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EL TEJO

5th diciembre 2006 | Bosques,Flora,Montañas

Taxus baccata

Frutos de tejo. Diciembre, 2006

Durante el otoño, los tejos se muestran plagados de bellos y llamativos frutillos rojos que atraen a las aves.

Pocos árboles tan míticos y misteriosos como el tejo. Muy longevo, aislado en los bosques de montaña, escaso. Sus hojas y semillas son tóxicas. Ovidio relata que el camino al infierno estaba bordeado de tejos. Para los celtas era un árbol sagrado. Los guerreros iberos llevaban consigo unas hojas para suicidarse en caso de caer prisioneros del enemigo. Con su madera los romanos hicieron sus picas -taxus- y con ella en la Edad Media los ingleses hacían los mejores arcos; el longbow convirtió a los ingleses en una potencia militar. Pero ya los faraones egipcios elegían la madera de tejo para sus sarcófagos por su resistencia a la descomposición.

El tejo (Taxus baccata) es una gimnosperma, está emparentado con pinos y cipreses. Es de hoja perenne, adquiere el porte de un arbolillo de no más de 8 ó 10 metros. Hay pies masculinos y femeninos. Estos producen unos frutos carnosos que encierran la semilla. Esa copa o parte carnosa del fruto, el arilo, es la única comestible de la planta.

Taxus baccata

Tejos en la ribera del río Ara. Bujaruelo (Huesca). Julio, 2004

Se distribuye por Asia, Europa y norte de África. En la Península Ibérica está extendido por las zonas montañosas. Es una especie en regresión debido al intenso aprovechamiento que se ha hecho de su madera y a su lenta regeneración.

Desde hace unos pocos años se investiga el poder anticancerígeno de algunas sustancias derivadas de esta planta.

Taxus baccata [Herbario Jaca]
Taxus baccata [Herbario Universidad Alicante]
El tejo [Superárboles]
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