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MUÉRDAGO: ENTRE EL CIELO Y LA TIERRA

18th junio 2006 | Aves,Biodiversidad,Bosques,Fauna,Flora

Viscum album

Muérdago con frutos en el mes de junio. Pinar de Valmadrid, 2006

En algunos pinares resultan llamativas unas densas masas verdeamarillentas que penden de las ramas o del tronco de los árboles. Se trata del muérdago, una sorprendente y un tanto misteriosa planta. ¿Cómo puede vivir colgado de un pino?

El muérdago es una curiosa planta en muchos sentidos, tanto por su fisiología como por su antiquísima incorporación a la cultura. Se trata de una planta muy especializada, semiparásita y epífita. Esto quiere decir que aunque tiene hojas verdes y realiza fotosíntesis, también parasita a determinados árboles, por lo cual lo encontraremos siempre sobre (epi-) otras plantas (-fito).

Se alimenta de la savia bruta del pino o del árbol que parasite, por lo que luego debe transformarla en savia elaborada mediante fotosíntesis. Su sistema radicular (haustorio) penetra y coloniza los vasos conductores del hospedador.

Su nombre científico Viscum album proviene, por una parte, de la denominación latina de esta planta (Viscum) y, por otra, alude al color blanco (album) de sus frutos. Tiene porte arbustivo. Produce unas ramas cortas, reiteradamente bifurcadas, con lo que los ejemplares de edad configuran unas masas más o menos esféricas de color verdeamarillento. No llegan a matar a los árboles sobre los que viven, pero sí los debilitan.

Hay individuos masculinos y otros femeninos. Las flores de los pies femeninos son las que darán frutos, que son una especie de bayas carnosas y viscosas con una semilla en su interior. Los frutos son muy apreciados por algunos pájaros. Especialmente por los zorzales charlos (tordas) cuyo nombre científico Turdus viscivorus quiere decir que come visco o muérdago. Es por eso que en invierno los zorzales acuden en buen número a los pinares infectados por esta planta.

Entre el muérdago y las aves existe una interesante relación de mutualismo que beneficia a ambas partes. Por una parte los pájaros se alimentan de los frutos, pero a la planta le viene bien que los zorzales y otras aves coman sus frutos porque luego las semillas son expulsadas, lejos, con los excrementos y si caen sobre otro árbol quedan adheridas a la corteza gracias al mucílago que las rodea y germinan comenzando a parasitar un nuevo árbol. Este tipo de dispersión de semillas gracias a la intervención de los animales se denomina dispersión zoócora.

Existen varias subespecies de muérdago. La más común es la que vive sobre pinos, por lo general pinos carrascos, negrales o silvestres. Existe otra más rara que vive sobre chopos, tilos y algunos frutales como almendros y manzanos; y hay otra subespecie más rara todavía, exclusivamente parásita de los abetos pirenaicos.

Usos y utilidades

Los usos mágico-medicinales del muérdago son amplios y arraigados en numerosas culturas. Al crecer sobre árboles creían en la antigüedad que había caído del cielo, por lo que se le otorgaba origen divino.

Los celtas consideraban sagrados al roble y al muérdago que en él crecía, y sus druidas lo cortaban ceremonialmente con una hoz de oro en el solsticio de verano, empleándolo en numerosas afecciones y rituales. Los escandinavos lo consideran como una planta que trae la buena suerte y el amor y es tradición besarse bajo una rama. En España se han empezado a usar las ramitas con frutos como adorno navideño en sustitución del acebo.

Posee sustancias de reconocida acción hipotensora, es decir, que reduce la tensión sanguínea, por lo que se emplean las hojas en cocimiento o en infusión para mejorar la circulación. También tiene propiedades diuréticas. En el Alto Aragón se administra, cocido, al ganado como depurativo para sanearlo. Últimamente se han encontrado componentes antitumorales, lo cual ha levantado grandes expectativas sobre esta planta. No obstante, es una planta tóxica y, en ciertas dosis, la intoxicación puede causar serios trastornos e, incluso asfixia y paro cardíaco. De los frutos se extraía una sustancia pegajosa que antaño se utilizaba como “liga” para cazar pajarillos, práctica que actualmente no está permitida.

Ficha del muérdago en Aragón

• Nombres comunes: besque, bisco, bíscol, bizco
• Nombre científico: Viscum album
• Familia: Viscáceas
• Hojas: Simples, opuestas; linear-elípticas; 5cm; perennes
• Fruto: Baya, 6 a 8 mm; madura en diciembre
• Porte: arbusto epífito, 1 metro
• Floración: marzo a mayo
• Distribución: todo Aragón
• Altitud: 90 a 1900m
• Suelo: —-

Plantas mágicas
El muérdago [Desde el Sekano]
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Comentar este post (2 comentarios)



  • 1. gerardo  |  diciembre 26th, 2006 a las 7:21 pm Usa el Saltamontes para subir

    Mi pregunta es sencilla, el muérdago es un hipotensor que a dosis altas puede producir cardiotoxicidad, necesito saber qué dosis debe una persona tomar para que el efecto sea constante y se tenga un estado hipotensor prolongado sin producirse toxicidad cardiaca.
    muchas gracias.

  • 2. Eduardo  |  junio 14th, 2007 a las 3:52 am Usa el Saltamontes para subir

    Mi pregunta es sencilla, el muérdago es un hipotensor que a dosis altas puede producir cardiotoxicidad, necesito saber qué dosis debe una persona tomar para que el efecto sea constante y se tenga un estado hipotensor prolongado sin producirse toxicidad cardiaca. Muchas gracias.


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