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Estepas Flora

Heliantemum squamatum

Heliantemum squamatum

Jarilla en flor. Valmadrid (Zaragoza). Junio, 2006

Heliantemum squamatum es una planta maravillosa en todos los aspectos. Es austera, resistente, vive en las estepas más duras y tiene un nombre evocador que la define con una precisión total: Helianthemum o flor del sol (del griego hélios, sol; ánthemon, flor) y squamatum, escamosa, por tener las hojas cubiertas de diminutas escamas. Popularmente se la conoce como jarillas de escamas.

En efecto, se trata de una jarilla, pertenece a la familia Cistáceas, que habita los matorrales despejados, de terrenos yesosos. Vive, por tanto, en zonas esteparias con fuerte insolación y de ambiente semiárido y para protegerse del exceso de radiación solar posee escamas en sus hojas que reflejan la luz.

Es un arbustillo perenne, de base leñosa, que no se eleva más de 30 o 40cm. Se extiende por la Península Ibérica y norte de África. En el Valle del Ebro es común en las zonas esteparias de yesos, junto con Helianthemum syriacum y Gypsophila hispanica.

En la imagen inferior se aprecia el paisaje típico donde se desarrolla la jarilla de escamas, dominado por un matorral abierto y claro, de bajo porte, donde la insolación del suelo es prácticamente total.

Heliantemum squamatum

Monte de Valmadrid (Zaragoza). Junio, 2006

Helianthemum squamatum [Herbario de Jaca]
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Aves Biodiversidad Bosques Fauna Flora

MUÉRDAGO: ENTRE EL CIELO Y LA TIERRA

Viscum album

Muérdago con frutos en el mes de junio. Pinar de Valmadrid, 2006

En algunos pinares resultan llamativas unas densas masas verdeamarillentas que penden de las ramas o del tronco de los árboles. Se trata del muérdago, una sorprendente y un tanto misteriosa planta. ¿Cómo puede vivir colgado de un pino?

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Campañas de Defensa Montañas Paisajes

VALLE DE BENASQUE, AMENAZADO POR LA ESPECULACIÓN

Bco. Ardonés

Pinar negro y Barranco de Ardonés. Benasque (Huesca). Julio, 2005.

Desde hace varias semanas se suceden las noticias de los planes de ARAMON en el Pirineo oscense y, en concreto en el Valle de Benasque. Ampliación de zonas esquiables en Castanesa y Ardonés y urbanizaciones en Cerler son los planes de ARAMON. La Plataforma en Defensa de las Montañas de Aragón ya venía denunciando estos planes. La prensa ha empezado a destapar el desaguisado especulativo que existe tras esos proyectos.

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Atentados ecológicos Paisajes Sostenibilidad Urbanismo

DESTRUCCION DEL SUELO

PTR López Soriano

Obras de Acciona y Arascón en el PTR López Soriano. Zaragoza. Junio, 2006.

El Observatorio de Sostenibilidad en España, ha hecho público el informe sobre Cambios de Ocupación del Suelo en España: Implicaciones para la Sostenibilidad. En dicho informe se estudia cómo evoluciona la ocupación del suelo en España ya que éste es un indicador básico para evaluar los procesos de sostenibilidad.
La destrucción de suelo natural, ya sean bosques, pastizales, huertas o estepas es para mí el mejor índice de la (in)sensibilidad de un país hacia sus paisajes y sus recursos naturales. En las páginas de Barracuda, un buen número de artículos y comentarios hacen referencia a la insaciable voracidad urbanizadora que existe en Aragón y en ellos se critica esa voracidad y a quienes la promueven. Pero la pérdida de suelo también es, para el Observatorio de Sostenibilidad en España, un índice con el que medir la racionalidad y sostenibilidad de un modelo de desarrollo. No puedo menos que traer aquí algunos párrafos de la nota emitida por el Observatorio y que avalan mis críticas:
«Tanto en el periodo analizado (1987-2000) como en el periodo de actualización (2000-2005), los cambios más profundos y posiblemente transcendentes son aquellos relacionados con la artificialización del suelo, por su carácter de irreversibilidad, tanto en el interior como en la franja litoral. Además se ha producido un aumento de los regadíos a partir de zonas de secano, y en muchos casos de zonas con escasez de recursos hídricos. Destacan las importantes transformaciones internas en los sistemas forestales, tanto a causa de los incendios así como por nuevas reforestaciones. Por otra parte se observa una disminución de las zonas húmedas naturales y un incremento de las artificiales.
La superficie de suelo artificial en España que representa un 2,1%, se incrementó un 29,5% en el periodo 1987/2000 lo que supone un ritmo de crecimiento de 2 ha/ hora. Es decir cada hora se artificializa en España una superficie equivalente a dos campos de futbol. Entre las causas principales se encuentra la transformación del modelo urbanístico de ocupación vertical a horizontal.»

