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YESOS, UN PAISAJE EXCEPCIONAL

11th enero 2006 | Biodiversidad,Estepas,Geología,Paisajes

Las Almunias

De entre todos los paisajes de Aragón hay uno que lo caracteriza y le da personalidad. Es el de los yesos. Un paisaje poco valorado pero que alberga una flora excepcional, especializada en sobrevivir en un sustrato especialmente extremo.

El paisaje de una comarca o región lo conforman múltiples y variados factores como son el suelo o sustrato que lo soporta, el relieve, la vegetación, las transformaciones ocasionadas por el ser humano. Incluso el clima, que modela el relieve y permite determinada vegetación o usos humanos. Pero sin duda el suelo, las rocas, son uno de los elementos clave ya que de sus características van a depender desde el color a las formas de relieve o la vegetación que se asienta sobre él.

En Aragón disfrutamos de muchos y muy variados paisajes. Pero hay un tipo de paisaje que es poco estimado en Aragón. Que despierta posturas y comentarios despectivos. Y es el paisaje que proporcionan los yesos. Es el medio gipsícola (del griego gypsos, yeso). Un medio poco propicio al asentamiento humano. Poco propicio a la vegetación frondosa y al verdor porque es un medio exigente, riguroso y selectivo. Un medio sólo apto para los mejor adaptados.

En los últimos tiempos los aragoneses estamos volviendo los ojos hacia los paisajes gipsícolas y esteparios redescubriendo sus valores y singularidades. En parte gracias al trabajo de científicos y naturalistas, pero en parte buena medida obligados por la legislación ambiental a la que estamos obligados por ser miembros de la Unión Europea ya que los medios gipsícolas son casi exclusivos de la Península Ibérica, y en Aragón poseemos las mejores representaciones de estos medios, por lo que tenemos la responsabilidad de conservarlos.

El yeso es un mineral. Su denominación química es sulfato cálcico hidratado (CaSO4 . 2H2O); es por tanto una sal. Los yesos se depositan por precipitación química de las sales contenidas aguas marinas o lacustres saladas en proceso de evaporación. Se trata, pues, de una roca de tipo sedimentario. En Aragón los yesos se encuentran en su mayor parte en las cubetas del Ebro y del Jalón-Jiloca. También afloran al sur de Teruel en el valle del Guadalaviar, así como en el Somontano oscense.

En el aspecto ecológico, el yeso como sustrato es una roca extremadamente singular, que origina unos paisajes muy particulares. Esto es más notorio en las zonas que los geólogos llaman de yesos casi puros, como sucede en el centro del Valle del Ebro. Aquí el paisaje es homogéneo, formado por suaves colinas de color blanquecino cubiertas de una escasa y rala vegetación, colinas que sobresalen de una compleja red de vaguadas de fondo plano o vales. No obstante, en otras zonas, el yeso viene asociado a diversas rocas sedimentarias, como arcillas, margas o calizas.

La vegetación de los yesos viene dada por sus características químicas. Son muy infiltrables y permeables, hecho que explica la baja tasa de escorrentía y erosión superficial. Sí en cambio existe una intensa erosión o lavado químico que arrastra sales y nutrientes a horizontes inferiores. Esto deja un pobre estrato superficial, lo que origina, a su vez, una escasa cobertura vegetal. Además, el yeso es ávido con el agua y la retiene, por lo que sólo determinadas plantas son capaces de bombear el agua desde sustrato hacia ellas. El romero, el asnallo y la albada o gipsofila son las plantas típicas de las colinas de yesos. En los fondos de val, donde se acumulan nutrientes y partículas, el suelo es más profundo y se instala el esparto o albardín, la ontina y el sisallo. Además, a pesar del aspecto blanquecino, el suelo de las colinas no permanece desnudo. Los líquenes colonizan la roca en superficie de una forma eficaz, lo cual se puede comprobar los días húmedos, cuando ellos aparecen hinchados y el suelo almohadillado.

José A. Domínguez

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PARQUE NATURAL Y NO INDUSTRIAL

10th enero 2006 | Atentados ecológicos,Estepas,PTR López Soriano,Urbanismo

PTR

Se están dando los últimos pasos para poner en marcha el polígono industrial denominado Parque Tecnológico del Reciclado “López Soriano” (PTR), un proyecto industrial que va a suponer la destrucción de un importante espacio estepario de alto valor ecológico al sur de la ciudad de Zaragoza.

El PTR ocupa la totalidad de la finca denominada Acampo de Funes, con unas 850 hectáreas de superficie. Esta finca, de más de 5km de longitud se adentra en el corazón de la estepa zaragozana. Salvo una reducida zona degradada, junto a la carretera de acceso, donde están los antiguos vertederos de basuras de Zaragoza, el resto es hábitat estepario de matorral gipsófilo con cultivos intercalados.

Pues bien, todo ello será desmontado, arrasado y urbanizado. Como único vestigio estepario pretenden dejar una franja llamada burbuja verde bordeando el polígono de 50 a 125m de anchura a lo que denominan parque estepario y que, por sus escasas dimensiones, carece de cualquier viabilidad ecológica.

