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Historia Política y Sociedad

COLTAN

De nuevo el conflicto se recrudece en el corazón de África y otro general se subleva contra el gobierno de la República Democrática del Congo (RDC). Se prolonga así la guerra que comenzó en 1994 y que teóricamente concluyó en 2003 con el envío masivo de cascos azules de la ONU.

No es casualidad que la región del noreste de la RDC donde suceden los hechos sea el centro de producción de coltan, mineral estratégico y motivo de los conflictos armados en la zona, con implicación de países fronterizos como Uganda y Ruanda, pero también de las compañías occidentales que compran el mineral.

El coltan es un mineral compuesto de colombita y tantalita, con alto contenido en manganeso, niobio y tantalio, un codiciado mineral buen conductor de la electricidad, muy resistente a los ácidos, y elemento esencial en componentes informáticos y de telefonía móvil. La RDC posee el 80% de las reservas africanas conocidas de ese mineral y supone ahora el 12% de la producción mundial.

Detrás de la extracción y comercialización del coltan africano se esconde una terrible tragedia humanitaria y ambiental, sin duda alentada por la codicia de los países occidentales.

Coltan: mineral estratégico [UCM y CSIC-INTA]
La guerra del coltán [Documentos El Mundo]
Coltan y la guerra del Congo [Diagonal]
Sangre en mi móvil [El proyecto matriz]
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Historia Nuclear Política y Sociedad

VUELVE LA GUERRA FRÍA

noticia BBC

BBC News, 6 de septiembre de 2007

La noticia de BBC News refleja el incremeneto de incidentes desde que Rusia ha reanudado sus vuelos estratégicos con bombarderos de largo alcance, volviendo a la Guerra Fría. Como si no hubiera bastantes conflictos abiertos. De nuevo sobre nuestras cabezas las bombas atómicas planean en un dramático juego.

noticia Army Times

Army Times, 5 de septiembre de 2007

Los aviones bombarderos de largo alcance están diseñados para transportar y lanzar bombas atómicas. Pero solamente el hecho de transportarlas ya implica riesgo nuclear. Todos recordamos lo que pasó en Palomares en 1966. Y lo que pudo haber ocurrido el pasado agosto cuando un superbombardero norteamericano cruzó los EEUU portando -sin control- cinco cabezas nucleares bajo sus alas.

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Artrópodos Fauna

SOCIEDAD ENTOMOLOGICA ARAGONESA

SEA

La Sociedad Entomológica Aragonesa (SEA) ha estrenado su nueva página web. De esta forma pone al alcance del público la ingente información y documentación de alta calidad que esta organización produce. Sin, duda, una excelente herramienta para científicos, naturalistas y aficionados a los artrópodos.

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Atentados ecológicos

ABOLIR EL PEIT

Nombrevilla

Obras de la carretera Romanos-Daroca (Zaragoza). Marzo, 2007

ECOLOGISTAS EN ACCIÓN propone abolir el PEIT

Ecologistas en Acción propone aliminar el PEIT (Plan Estratégico de Infraestructuras y Transporte 2005-2020) en España como una de las medidas más efectivas contra la desertificación ya que la consecuencia más indeseable de la desertificación es la pérdida de suelo fértil y en España uno de los principales factores de pérdida de estos valiosos suelos es la construcción de infraestructuras de transporte. En los últimos años, la pérdida de suelo por este motivo ha sido enorme. Como una de las inquietudes más graves de Barracuda es la pérdida de suelo, transcribimos la nota de Ecologistas en Acción por los datos que aporta:

Mientras se celebra en Madrid la octava reunión de la Convención de Naciones Unidas contra la Desertificación, Ecologistas en Acción quiere enfatizar el papel de las infraestructuras de transporte en este grave problema. Según los datos del proyecto europeo Corine Land Cover, que analiza los cambios en el uso del suelo en toda Europa a partir de fotos satélite, la construcción de autovías es la responsable en España de la pérdida de más de 1/5 de todo el suelo que se ha convertido a artificial entre 1987-2000.
Efectivamente, durante este periodo, la superficie ocupada por autopistas y autovías ha pasado de 36.749 hectáreas a 91.427. Es decir, se ha multiplicado por un factor de 2,5. Además, es claro que esta dinámica constructiva se ha acelerado a partir del año 2000, aunque aún no se dispone de los datos de ocupación de suelo durante este periodo.
Según las estadísticas de Fomento, en 1987 había unos 3.500 km de autovías y autopistas en España, mientras que en 2000 se llegó a 10.443 km. Si en este periodo se registró una pérdida de suelo fértil tan grande como la mencionada, podemos imaginar lo que va a suponer que a los 13.156km existentes en 2005 se les sumen ahora los 6.000 nuevos kilómetros de autovías que tiene previstos el PEIT (Plan Estratégico de Infraestructuras y Transporte 2005-2020, del Ministerio de Fomento). Sin olvidar los nuevos trazados que están desarrollando las diferentes Comunidades Autónomas, las cuales están cobrando un papel creciente en la construcción de viario de alta capacidad.
El PEIT, asimismo, plantea un gran incremento de kilómetros de otro gran devorador de suelos fértiles: el tren de alta velocidad. Efectivamente, prevé construir 9.000 nuevos kilómetros de alta velocidad ferroviaria que, por sus características constructivas y de trazado, también suponen la ocupación de una amplia banda de terreno.
En este sentido, el PEIT dedica la parte más importante de su presupuesto precisamente a desarrollar las infraestructuras lineales que más terreno ocupan. De un presupuesto total de 248.892 millones de euros, el PEIT destina un 33,5% al desarrollo de los 9.000km mencionados de alta velocidad ferroviaria, y un 12,9% a los 6.000 nuevos kilómetros de autovía.
Conviene recordar que a menudo estas infraestructuras lineales se trazan aprovechando los mejores terrenos agrícolas (las vegas), por lo que su impacto en la pérdida de suelo fértil es aún más grave. También es necesario señalar que estas obras ni siquiera tienen justificación desde el punto de vista del transporte: la mayor parte de las nuevas autovías se plantean en itinerarios que no llegan ni a la mitad del tráfico mínimo aconsejable para abordar un desdoblamiento de calzada.
Ecologistas en Acción considera, por lo tanto, que la mejor estrategia para luchar contra la desertificación, y en particular contra la pérdida de suelo fértil, pasa por abolir en PEIT y poner las bases para una movilidad sostenible, al tiempo que se contiene el desmesurado crecimiento urbanístico. Sin olvidar la responsabilidad de las Administraciones autonómicas, que hoy por hoy mantienen unos criterios en el desarrollo de infraestructuras de transporte similares a los obsoletos e insostenibles que aplica el Ministerio de Fomento.

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Agua Geología Paisajes Ríos

ARRIBES DEL DUERO: ENTRE ESPAÑA Y PORTUGAL

Arribes

Desagües de la presa de Aldeadávila (España, a la derecha). Julio, 2007

En los confines de la Meseta, el río Duero excava unas profundas gargantas de gran belleza entre España y Portugal. Sólo que el ser humano las ha aprovechado para construir algunos embalses gigantescos. Estos desfiladeros se denominan Las Arribes del Duero en España y son el corazón del Parque Natural Arribes del Duero declarado en 2001. La margen portuguesa ya ostentaba esta consideración desde 1998 como Parque Natural Douro Internacional.

El término arribes es una palabra de origen asturleonés derivada del latín ad ripam, que significa a la orilla. En la parte salmantina suele usarse la forma femenina, mientras que en la parte zamorana suele ser más frecuente usar dicho término en masculino: Los Arribes.

Se trata de un paisaje agreste, de rocas metamórficas intensamente plegadas, con un microclima suave que permite la presencia de un denso encinar (Quercus ilex ballota) con almez (Celtis australis) y con rusco (Ruscus aculeatus) y terebinto (Pistacia terebinthus) en el sotobosque. La presencia de madroños es indicadora de la suavidad del clima. Almendros, olivos y vides son cultivadas, a veces en estrechas terrazas colgadas en el acantilado.

Arribes

Embalse de Aldeadávila (España, a la izquierda). Julio, 2007