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Biología Política y Sociedad

FALLECE LYNN MARGULIS

Lynn Margulis

Lynn Margulis (Wikipedia)

Ha fallecido la profesora y bióloga estadounidense Lynn Margulis. Es conocida por su teoría de la simbiogénesis, por la cual la célula eucariota se formó por la simbiosis de otras procariotas (Origin of Eukaryotic Cells, Yale University Press, 1970). Y por mantener como mecanismo evolutivo la simbiosis y colaboración de los organismos frente a la competencia que plantea el neodarwinismo. Por cierto, estuvo casada con Carl Sagan.

Las propuestas de Margulis nos recuerdan lo que propone también Máximo Sandín, el cual estuvo el otro día en Zaragoza.

Margulis y Karlene V. Schwartz en 1982 propusieron la definición de cinco reinos para la clasificación de los seres vivos. (Five Kingdoms. An Illustrated Guide to the Phyla of Life on Earth. W.H.Freeman, San Francisco.)

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La simbiosis no «frente a la competencia», sino «además de la competencia». La teoría de Margulis no invalida la de Darwin, sino que la complementa. Además, la competencia sucede cada día desde que apareció la vida, mientras que la endosimbiosis debió suceder una sola vez en la historia. Lo que sí que dificulta esta teoría es la taxonomía cladista porque ahora la evolución ya no es sólo un árbol que se ramifica, sino que ahora hay ramas que se fusionan entre sí, lo que contradice la hipótesis de partida del cladismo.

Máximo Sandín comienza diciendo que las adaptaciones que no valen mueren sin dejar descendencia o que son exterminadas. Despues suelta todo lo demás. Muy interesante, en la línea de lo que decía esta señora, que al ser la explicación más sencilla puede ser fácilmente la cierta. Pero eso no quita que luego se juegue todo en la cancha de la naturaleza. El mundo tampoco es un bonito jardín. La vida es realmente dura. La cooperación la hace más sencilla, pero sigue siendo una batalla instante a instante.

Lynn Margulis forma ya parte de lo más granado de la historia de la biología, y la mayoría de la gente ni la conoce. Yo tuve la suerte de asistir a una conferencia suya en Salamanca cuando nuestra facultad celebró el 25 aniversario.

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