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Salsola vermiculata

sisallo

Frutos del sisallo. Zaragoza, septiembre 2005.

Este artículo va dedicado específicamente a aquellos que llegan a Barracuda buscando al sisallo -los contadores internos no mienten- porque es nombrado en varias páginas referidas a la vegetación del Valle del Ebro o a la vegetación esteparia, pero no salen imágenes ni se habla específicamente de esta interesante planta. Esta vez sí trataremos aquí del sisallo, nombre popular de Salsola vermiculata.

Es una planta de la familia de las Quenopodiáceas (Chenopodiaceae). Forma parte de las comunidades de matorrales nitrófilos o halonitrófilos, es decir, que se asientan sobre los suelos ricos en nitrógeno y sales debido a los excrementos del ganado o a los cultivos. Por eso se pueden ver los sisallos en ribazos, parideras, zonas de paso de ganados y zonas humanizadas en general, en comarcas cálidas y con cierta aridez. Sus formaciones se llaman sisallares y son típicas de las zonas esteparias. Es una especie abundante en el Valle del Ebro.

sisallar

Paisaje dominado por sisallos en ribazos y zonas pastoreadas

Se desarrolla como arbusto, muy ramificado, de un metro de altura. Las hojas son diminutas y carnosas. Florece en pleno verano y produce unos curiosos frutos alados en otoño. Es pastado por las ovejas, las cuales a su vez ayudan a diseminarlo. Es un excelente forraje en las comarcas secas para las ovejas que paren durante la otoñada y existen diversos autores que propugnan su uso en una ganadería integrada en el ecosistema y respetuosa con los recursos naturales.

sisallo

Detalle de hojas en tallos jóvenes. Primavera, 2006

El profesor Pedro Montserrat ha divulgado el valor del sisallo como planta de interés ecológico-paisajístico, especialmente en Los Monegros. Se trata de una planta muy resistente a la insolación, al calor y a los periodos de sequía temporal y que soporta bien suelos donde se acumulan nitratos y sales. Ello lo consigue gracias a unas particulares adaptaciones fisiológicas, especialmente en lo que se refiere al control de la fotorrespiración.

Salsola vermiculata

Flores del sisallo. Zaragoza, julio, 2007

La fotorrespiración es un complejo proceso dependiente de la luz en el que las plantas consumen oxígeno (O2) y producen dióxido de carbono (CO2). Es decir, que es un proceso negativo para el balance de CO2 de las plantas. Es por ello que deben tender a minimizarlo. Pues bien, en condiciones de mucha luminosidad, como es propio del Valle del Ebro, es crucial reducir la fotorrespiración. Salsola vermiculata y, en general, las Quenopodiáceas lo consiguen de forma eficaz a pesar del exceso de luz que existe en el ambiente estepario donde viven.

sisallo

Aspecto otoñal de la planta con frutos

El sisallo [Herbario de Jaca]
Bibliografía
HYCKA MAURINIAK, M (1959) Los pastizales de Los Monegros y su mejora. Anales del I. Botánico A. J. Cavanilles
MONTSERRAT RECODER, P. (1998) El sisallo. Naturaleza Aragonesa, 2.
PEDROCCHI RENAULT, C. (1998) Ecología de Los Monegros.
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Flora

Cistus albidus

Cistus albidus

Detalle de la planta en flor

Cistus albidus es el nombre científico con el que se conoce a la jara o estepa blanca. Debe su nombre albidus al fieltro blanquecino que recubre sus hojas.

Se presenta como un arbusto muy ramoso de un metro y medio de altura. Pertenece a la familia de las Cistáceas (Cistaceae). Florece entre abril y mayo.

Habita cerros y laderas soleadas en los matorrales o garrigas de encinares aclarados o degradados, generalmente sobre suelos calizos. Se distribuye por la región mediterránea occidental y en la Península Ibérica es común en el este y mitad meridional, escaseando hacia el noroeste y en las montañas.

Es apropiada para usarla en jardinería por tratarse de una especie rústica y de gran belleza.

