hizo posible el oxígeno en la atmósfera y sustenta la pirámide trófica.

La fotosíntesis es posible gracias a unas moléculas especiales llamadas pigmentos fotosintéticos (clorofila, xantofila, carotenos), capaces de capturar la energía luminosa. Cuando un fotón de luz choca con un electrón del pigmento, adquiere energía, saltando a un nivel superior y perdiéndose. El pigmento queda con un defecto de electrones, oxidado, y debe recuperarlos de otras moléculas que se denominan dadores de electrones. Mientras tanto, los electrones inicialmente perdidos son captados por un aceptor de electrones incorporándose éstos a una cadena de reacciones en las que ceden su energía a determinadas moléculas que la almacenan en sus enlaces.

Existen dos tipos de fotosíntesis. La fotosíntesis anoxigénica o bacteriana en la que no se produce oxígeno y la fotosíntesis oxigénica o vegetal, en la que se desprende oxígeno y que es la más habitual. Los seres que realizan la fotosíntesis se denominan autótrofos o, más exactamente, fotoautótrofos.

Fotosíntesis vegetal

Es un proceso complejo y consta de varias fases pero, en esencia, se puede resumir así:

Reacción de la fotosíntesis oxigénica

Las plantas toman dióxido de carbono del aire y agua del suelo y, con la energía del sol, sintetizan glucosa, un hidrato de carbono rico en energía (E), y liberan oxígeno. Este proceso tiene lugar en las hojas gracias a la clorofila, un pigmento contenido en los cloroplastos, unos orgánulos propios de las células vegetales.

En el caso de la fotosíntesis vegetal, la primera reacción que se produce es la ruptura de la molécula de agua (fotolisis), que se convierte en dador de electrones, de la siguiente forma:

descomposición del agua

Los electrones energéticos aportarán la energía química necesaria para que los protones de hidrógeno se unan al dióxido de carbono y formen hidratos de carbono en forma de glucosa.

Los organismos que realizan esta fotosíntesis son las plantas (Reino Plantas), las algas (Reino Protoctistas) y algunas bacterias (Reino Monera). A todos ellos se les denomina comúnmente productores.

Praderas en Tramacastilla de Tena

Tramacastilla de Tena (Huesca). Junio, 2006

El color verde de los paisajes se debe a la presencia de clorofila en los vegetales ya que ésta absorbe bien las longitudes de onda correspondientes al azul y al rojo pero reflejan las correspondientes al color verde.

La clorofila es responsable de la captación de la energía solar. Gracias a la energía que incorporan los organismos fotosintetizadores, éstos incrementan su masa biológica (biomasa) y sirven de alimento a otros seres cuyos niveles tróficos (alimentarios) son más complejos o superiores. Estos organismos son los denominados consumidores.

La fotosíntesis, pues, transforma energía luminosa en energía química, que puede ser aprovechada por los seres vivos. De esta forma, la energía solar acumulada va pasando, en forma de materia, por los diversos niveles de la cadena alimentaria: productores>herbívoros>carnívoros.

Fotosíntesis bacteriana

En la fotosíntesis anoxigénica o bacteriana los organismos que la realizan no utilizan el agua como elemento dador de electrones, por lo que no existe producción de oxígeno. Existen tres tipos de organismos que realizan esta fotosíntesis: las sulfobacterias purpúreas y las sulfobacterias verdes, las cuales emplean sulfuro de hidrógeno, y las bacterias verdes que utilizan materia orgánica como sustancia donadora de electrones (por ejemplo, el ácido láctico).

En el caso de las sulfobacterias purpúreas, el sulfuro de hidrógeno se descompone de la siguiente forma:

fotosíntesis anoxigénica

La fotosíntesis [Universidad Politécnica de Valencia]
Fotorrespiración
Pirámide ecológica

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