En Zaragoza capital y alrededores tenemos abundantes ejemplos de esa transformación irreversible que es apoyada y promovida desde los diferentes niveles de poder. Ya sea local, provincial o regional. Todos quieren ver «las máquinas entrando a trabajar». Y me vienen a la mente los que promueven y apoyan estos modelos destructivos en La Muela y en Cuarte de Huerva; en Zaragoza: Ranillas por la Expo2008, Valdespartera, Pla-Za o el PTR; en el Pirineo… Porque destruyen la vegetación, la vida y el paisaje.
«El excesivo consumo de suelo de algunos procesos socioeconómicos, está provocando una destrucción o degradación de importantes activos naturales y sociales, a la vez que origina fuertes presiones, a corto y, sobre todo, a largo plazo, sobre el medio ambiente y sus recursos. Un ejemplo de este proceso es la destrucción de la base física por exceso de la construcción en el litoral, que hace que el sector turístico, un sector clave de la economía española se está viendo afectado en algunas zonas por la ineficiencia, la pérdida de calidad ambiental y falta de competitividad.
Si se mantienen estas tendencias pueden derivarse riesgos para el futuro, que determinarán un escenario crecientemente insostenible desde el punto de vista ambiental ineficiente desde el punto de vista productivo insolidario desde el punto de vista social.
Todas estas consideraciones anteriores llevan a plantear la necesidad de nuevos rumbos en la ordenación del valioso patrimonio territorial disponible, utilizando los adecuados sistemas de planificación y participación social. Distintos movimientos como los relacionados con la Nueva Cultura del Territorio, las estrategias costeras aprobadas por distintas comunidades Autónomas, o algunos movimientos ciudadanos y de planificación avanzan en esta dirección de adecuada valoración del territorio.
En España todavía existe un espacio privilegiado, y tiempo y alternativas para evitar su destrucción irreversible.»

Recientemente se ha contituido en nuestro país la plataforma Ciudadanos contra la especulación urbanística para denunciar la insostenibilidad del modelo urbanizador en España. Además, estas expansiones urbanísticas no dejan de llevar parejas operaciones especulativas y corrupción. El caso de Marbella es el más notable, pero no podemos olvidar los casos en Aragón que habría que investigar. Las noticias por ahora, son inquietantes.
En fin, el suelo es un recurso finito y no renovable. Desde estas páginas seguiremos luchando contra los depredadores del suelo.

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Agua Estepas Lagos

LAGUNAS SALADAS DE ALCAÑIZ

Salada Jabonera

Salada Jabonera. Alcañiz (Teruel). Abril, 2006

Las saladas de Alcañiz (Teruel, España) son un conjunto de lagunas temporales, de tipo endorreico, existentes junto a esta localidad del Bajo Aragón turolense, dentro de la Depresión del Ebro. La geomorfología y el clima árido de la comarca están en el origen de las lagunas.
Se trata de un núcleo endorreico -fenómeno habitual en parte central de la Depresión- ubicado en el término municipal de Alcañiz, en el paraje denominado El Plano, a unos 400m de altitud, que se asienta sobre un sustrato de arcillas cortadas por paleocanales de areniscas que individualizan diversas cubetas, en cuyo fondo se han formado las lagunas.
La disposición horizontal de los estratos de arcillas y las escasas precipitaciones favorecen el encharcamiento y la sobreexcavación de las cubetas por la acción hidro-eólica: el agua meteoriza y disgrega el terreno y el viento exporta las partículas. Este fenómeno se produce mucho más rápidamente en las arcillas, por lo que los paleocanales areniscosos, más resistentes, quedan resaltados.
En este tipo de lagunas el aporte de agua de lluvia es escaso. Es mayor el aporte subterráneo ya que el sustrato se comporta como un medio poco permeable que hace surgir el agua de forma difusa. Estos aportes explican la permanencia de niveles de agua durante semanas, e incluso meses, a pesar de la elevada tasa de evaporación.
En efecto, la extrema aridez de este sector de la Depresión del Ebro provoca una fuerte evaporación, por lo que las lagunas pierden el agua con rapidez y las sales precipitan formando costras y eflorescencias en el fondo. Hay que tener en cuenta que la media de precipitaciones en Alcañiz (325m) es de 368mm anuales mientras que la evapotranspiración triplica esa cifra.
La salinidad de los suelos del entorno de las lagunas obliga a que la vegetación esté especialmente adaptada a esa característica, por lo que se desarrollan plantas halófilas. Por su interés ecológico han sido declaradas Lugar de Interés Comunitario LIC Saladas de Alcañiz
Salada Grande

Salada Grande. Alcañiz (Teruel). Abril, 2006

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Agua Ríos

RÍO GÁLLEGO

soto del río Gállego

Vegetación ribereña en la desembocadura del Gállego. Junio, 2006

El pasado domingo, el río Gállego, cerca de su desembocadura en el Ebro, mostraba un aspecto sorprendentemente agradable. El agua bajaba bastante transparente -¿sería porque era fiesta y no vertía la papelera?- las ranas saltaban desde la orilla y el soto estaba pletórico de aves.

