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Cydonia oblonga

5th abril 2006 | Agricultura,Etnografía,Flora

membrillero

El membrillero (Cydonia oblonga) es un arbolillo frutal de la familia de las Rosáceas emparentado con el rosal y el almendro. Presenta ramas tortuosas y sus ramillas jóvenes son grisáceas por estar cubiertas de una especie de borra. Las hojas son redondeadas, caducas y también peluditas por el envés.

Sus flores son semejantes a las del almendro o el manzano, pero de gran tamaño y belleza. El fruto, que se coge en otoño, es el membrillo, de hermoso color amarillo, de aspecto globoso y con forma de pera grande, de ahí su nombre específico oblonga; su pulpa comida cruda es muy áspera y deja la boca acorchada, por eso se toma siempre guisado; se consume o bien asado, acompañando algunos platos;o bien cocido, pues así sirve para elaborar el dulce de membrillo, ingrediente en la merienda de los niños en otros tiempos. El membrillo es astringente, es decir, sirve para cortar diarreas. Ello es debido al elevado contenido en taninos que posee la pulpa del fruto.

También existe la costumbre de poner algunos frutos entre la ropa de los armarios con el fin de que se impregne de su agradable olor, ya que el membrillo despide un aroma característico y el fruto dura varios meses.

En la actualidad apenas se cultivan los membrilleros, salvo ejemplares aislados que se plantan en jardines y huertos. En tiempos se cultivaba en mayor número y los individuos asilvestrados que crecen dispersos por algunos campos son una muestra de ello. El membrillero se suele emplear con frecuencia como patrón para el injerto de otros frutales de la familia.

El nombre genérico Cydonia proviene del griego Kydonion melon o manzana de Cidón, porque en la Grecia antigua eran muy apreciados los provenientes de Creta.

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