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FRENAR NUESTRO RITMO, PARA SENTIR AL PLANETA

5th febrero 2007 | Contaminación,Economía,Sostenibilidad

Si aún tiene duda sobre las intenciones del American Enterprise Institute (AEI), fundado por la compañía petrolera ExxonMobil, al ofrecer a científicos y economistas varios miles de euros para minar el informe sobre el cambio climático que la semana pasada desde París difundió la ONU, le sugiero la lectura del documento de William Kovarik: ETHYL. El conflicto medioambiental de los años 20 sobre la gasolina con plomo y los combustibles alternativos.

La decisión del uso de gasolina con plomo Ethil -uso comercial elegido para el aditivo tetraetilplomo (TEP), que incrementa la antidenotación (octanaje) de la gasolina, también nombre de la empresa constituida en 1924 por General Motors y Standard Oil de New Jersey (EXXON) para comercializar el TEP-, desde su origen ha estado sujeta a presiones, a pesar de conocerse sus riesgos y la existencia de la alternativa, el alcohol etílico, con un solo inconveniente, no se podía patentar. Información que fue silenciada durante décadas, de tal forma que cuando en la década de los setenta del siglo pasado se reabrió el debate sobre la utilización de gasolina con plomo, éste se inicio sin referencias a los años 20 cuando se silenció la muerte en octubre de 1924 de media docena de trabajadores, tras enloquecer debido a un misterioso veneno que se fabricaba en una refinería de EXXON: el TEP añadido a la gasolina. Durante ochenta años, el coste ambiental y salud publica de su uso han sido externalidades no asumidas por la empresa; los beneficios de comercializar el TEP, deduzca usted dónde han ido.

No estaría mal que leyera también el artículo de Jared Diamont: Los últimos americanos: colapsos ambientales y el fin de las civilizaciones, donde analiza el declive de la cultura Maya por la destrucción de los recursos medioambientales de los que dependía. Ante el problema, reyes y nobles prefirieron asegurar su propio enriquecimiento, pensando en corto plazo, en vez de adoptar medidas para sostener su civilización, pensando en largo plazo.

Podría observar el paisaje que le rodea e interpretar la herencia dejada por generaciones pasadas. En mi caso, en el territorio donde vivo, las extensas y descarnadas montañas del Maestrazgo, sufren la deforestación, probablemente por una utilización extrema de los recursos, cultivando y llevando ganado a pastar en áreas donde las condiciones climáticas, la escasez del suelo, la excesiva pendiente no marcaban esa vocación para esas tierras. Hoy, cuando la presión humana ha desaparecido por el éxodo rural, este paisaje no siempre es capaz de reponerse del daño sufrido. Algunos echamos en falta la existencia de bosques viejos, caídos por un abuso en el uso de los recursos del territorio; van a ser necesarias demasiadas generaciones humanas comprometidas con el medio ambiente para que las bellotas que hoy se plantan se conviertan en viejos robles.

El compromiso mundial con el medio ambiente debe ser asumido por todos. Algunos debemos replantearnos nuestros logros de bienestar, cuando éste va vinculado a una dependencia de uso y abuso de recursos, que ponen en peligro su renovación, ponen en peligro la salud del Planeta. Debemos posicionarnos en el lado de la humanidad, abandonando el regazo de quienes a cambio de dejarnos picotear el pastel, continúan su política de enriquecimiento personal, sin mirar en las consecuencias a medio y largo plazo sobre las generaciones venideras.

La sociedad precisa asumir nuevos hábitos si queremos salvar esta civilización y para ello precisa estar informada. En esta labor, divulgar textos como los citados, que la Universidad Nacional de Educación a Distancia ha incorporado en una Addenda a la asignatura Medio Ambiente y Sociedad de la carrera de Ciencias Ambientales, es una ayuda para que definamos Sostenibilidad.

Angel Marco Barea. Teruel

NOTA:
En Estados Unidos, al agregar plomo (un metal venenoso) a la gasolina y no el etanol o alcohol etílico, engañaron a la gente al denominarla “etilgasolina”, aprovechando que el compuesto metálico era el tetraetilo de plomo. Así nombrada, daba la impresión de que el aditivo era etílico (alcohol) y reducía la sospecha sobre sus efectos.

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NATURALISMO (VII): OBSERVAR MAMÍFEROS

3rd febrero 2007 | Fauna,Mamíferos,Naturalismo,Rastros

Marmota marmota

Marmota. Puerto de Bujaruelo (Huesca). Junio, 2006

OBSERVAR MAMÍFEROS

La observación y estudio de mamíferos es una tarea que requiere cierta pericia por parte del naturalista. Los mamíferos son animales esquivos, generalmente de hábitos nocturnos, por lo que no es frecuente observarlos directamente en la naturaleza. Por esta causa se suelen detectar por los rastros y huellas que dejan en el campo. En el plano científico, se denomina Mastozoología al estudio de los mamíferos.

