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LUCIÉRNAGA EN ACCIÓN

luciérnaga

Hembra en el herbazal. Monzalbarba. Agosto 25, 2013; 20 TU

Llevaba viéndola desde hace un par de días, ya por la noche, al volver de pasear a las perras, en un frondoso ribazo del camino habitual hacia el huerto. Así que anoche, que llevaba la cámara en el coche, volví para intentar captar a la pequeña luciérnaga. El flash de la máquina la debió deslumbrar y se dio media vuelta, por lo que sólo le pude hacer un par de fotos. Esta es la mejor. El fogonazo de la cámara impide ver la tenue lucecita del abdomen del animal.

Las luciérnagas pertenecen al grupo de los coleópteros o escarabajos. Pueden emitir luz en la cara inferior de los últimos segmentos del abdomen. En el caso de Lampyris noctiluca, que parece ser el caso, las hembras son ápteras y los machos, voladores. La luz emitida se debe a la oxidación de una sustancia que poseen denominada luciferina. La bioluminescencia de estos insectos tiene como objetivo la localización de machos y hembras para aparearse gracias a que modulan las pautas iluminación; aunque hay casos de especies en las que la hembra imita la pauta de otra especie para atraer a los machos y devorarlos. En el caso de Lampyris noctiluca, que parece ser el caso, las hembras son ápteras y los machos, voladores.

Adjunto enlace a una foto de una pareja apareándose en Biodiversidad Virtual

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Prionotropis flexuosa

Prionotropis flexuosa

Hembra adulta camuflada entre la vegetación. Nombrevilla. Junio, 2012

En la excursión naturalista para fotografiar algunas plantas escasas, realizada a mediados de junio a Las Pedrizas de Nombrevilla y Anento (Zaragoza) no nos pasó desapercibido un aparatoso insecto que se movía por el suelo con cierto desparpajo a pesar de su tamaño y corpulencia.

Fui el último en detectarlo pues aunque mis amigos me señalaban a voces un punto en el suelo, yo era incapaz de distinguir nada de lo extraordinario que me indicaban. Hasta que el animal no se movió, fui incapaz de detectarlo, tal era su perfecto camuflaje con el suelo. Se trataba de un grueso saltamontes de pequeñas alas que marchaba a ras de suelo con agilidad. Al principio creímos que se trataba de una larva de saltamontes que no había desarrollado las alas.

Prionotropis flexuosa

Hembra adulta sobre sustrato terroso. Nombrevilla. Junio, 2012

No obstante, días después, sería Javier Puente el que lo identificó como una hembra adulta de Prionotropis flexuosa, una especie de insecto ortóptero de la familia PAMPHAGIDAE. Los componentes de esta familia poseen un aspecto robusto, pronoto (protórax) con quilla muy marcada y diseño y colorido crípticos. Poseen alas vestigiales, aunque en esta especie sólo la hembra, ya que el macho sí las desarrolla, por lo que está capacitado para el vuelo.

En la primera fotografía se aprecia bien cómo el diseño del dibujo y el colorido del animal le permiten camuflarse entre los restos de la vegetación del suelo. Sólo cuando el animal se mueve por la tierra -como en la segunda fotografía- es posible apreciar mejor su forma. En ambos casos se aprecia también la quilla que recorre el escudo que forma el protórax y cómo la quilla se prolonga por el abdomen, el cual queda muy expuesto ya que las alas apenas lo cubren.

Para completar la cita hay que decir que el ambiente era una meseta caliza con abundantes afloramientos rocosos, a 1000 m de altitud y vegetación de escaso porte: Thymus vulgaris, Satureja intricata, Rhamnus saxatilis.

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[HUERTO BARRACUDA] Insectos

AVISPAS DE PAPEL

avispas

Detalle del panal de avispas. Monzalbarba. Agosto 28, 2011

Entre las hojas de una higuera del huerto las avispas han construido su colonia. Se trata de la abundante avispa común o papelera Polistes gallicus. Forma parte del grupo de avispas sociales (familia Vespidae, subfamilia Polistinae) que construyen su panal de papel, el cual obtienen a partir de madera.

En la foto superior se puede apreciar el interior de varias celdillas con huevos y larvas en diferentes fases de desarrollo.

avispas

Avispas en su panal. Monzalbarba. Agosto 28, 2011

Forman colonias anuales que se desintegran en el otoño. Sobreviven al invierno las reinas fecundadas, las cuales crearán una nueva colonia en primavera. Los panales los instalan en cavidades naturales o artificiales. A falta de oquedades no dudan en colgarlos de tallos de plantas o, como en este caso, de las hojas de una higuera.

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PEQUEÑAS CARROÑERAS

hormigas

Esta es la prueba definitiva si te quieres convertir en un CSI naturalista. ¿Te atreves a adivinar qué están devorando estas hormigas? Las pistas que doy son escasas. Lugar: una acera de la ciudad de Zaragoza. Fecha: finales de junio.