El río Gállego es un importante afluente del Ebro por su margen izquierda. Nace en Sallent de Gállego, a partir de las aguas de diversos ibones del Pirineo oscense a 2.200m de altitud. Desemboca en el Ebro a su paso por Zaragoza a menos de 200 metros de altitud. Recorre 215km y recoge las aguas de una cuenca de 4.000km2.

Es un río muy castigado por embalses hidroeléctricos y de regadío, vertidos industriales como los de las empresas de Sabiñánigo (el vertedero de lindano de la extinta Inquinosa todavía vierte al río) y la papelera de Montañana en Zaragoza o las extracciones de áridos.

Los historiadores consideran que etimológicamente el nombre deriva de Gallicus flumen, el río de los galos, ya que el valle del río es una entrada natural desde Francia, la Galia. Además otros topónimos ribereños apoyan esta tesis, como Gallicum (Zuera) y Forum Gallorum (Gurrea de Gállego).

peces

Peces en las aguas del Gállego

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Etnografía

ZARAGOZA: RINCONES Y GENTES II

Grupo danza

Grupo de danza

La primavera llena los parques y plazas de muchachos que cantan y bailan. Festivales de fin de curso, fiestas y celebraciones en barrios… son acontecimientos donde mostrar las habilidades o promocionarse. Y los ciudadanos acuden a contemplar y solazarse con la belleza, el ritmo y el ingenio. Pequeñas plazas, pequeños rincones de los parques se convierten, así, en lugar de encuentro y de relación, dando sentido a la ciudad.

grupo musical

Actuación musical

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Estepas Flora

Ononis tridentata

Ononis tridentata

Detalle de ramilla con flores y hojas

El asnallo (Ononis tridentata) es un arbusto de hasta metro y medio de altura, erecto y muy ramificado, de hojas diminutas y crasas que –por lo general- acaban en tres dientes. Los tallos jóvenes están recubiertos de un denso fieltro de pelos blancos.

Pertenece a la familia de las Leguminosas, por lo que tiene flores amariposadas, típicas de esta familia. El fruto es una pequeña legumbre de unos dos centímetros de longitud.

Crece en suelos con yeso que tengan cierta profundidad. Se trata de una especie endémica del área ibero-norteafricana, exclusiva de los matorrales esteparios gipsícolas, por lo que se la ve acompañando a la albada (Gypsophila hispanica).

La crasulencia de sus hojas es una adaptación a los suelos salinos. Las plantas que viven en suelos salinos, y el yeso es una sal (sulfato cálcico), almacenan líquido con alto contenido en sales para contrarrestar la presión osmótica de la solución salina del suelo y así poder absorber el agua. Por ello poseen hojas o tallos de consistencia crasa o carnosa. Las plantas que viven en suelos con alto contenido en cloruros muestran una gran tendencia a la crasulencia. En suelos ricos con sulfatos es menos habitual.

El asnallo puede ser aprovechado por el ganado ovino y caprino. Por todas estas características, posee un gran interés ecológico y botánico. Además, es una bella planta.

asnallo

Aspecto general de la planta

El sisallo
Ononis tridentata [Herbario de Jaca]
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Atentados ecológicos Estepas PTR López Soriano Sostenibilidad

ACCIONA EN EL PTR: ESTA ES SU OBRA

PTR

Obras en el PTR López Soriano. Zaragoza, 8 de junio de 2006

Acciona y Arascón son las empresas encargadas de las obras de desmonte y explanación para construir el polígono industrial denominado PTR López Soriano en Zaragoza capital. Se han destruido más de 800 hectáreas de estepa gispsícola que albergaba hábitats prioritarios en buen estado de conservación. Y ello en dos años.

Se trata, probablemente, de la mayor recalificación de suelo de la historia urbanística reciente en Aragón. Y de la mayor y más rápida agresión a la naturaleza de que se tiene noticia, estando en vigor una importante legislación ambiental.

