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¡HALLADO EL PRIMER JUVENIL DE MARGARITIFERA EN ZARAGOZA!

13th julio 2015 | Biodiversidad,Moluscos,Ríos

El naturalista zaragozano y miembro de Volunta-Ríos Aragón Ismael Sanz comunicó el pasado 10 de julio el hallazgo de un ejemplar juvenil vivo de la náyade Margaritifera auricularia en un tramo del Ebro en la provincia de Zaragoza. Este ejemplar constituye el más pequeño encontrado vivo hasta la fecha en todo el Ebro 9,3 cm de largo y de unos 10 años de vida, constituye el primer ejemplar juvenil de esta especie que se encuentra en el cauce del río en su tramo aragonés. Es una cita histórica en el Ebro y para nuestra comunidad que esta náyade siga criando en el cauce del río. Se da la circunstancia que solo se habían encontrado ejemplares de este tamaño en los grandes canales y nunca en el Ebro medio.

Hace unos años se creía que las margaritonas -que así se las llama de forma común- ya no criaban en el Ebro pero el año pasado en un tramo navarro, este mismo naturalista encontró junto a un equipo de personas de la empresa Paleoymás otro ejemplar juvenil de unos 20 años de vida y 11 cm de largo. Estos trabajos fueron encargados por la CHE dentro de las prospecciones para localizar e identificar el estado de las poblaciones de las cuatro almejas autóctonas que hay en el Ebro, que son la Margaritifera auricularia, Anodonta anatina, Unio mancus, Potomida littoralis, con especial interés en conocer el estado de las poblaciones de Margaritifera auricularia en el Ebro, dado que está en peligro crítico de extinción.

Los ejemplares de Margaritifera auricularia pueden vivir más de 80 años, miden hasta 18 cm los adultos y encontrar ejemplares juveniles es fundamental para que no se extingan. El Ebro ha demostrado con estos últimos hallazgos que sigue siendo viable para la especie. Con este descubrimiento se confirma la presencia viva de la especie en varias zonas del Ebro en el tramo de la provincia de Zaragoza. Aragón tiene la principal población mundial de Margaritifera, algo más de 5000 ejemplares, marcados la mayoría en los grandes canales, en el Ebro solamente se conocen unas pocas decenas. Francia tiene dos ríos donde quedan Margaritifera y en estos momentos desarrollan un Proyecto Life para intentar criarla en cautividad.

En Aragón hace 18 años que se intenta criar en cautividad y en el último año se ha abierto la esperanza para la especie como ha publicado el Gobierno de Aragón recientemente, pues han sobrevivido por primera vez ejemplares criados que ya tienen un año de vida y 3 mm de tamaño. Aun con todo esto, hay una alta mortandad de individuos adultos en el Canal Imperial y el de Tauste que pone en peligro crítico de extinción a esta gran almeja.

Este ejemplar juvenil de Margaritifera auricularia se encontró de forma casual en una zona donde Volunta-Ríos hace seguimientos de la vida del castor europeo con cámaras de foto-trampeo, el ejemplar estaba en una zona con muy poca agua debido al fuerte estiaje del río estos días (31 m³/s el día 10 de julio según SAIH). Inmediatamente el naturalista dio aviso al APN de la zona por teléfono, y se comunicó el peligro que corría el ejemplar juvenil junto con decenas de otras nayades por el poco caudal existente, posteriormente dos APN se personaron, recogieron los datos científicos y se colocó la Margaritifera en la misma zona pero en un punto con mucha más agua junto con el resto de náyades. Se rescataron en el mismo lugar más de 60 náyades de las otras tres especies dejándolas en una zona más profunda. Seguramente el equipo de la DGA procederá a marcar la Margaritifera con un número dentro de unos días.

Esta gran náyade tiene distintas amenazas, la almeja asiática (Curvicula fluminea) y el mejillón cebra (Dreissena polymorpha) están afectando negativamente a las cuatro especies de náyades, las concentraciones enormes sobretodo de almeja asiática en algunas partes del cauce, son una amenaza y compiten directamente por el espacio, oxígeno y nutrientes con las náyades autóctonas, estas invasoras ocupan los mejores lechos idóneos para las nuestras náyades, también la antropización del río, contaminación y la pérdida de la dinámica natural afectan negativamente a todas ellas.

Volunta-Ríos Aragón propone que se gestionen las pocas zonas del río donde quedan almejas autóctonas, poniendo a salvo las que se pueda cuando hay bajos caudales, abriendo brazos de río para que el agua entre, creando zonas que podrían ser santuarios de náyades, devolviendo dinámica natural al río abriendo trenzados y madres, en muchos de estos lugares la intervención es mínima y con bajo coste, si no se realiza esta gestión en el río en pocos años puede que estén todas nuestras náyades en peligro de extinción y no solo la Margaritifera. Hace unas semanas Volunta-Ríos dio aviso por escrito a la DGA para que se miraran las zonas donde quedan ejemplares vivos por el peligro que corren cuando hay bajos caudales como estos días.

En los trabajos realizados para la CHE en el 2012-2013 en el tramo del Ebro en Aragón, se encontraron varias poblaciones importantes de náyades sobre todo en la Ribera Alta y también Margaritifera auricularia viva adulta, cita esta muy importante pues se localizó en una zona donde no se tenia constancia de ejemplares vivos, así como un buen número de valvas y algunos ejemplares muertos en tiempos recientes dentro del tramo entre Novillas y Escatrón, que consta de 200 km de longitud. Todos los ejemplares muertos y restos de Margaritifera auricularia se etiquetaron y entregaron al Gobierno de Aragón para su análisis. Encontrar ejemplares vivos de la especie dentro del río es un dato importantísimo pues hacia décadas que no se localizaban ejemplares vivos fuera de la zona que se conoce donde todavía quedan algunos de este, sin duda, gran bivalvo del Ebro que esperamos siga estando en nuestro río por mucho más tiempo.

Volunta-Ríos Aragón
Voluntarrios@gmail.com

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