Industrias López Soriano (ILSSA) es una potente sociedad con numerosas empresas dedicadas al sector del metal, algunas de ellas suministradoras de Opel España. ILSSA es también la promotora del PTR. Su cabeza visible es Valero López Villalba. Tiene entre sus miembros al exconsejero de Medio Ambiente del Gobierno de Aragón José Manuel de Gregorio Ariza.

El PTR pretende llevar allí todas las actividades ligadas al reciclaje y albergar toda la industria del reciclado de chatarra del entorno, especialmente de los automóviles y se vende como un proyecto ecológico, pero ha prosperado gracias a decisiones políticas sorprendentemente favorables. Para empezar, el Plan General de Ordenación Urbana de Zaragoza calificó el Acampo de Funes como suelo industrial. La recalificación de 850ha de suelo rústico a industrial fue un suceso absolutamente desmesurado pero que nadie investigó. Supuso la duplicación del suelo industrial de Zaragoza capital. Posteriormente el ayuntamiento informó favorablemente que el proyecto fuera declarado de interés supramunicipal. Así se expresaba una moción de PSOE y CHA al Ayuntamiento de Zaragoza en septiembre de 1999:

El Equipo de Gobierno del Ayuntamiento de Zaragoza, apostando por un planteamiento que no compartimos, decidió informar favorablemente la declaración de interés supramunicipal para este proyecto, perdiendo a nuestro juicio la oportunidad de llevar las riendas de un sector estratégico, aunque sumamente deficitario en Zaragoza.

Con esta decisión, se va a crear sobre suelo no urbanizable genérico un polígono industrial cuya extensión es mayor que toda la superficie industrial existente en la actualidad en el termino municipal, cuyo desarrollo futuro es una incógnita y cuyo funcionamiento puede no contribuir finalmente a que las chatarrerías dispersas en el entorno de la ciudad encuentren el espacio adecuado en el que desarrollar su actividad.

Posteriormente, el PTR aún se beneficiaría de un tratamiento de lujo. El Departamento de Medio Ambiente al elaborar la propuesta de espacios para la Red Natura 2000 modificó la configuración del Lugar de Importancia Comunitaria (LIC) Planas y Estepas del Valle del Ebro para dejar fuera de éste el Acampo de Funes. En el borrador del mapa que se estudió en el Consejo de Protección de la Naturaleza, el LIC abarcaba una parte del polígono de López Soriano, pero en la cartografía que el Gobierno de Aragón remitió como definitiva los límites del LIC bordean con precisión el Acampo de Funes dejándolo fuera.

En cualquier caso, el PTR es un proyecto desmesurado, que arruinará cientos de hectáreas de suelo con matorral gipsófilo y de herbáceas anuales (prioritarios en la Directiva Hábitats) con valiosas comunidades de aves esteparias, que tenía vocación de LIC pero que nos ha sido escamoteado. Por ello ANSAR viene solicitando el redimensionamiento del PTR para adecuarlo a las necesidades y demanda actuales y exige la declaración de las estepas gipsícolas como espacio natural protegido. No obstante, a pasar que no se ha construido todavía el PTR, industrias López Soriano pretende ampliar el polígono industrial hacia fincas colindantes para ubicar allí el Complejo para Tratamiento de Residuos Urbanos de Zaragoza (CTRUZ), es decir la planta de tratamiento y el nuevo vertedero de Zaragoza capital. Esa ampliación afectaría a la Cabañera Real de Torrero, un espacio público de gran valor ecológico o al LIC de las estepas del Ebro. ANSAR teme que el Gobierno de Aragón permita también la ocupación de la cabañera.

ANSAR/Zaragoza
febrero 2004

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ESTEPAS, PÁRAMOS Y ZONAS ÁRIDAS

8th enero 2006 | Estepas,Paisajes

Acampo de Funes

Cuando se habla de estepas, páramos y zonas áridas la gente se imagina espacios inhóspitos, carentes de vida, paisajes sin atractivo, lugares a los que llevar los desechos industriales o, como mucho, lugares que hay que redimir con costosas obras de ingeniería o repoblaciones forestales. En Aragón, esas concepciones están especialmente arraigadas y la presión sobre las estepas es especialmente grave. Pero la realidad es bien distinta pues las estepas son paisajes singulares, frágiles, que albergan unas formas de vida muy especializadas y unos usos humanos peculiares, adaptados a los pausados ritmos vitales y productivos de estas áreas.

Las estepas españolas, y las aragonesas en particular, están sometidas a unos cambios y a nuevos usos que ponen en peligro su existencia. Desde estas páginas pretendemos dar a conocer las zonas esteparias, sus valores, las amenazas que penden sobre ellas y los responsables de la destrucción de estas zonas; pero también las iniciativas en marcha para hacer un uso respetuoso y sostenible de las mismas.

ESTE ES MI MUNDO

5th enero 2006 | Estepas,Paisajes

El Barranco de Las Almunias

Paisaje de yesos, sol implacable y cierzo. Escenario poco amable. Este es el mundo que aprecio. Este es el relieve que amo. Porque es único; porque es desconocido; porque es despreciado y humillado. Porque está en retroceso. Porque es frágil. Hogar de especies que han hecho de la austeridad su estrategia de supervivencia. Olor a tomillo y romero.

J. A. Domínguez


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