Los mamíferos son animales vertebrados, homeotermos y que poseen piel con pelos (en los mamíferos acuáticos éstos son vestigiales). Además, las hembras presentan glándulas mamarias con las que alimentan a sus crías. Ser homeotermos, es decir que mantienen constante su temperatura corporal, les permite colonizar prácticamente todos los hábitats y estar activos durante todo el año. En algunos casos sufren periodos de letargo en épocas de escasez de alimento. Poseen un sentido del olfato muy desarrollado, evitan al ser humano fácilmente y con antelación, por lo que la observación directa es esporádica.

Los recursos que tiene el aficionado para estudiar los mamíferos son diversos según el tipo de animales. Algunos grandes herbívoros pueden observarse con prismáticos o catalejo en el monte, como sucede con la cabra montés, el sarrio (rebeco), el corzo, incluso el ciervo. Pero también se detecta su presencia por mordeduras en cortezas de árboles y por los excrementos.

Los roedores pueden también ser observados, apostándose con cierta paciencia en sus áreas de campeo o en las inmediaciones de sus madrigueras. Ardillas, marmotas, conejos, incluso ratas y ratones. En ocasiones se les puede atraer con alimento como cebo.

En cambio, los carnívoros son muy difíciles de observar. Los encuentros suelen ser fugaces con gatos monteses o mustélidos. En el caso de este grupo, las huellas en el barro o la nieve y los excrementos son un buen recurso para detectarlos. Es interesante tener una buena guía de campo de huellas. Igualmente, los insectívoros son raros de ver, especialmente musarañas y musgaños. Los murciélagos son un grupo difícilmente accesible. Los especialistas emplean técnicas de detección costosas, como aparatos detectores de ultrasonidos o deben acceder a las cavidades donde se refugian.

Una forma de estudiar a roedores e insectívoros es a partir de sus cráneos ya que éstos se encuentran en las egagrópilas que producen las aves rapaces nocturnas, como lechuzas, búhos, cárabos, etc. Las egagrópilas son los restos de pelo y huesos que las rapaces vomitan tras digerir a sus presas: ratones, topillos, musarañas… y se pueden buscar al pie de los posaderos de estas aves en desvanes o árboles. No obstante, los cráneos y la fórmula dentaria son elementos imprescindibles para determinar con precisión muchas especies de mamíferos.

Meles meles

Huellas de tejón. Se marcan sus uñas. Huerto (Huesca). Febrero, 2006

Grupos de mamíferos

La Clase mamíferos (Mammalia) está formada por diversos grupos u órdenes bien diferenciados. En nuestra región podemos encontrar seis órdenes. Los Insectívoros, donde se incluyen erizos, topos y musarañas, todos de dieta insectívora básicamente. Los Quirópteros o murciélagos, mamíferos voladores. Los Roedores, en los que se incluyen ratas, ratones y topillos, marmotas, ardillas y lirones. Los Carnívoros, un grupo variado que abarca desde el oso, al lobo y al zorro, el gato montés, la gineta y la amplia familia de los mustélidos: nutria, tejón, etc. Los Lagomorfos, entre los que están liebres y conejos; y los Artiodáctilos, con jabalí, ciervo, corzo, rebeco y cabra montés.

BIBLIOGRAFÍA:
BALMORÍ, A., SANZ, B. & TURÓN, J. V. 2004: Huellas y rastros de los mamíferos ibéricos.
PURROY, F. J. & VARELA, J. M 2003: Guía de los mamíferos de España

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LOS PERSONAJES DE ARAMÓN

2nd febrero 2007 | Montañas,Urbanismo

Esta semana Heraldo de Aragón ha sacado a la luz un pelotazo urbanístico morrocotudo protagonizado por Javier Blecua. A pesar de ser un negocio particular no deja de ser curioso que esa persona sea Consejero Delegado de ARAMÓN, la empresa formada a partes iguales por iberCaja y el Gobierno de Aragón.

Aramón es una empresa polémica por las obras destructivas en el Pirineo aragonés, por sus planes urbanísticos y por la ocultación del movimiento de sus cifras. Desde luego, sus directivos no dan buen ejemplo en la vida privada.

En fín, poco a poco se van conociendo los negocios particulares de los que manejan dineros públicos. ¿Aplicará Blecua los mismos criterios que ha demostrado cuando dé su voto en el consejo de ARAMÓN?

noticia

Heraldo de Aragón

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CINCO MINUTOS DE TREGUA (II)

2nd febrero 2007 | Sostenibilidad

apagón
REE

Esta es la gráfica de los datos de REE del jueves uno de febrero en la cual se puede observar la caída del consumo habida en los instantes previos a las 20h. La línea amarilla es la que refleja el consumo.

apagón
El Periódico

Pues sí que ha habido repercusión. Más todavía el efecto mediático, posiblemente. Pero los consumidores van tomando conciencia de su poder.

apagón
Heraldo de Aragón

Y también se ha demostrado la hipocresía de los políticos que están en el poder y dictan estrategias políticas insostenibles, pero no dudan en sumarse al apagón. La protesta precisamente era contra ellos, pero hacen como si fueran otros los responsables. Que instituciones oficiales y políticos en el poder hayan secundado el apagón es un dato a registrar.

apagón
Heraldo de Aragón

apagón
Aragondigital.es

Y lo que ya es descarado es que las propias compañías eléctricas digan que se han sumado al evento. ¡Qué cara dura!

apagón
El País

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