Si quieres ver más imágenes que te ayuden a identificar a la víctima, sigue leyendo. Si aciertas, tendrás el diploma de CSI naturalista. Pero ¡cuidado! ¡hay más sangre!

Ánimo, Grissom también comenzó así.

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Biodiversidad Estepas Fauna Flora Insectos Naturalismo

TESTING MONEGROS 2008 (II): FLORA Y FAUNA

mariposa

Zegris eupheme. Laguna de la Playa

El Testing Monegros 2008 nos permitió acercarnos a esos otros seres, habitantes sin voz de Los Monegros. Os dejo con algunas imágenes propias y enlaces a las de otros asistentes.

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EL ALMENDRO (III): VISITANTES

abeja

Abeja pecoreadora trabajando. Se aprecian las cargas de polen

El calor y la presencia de alimento reactivan a los insectos. Las abejas estaban esta mañana pululando por las flores de mis almendros. Entraban y salían sin pedir permiso. Sin ningún recato.

Algunas flores, como las del almendro, ofrecen néctar como alimento para los insectos. El néctar es un líquido nutritivo dulce, atractivo para estos animales y que se produce en el fondo del cáliz. Cuando los insectos acuden a una flor a alimentarse se impregnan de polen, que es llevado involuntariamente a otras flores, favoreciendo la polinización cruzada. Las plantas que necesitan de la intervención de los insectos para la polinización se denominan plantas entomógamas.

abeja

Abeja pecoreadora aproximándose a una flores

En el caso de las abejas, éstas se aprovisionan de néctar, que almacenan en su buche y trasladan a la colmena para elaborar la miel, pero también acaparan el polen. Los granos de polen son acumulados en una pelotitas que van adheridas a las patas posteriores.

Las abejas que se encargan de recolectar polen y néctar para transportarlo a la colonia se llaman pecoreadoras y su actividad, pecoreo.

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[HUERTO BARRACUDA] Agricultura Artrópodos Fauna Insectos

ORUGAS DE LA COL

orugas de la col

Orugas de la mariposa de la col. Zaragoza. Noviembre, 2007

Lenta pero inexorablemente, estas oruguillas de mariposa de la col devoraban las hojas de mis coliflores. Tras las fotos, las orugas han pasado al montón donde se descompone la materia orgánica. Esto también sucede en mi huerto.

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[NOMBREVILLA] Artrópodos Fauna Insectos

LA NIÑA Y LA BESTIA

escarabajo

Nombrevilla (Zaragoza). 27 de agosto de 2007

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[HUERTO BARRACUDA] Artrópodos Fauna Fenología Insectos

AGLOMERACIÓN EN LA PISTA DE DESPEGUE

hormigas

Aglomeración de hormigas reinas antes de emprender vuelo

Esta mañana, en el huerto, aprovechando la humedad y el calor del mediodía, las jóvenes hormigas fértiles salían a chorro por la boca del hormiguero y se dispersaban por las hierbas circundantes antes de emprender vuelo nupcial.

Este acontecimiento es síntoma de otoñada. De nuevo el pulso de la naturaleza que renueva la vida. Y como siempre, la selección natural actuando: colirrojos, papamoscas y tarabillas, incluso gorriones, lanzándose sobre el enjambre y capturando al vuelo a las que titubeaban.

hormiga

Un amable lector nos indica que probablemente la especie sea Messor barbarus, una hormiga abundante, de alimentación granívora. Sobre la especie hay abundante información en internet porque la suelen críar en cautividad para su estudio. En mis tiempos de asilvestramiento pude conocer y comprobar cómo esta hormiga era capturada en septiembre por los ceperos para colocarla como cebo en los cepos y cazar pajarillos insectívoros como los papamoscas cerrojillos.

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PEQUEÑO TITÁN

escarabajo pelotero
escarabajo pelotero
escarabajo pelotero

La secuencia de imágenes recoge los afanosos esfuerzos de un pequeño escarabajo pelotero intentando arrastrar su bola de estiércol. Las fotografías están hechas en el sendero GR15 que une Jasa con Aísa, en Huesca, el pasado domingo.

El animal arrastraba la bola cuesta arriba apoyándose en sus patas traseras, largas y poderosas. Anclaba los extremos de éstas al suelo y luego encogía las patas atrayendo la bola hacia sí con las patas de delante. Así una y otra vez aunque a veces la irregularidad del suelo le jugaba malas pasadas y la pelota rodaba lejos de su alcance. Pero como Sísifo, volvía a empezar.

Los escarabajos peloteros cumplen la importante misión de reciclar y reutilizar la materia orgánica de las boñigas de los herbívoros salvajes y domésticos, contribuyendo a fertilizar el suelo. En la bola de estiércol realizan la puesta cuando la han llevado a su madriguera y las larvas que nazcan se alimentarán del estiércol.