Cistus albidus [Herbario de Jaca]
Bibliografía
LÓPEZ GONZÁLEZ, G. (1982) Guía Incafo de los árboles y arbustos de la Península Ibérica.
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EL DICTAMEN DEL PROFESOR

desmonte

En un artículo en la sección de opinión Tribuna Ajena del día treinta y uno de enero en Heraldo de Aragón, el profesor y catedrático de Derecho de la Universidad de Zaragoza, Fernando López Ramón se refería al nuevo municipio de Villamayor segregado -hace muy poco- del de Zaragoza. Y hacía mención al peligro de que la especulación urbanística pudiera arraigar en el nuevo municipio, a la vez que recomendaba se regulase la ordenación territorial orientando el insostenible crecimiento de la ciudad central y de los municipios de su área de influencia.

Pero el profesor López Ramón, que además preside la conocida Fundación Ecología y Desarrollo, no es consecuente con sus palabras y actúa favoreciendo ese desarrollo insostenible que critica. Así se desprende de un dictamen que, como especialista en Derecho, emitió en mayo de 2004 sobre clasificación urbanística en el municipio de La Muela de un monte catalogado de Utilidad Pública, a solicitud del ayuntamiento de esa localidad. Dicho dictamen era favorable a instalar, cómo no, en ese monte una urbanización con campo de golf. Aún es más, se excedía de sus competencias en el campo jurídico y venía a decir que el proyecto mejoraría la vegetación natural, cayendo en la anacrónica idea de que a la naturaleza hay que enmendarla.

Nada hay más antiecológico e insostenible como una urbanización con campo de golf. Y más en un municipio como el de La Muela, (colindante con el de Zaragoza y dentro del área de influencia de la capital) que se caracteriza precisamente por un urbanismo depredador y erosivo, de dudosa sensatez y motivo de polémica habitual en la prensa, a la cabeza de cuyo ayuntamiento está la gloriosa alcaldesa del PAR, María Victoria Pinilla.

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VIDA Y MUERTE EN EL BARRANCO

buitre

El Barranco del Bayo es un pequeño arroyo que recoge aguas de las estribaciones de la sierra del Moncayo y atraviesa diversas localidades de la margen derecha del Ebro hasta desembocar en él. De caudal irregular pero siempre escaso, logra crear un pequeño oasis de verdor en la estepa y, entre Pedrola y Luceni (Zaragoza, España), origina un amplio saladar. Allí podemos ver al aguilucho lagunero sobrevolar el tamarizal, a los milanos revisar las parideras tras algún despojo y a los incansables bandos de cernícalos primillas cazando insectos. A pesar de la riqueza biológica del paraje, sus laderas se han llenado de centenares de aerogeneradores y tendidos eléctricos que están causando una enorme mortalidad en las aves.

En sucesivas visitas a los aerogeneradores Sekano y Barracuda han encontrado numerosos cadáveres de aves, especialmente buitres, fulminados por las máquinas. Los cadáveres yacen largo tiempo por el campo siendo, a la larga, enterrados por los tractores cuando labran los campos, ejemplo del desprecio hacia la fauna y muestra del escaso control ambiental ejercido sobre las instalaciones eólicas. Todo ello ha sido puesto en conocimiento de los responsables del Departamento de Medio Ambiente del Gobierno de Aragón, de lo que se ha hecho eco la prensa.

El Bayo

Vista general del saladar del Barranco del Bayo

El Bayo

Arroyo del barranco del Bayo

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Xeranthemum inapertum

Xeranthemum inapertum

En muchas ocasiones, a la belleza de las plantas se une la belleza de su nombre. Este caso es una de esas ocasiones, por lo evocador y acertado. Xeranthemum significa, literalmente, flor seca (del griego xero, seco y anthos, flor). El específico inapertum indica que no se abre. Flor seca que no se abre. Maravilloso.

Esta plantita pertenece a la familia de las Compuestas y vive en los pastizales esteparios de plantas herbáceas anuales. Puede alcanzar una altura de 10 a 35 centímetros. La inflorescencia es un capítulo rodeado de brácteas escariosas, rígidas – y que apenas se abren, formando una copa- las cuales le dan ese aspecto de «flor» seca, aunque las verdaderas flores se encuentran en el interior. Los ejemplares de las imágenes fueron fotografiados el pasado uno de mayo en Pedrola (Zaragoza, España), en unas praderas multicolores sobre lomas de gravas. Para saber más, se puede visitar el Herbario de Jaca.

Xeranthemum inapertum