Mientras Acciona nos inunda con anuncios sobre sostenibilidad, podemos comprobar cómo destruye el medio ambiente y cómo actúa realmente. Por cierto, Acciona es responsable también de las obras en el antiguo Seminario de Zaragoza, donde ha destruido varios árboles de gran porte, siendo noticia en prensa. No sólo está el hecho de la corta denunciada por los vecinos sino que además no existía autorización para hacerlo desde el Servicio de Parques y Jardines. Acciona no tiene ni sensibilidad ni talante.

Por cierto, Arascón es otra empresa constructora, aragonesa, y propiedad de Alfonso Soláns, -hasta hace poco presidente del Real Zaragoza- que es más conocido por ser propietario también de Pikolín. Al final todos están metidos en lo mismo.

Para empezar a tener criterio, conviene darse una vuelta por el Observatorio de Sostenibilidad en España y leerse el Informe de sostenibilidad 2005.

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Agua Expo2008 Ríos Sostenibilidad

EL AZUD DEL EBRO: UN ERROR AMBIENTAL

azud

Obras del azud en el Ebro. Zaragoza, 7 de junio de 2006

EL AZUD DEL EBRO: UN ERROR AMBIENTAL
Por Alfredo Ollero Ojeda

Los ríos son elementos fundamentales del sistema natural, tan valiosos como sensibles. Sufren los impactos de presas, defensas, canalizaciones, dragados, por lo que su estado de deterioro es muy grave en muchos casos. La Directiva de Aguas exige que los ríos europeos se recuperen y alcancen un buen estado ecológico para el año 2015. Sin embargo, el azud del Ebro va a empeorar la calidad hidromorfológica del río, al alterar su continuidad y su funcionalidad en los procesos de erosión, transporte y sedimentación.

En los últimos años los tramos urbanos de nuestros ríos están sufriendo la moda de los parques fluviales, tanto en ciudades como en núcleos pequeños. Con esta moda se van eliminando riberas que mantenían alguna naturalidad, siendo sustituidas por superficies de césped más escolleras innecesarias que estabilizan el cauce. A la mayoría de la población le gusta el cambio, porque lo natural le parecía sucio y lo urbanizado lo ve más bonito, accesible y seguro. Es una pena que nuestra cultura fluvial sea tan pobre y que estemos perdiendo cauces y riberas a cambio de parques que se podrían hacer en cualquier otro sitio.

El azud en el Ebro es una muestra más de esta moda, con su objetivo estético de elevar el nivel de la lámina de agua en estiaje. El azud desprecia al río Ebro tal como es, con su corriente, con sus fluctuaciones de caudal, con sus estiajes. Es una pena que no nos guste el río que tenemos y que prefiramos un paisaje fluvial de postal, importado de otras latitudes. Desde luego, muy poco se hace por la educación ambiental de los zaragozanos cuando se argumenta que el azud es básico para que dejemos de dar la espalda al río.

El azud sólo se justifica por fines deportivos y de recreo, aunque al fin y al cabo sólo ampliará la navegabilidad aguas abajo del puente de Piedra. Creo que ello no justifica la enorme inversión económica. Evidentemente, el azud desencadenará procesos especulativos en algunos barrios y será un negocio para algunos.

El hecho de que el azud sea abatible reduce mucho, afortunadamente, sus impactos ambientales y de riesgos. Aún así, podremos tener problemas de malos olores, eutrofización, incisión aguas abajo y en la confluencia del Gállego, etc. Lo más preocupante pueden ser las alteraciones en el nivel freático, ya que hay diversos procesos y efectos que hasta que no entre en servicio no podemos predecir, por muchos estudios que hagamos. Y es que el sistema fluvial, tanto superficial como subterráneo, es muy complejo y dinámico, y pondrá en marcha sus mecanismos para adaptarse a la nueva situación. Por eso en cualquier río hay que intervenir lo menos posible y un azud, por pequeño y abatible que sea, no va a estar exento de consecuencias.

Por tanto, a lo cara que es la construcción habrá que añadir un costoso mantenimiento continuo para ir paliando todos los efectos negativos. El capricho del azud es, en suma, un claro ejemplo de desarrollo insostenible.

Como científico, como defensor de los ríos y como docente empeñado en educar en los valores ambientales, lamento que el Ebro deje de ser un río en Zaragoza y se convierta en un canal estable y sin corriente. Me gustaría poder seguir viendo el rápido al pie del puente de Piedra, el cono aluvial de la desembocadura de la Huerva o las isletas de gravas en la zona de Helios. No va a ser así, porque el azud se va a construir, así que habremos de trabajar en mitigar sus impactos.

Alfredo Ollero Ojeda, Profesor Titular de Geografía Física (Universidad de Zaragoza) y miembro de la Fundación Nueva Cultura del Agua.