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Archivos de posts de junio, 2006

CARACOLES EN LA ESTEPA

25th junio 2006 | Estepas,Fauna,Moluscos

Sphincterochila candidissima

Ejemplares de Sphincterochila candidissima. Zaragoza. Junio, 2006

Cuando hablamos de las estepas del Valle del Ebro como ambientes donde la aridez es el factor limitante más trascendental, puede resultar sorprendente descubrir animales que, por lo común, entendemos ligados a lugares húmedos, como sucede con los caracoles.

Hoy traigo aquí a Sphincterochila candidissima, molusco gasterópodo, terrícola, común en los ambientes esteparios del Valle del Ebro. Se caracteriza por su concha globosa, de unos dos centímetros de longitud, totalmente blanca y gruesa, muy calcificada. El cuerpo del animal es gris oscuro, tendiendo a negro. Se alimenta de las algas y líquenes que recubren el suelo.

Su concha gruesa evita la deshidratación y el color blanco le permite superar la insolación al reflejar los rayos solares. En los periodos de inactividad permanece retraído en su concha pero los ejemplares quedan sobre el terreno expuestos a la intemperie. Los días de lluvia o las noches húmedas permiten al animal retomar su actividad. Durante la inactividad el animal cierra el estoma (boca del caparazón) con un epifragma calizo, lo que garantiza el hermetismo.

Según la bibliografía, la familia de los Esfincteroquílidos (Sphincterochilidae) habita estepas rocosas y semidesiertos y estos caracoles llegan a sobrevivir varios años en reposo.

Sphincterochila candidissima

Ejemplar de Sphincterochila candidissima. Junio, 2006

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Botrychium lunaria

24th junio 2006 | Flora,Montañas

Botrychium lunaria

Ejemplar de Botrychium lunaria. Bujaruelo (Huesca), junio 2006

Esta diminuta y rara planta está emparentada con equisetos y helechos, que pertenecen al grupo de las Pteridofitas (Pteridophyta), plantas vasculares -con vasos conductores- pero que no tienen flores ni, por tanto, semillas.

Es una especie de distribución boreoalpina, es decir, que se encuentra en los países nórdicos y en las cordilleras más elevadas de Europa del Sur. Esta distribución se debe a que se expandió durante las glaciaciones y al concluir éstas, quedó acantonada en el sur en las zonas más frías, en las cumbres de las montañas.

Debe su nombre científico a que presenta una hoja o fronde dividida en segmentos semilunares y una espiga de esporangios que semeja un racimo (del griego bótrychos, racimo). Los esporangios toman un color amarillo-parduzco cuando maduran. Por lo general esta planta apenas sobrepasa los 5 cm de altura aunque en ocasiones puede alcanzar los 25 cm.

El ejemplar de la fotografía se encontraba en un canchal a unos 1700m de altitud, en el ascenso al puerto de Bujaruelo (Huesca) superado ya el pinar negro.

Botrychium lunaria [Herbario de Jaca]
Pteridofitas [duiops.net]

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DULCAMARA: LUJURIA EN EL SOTO

23rd junio 2006 | Bosques,Etnografía,Flora

dulcamara

Flores de dulcamara. Ribera del Ebro. Zaragoza, mayo 2006.

Estas flores de colores tan sugerentes corresponden a la dulcamara (Solanum dulcamara), una planta trepadora de los sotos, los bosques fluviales en la cuenca del Ebro. Se la puede ver sobre los árboles o sobre las zarzas y arbustos del soto. Florece desde mayo hasta agosto. Los frutos son unas pequeñas bayas rojas.

Pertenece a la familia de las Solanáceas, como el tabaco, el estramonio, el tomate y la patatera. De hecho, es del mismo género Solanum que la patata (Solanum tuberosum) y el tomate (Solanum lycopersicum). Por eso es tóxica y se le llama popularmente mataconejos o uvas del diablo.

La dulcamara es una especie común que está muy extendida por el hemisferio norte, buscando siempre lugares sombríos, cálidos y con humedad. Los sotos proporcionan ambos factores, por lo que son lugares especialmente exuberantes y lujuriosos.

Entre sus aplicaciones, se ha usado como analgésica, diurética y depurativa. En el Alto Aragón (Huesca) el cocimiento de sus hojas se aplica en forma de cataplasma para reventar los uñeros.

Lujuria. (Del lat. luxurĭa).
2. f. Exceso o demasía en algunas cosas.
(Diccionario de la RAE)
Nota: la dulcamara de la fotografía y que vive en Europa nada tiene que ver con la dulcamara sudamericana que se vende como remedio para muchos males y que corresponde a Bryophylum gastonis bonnieri.

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HONGOS SAPROBIOS

23rd junio 2006 | Biodiversidad,Hongos,Montañas

setas

Hongos sobre una boñiga de vaca. Gavarnie (Francia), junio 2006

Estos hongos se están desarrollando a partir de una boñiga de vaca. Los seres que se nutren a expensas de excrementos o restos muertos o en descomposición de organismos muertos se llaman saprobios.

La saprobiosis (del griego sapros, podrido y bios, vivo) es una forma de nutrición heterótrofa. La realizan algunos hongos a partir de hojarasca, madera, cadáveres o, como en este caso, excrementos.

Antaño, los hongos se consideraban incluidos en el reino vegetal, pero actualmente existe un reino exclusivo para ellos, el Reino Fungi (Hongos) diferenciado del Reino Plantae (Plantas). Los hongos no son plantas ya que no hacen la fotosíntesis, no son autótrofos y sus tejidos son muy diferentes de los de las plantas.

La parte que vemos de estos hongos son los órganos reproductores o setas, con forma de sombrerillo. Pero una parte importante del hongo está oculta dentro de la boñiga y son los numerosos filamentos que absoroben los nutrientes. Esos filamentos o hifas forman el micelio, que es el verdadero cuerpo del hongo.

Los hongos son unos organismos importantísimos en los ecosistemas ya que actúan como descomponedores y cierran el ciclo de la materia al incorporarla de nuevo a la cadena trófica o al mineralizarla.

Por cierto, la boñiga es de una vaca francesa en el Col de Tentes a 2.200 metros de altitud, en la localidad de Gavarnie, en el Parc National des Pyrénées. Los hongos en primer plano, de sombrerillo de color marrón, creo que son del género Panaeolus. Al fondo se ven otros de sombrerillo blanco que podrían ser Coprinus, propios de excrementos (del griego kopros, excremento).

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