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EL DISCURSO LOS DELATA

El estudio del lenguaje empleado en la comunicación, lo que se conoce como análisis del discurso, tanto del mensaje explícito como del mensaje subyacente al expresado, delata muy bien la ideología y el sustrato mental de los comunicadores, así como las relaciones de poder. El análisis del discurso revela, en suma, que el lenguaje no es neutral e inocente.

De ello he puesto con anterioridad algunos ejemplos en estas páginas del lenguaje empleado en el ámbito de las energías renovables (ver: Descarado lavado de cara de los eólicos). Traigo esta vez aquí dos joyas que nos ha dejado la titular española del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico, Teresa Ribera. Corresponden a declaraciones realizadas en la reciente asamblea de la Agencia Internacional de las Energías Renovables (IRENA) en la que actuaba como presidenta del evento.

Los ejemplos que he expuesto en ocasiones anteriores relativos a las energías renovables son coherentes con los traídos aquí hoy, pues denotan un descarado y zafio desparpajo hacia la mera utilización de las renovables como negocio prioritariamente y, de forma secundaria y, si procede, como acción ecológica.

Quizás hay que conocer primero que Ribera trabajó en el sector privado fotovoltaico, en concreto en la empresa Isofotón, para entender los mensajes que ha lanzado en la asamblea y que la prensa especializada ha destacado y entrecomillado. No obstante no hay que perder de vista que actualmente es titular de un ministerio que debe buscar la conservación del medio ambiente, que es cómo se denominaba ese departamento antes de calificarse para la Transición Ecológica. Veamos el primer caso de hoy.

Fuente: DiarioSigloXXI

La ministra celebra el apetito inversor en energías renovables. Es de destacar el sintagma utilizado y la precisión de los términos. En principio, más propios de un ministro de Industria o de Comercio Exterior, o de la Conferencia Episcopal, que de Medio Ambiente. Y, en segundo lugar, porque utiliza el término apetito -y no interés inversor u otro más objetivo o neutral- ya que apetito posee una connotación concupiscente y de desorden. Y es fácil imaginar a cientos de empresarios deseosos de invertir sin miramientos, buscando el mero enriquecimiento codicioso, pasando por encima de impactos ambientales e impedimentos legales.

Fuente: elperiodicodelaenergía.com

El segundo mensaje a analizar es la manifestación de que el modelo de implantación de renovables ha de ser masivo y rápido. A pesar de la contestación popular de muchas comarcas y localidades de España frente a la avalancha eólica y fotovoltaica, de subestaciones y líneas eléctricas, la ministra sigue apostando por la masificación rápida, lo que sin duda es contrario a cualquier criterio de planificación y racionalidad. Es más utiliza el verbo despliegue que no deja de tener unas connotaciones bélicas o, al menos, militares.

Fuente: elperiodicodelaenergía.com. Consulta el 20 de enero de 2020

Para concluir, comprobar cómo hasta el subconsciente traiciona al periodista, que llama a Ribera ministra para la Transición Energética (tres días después sigue sin corregir la errata).

No me cabe duda de que la asamblea de IRENA fue una orgía energética, que la ministra acudió a ella a vender el país con el pretexto de la descarbonización, y que el respeto y conservación del medio ambiente brillaron por su ausencia.

José A. Domínguez

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ATENTADO ECOLÓGICO EN EL PARQUE DEL AGUA

ASOCIACIONES ECOLOGISTAS DENUNCIAN LA AGRESIVA GESTIÓN DEL CARRIZAL DEL PARQUE DEL AGUA EN
ZARAGOZA POR PARTE DEL SERVICIO DE PARQUES Y JARDINES DEL AYUNTAMIENTO DE ZARAGOZA


ANSAR y Amigos de la Tierra Aragón solicitan la inmediata paralización de las obras y evaluación de los daños

Aspecto de la intervención en uno de los canales. Enero, 2022 © ANSAR

El Servicio de Parques y Jardines e Infraestructura Verde del Ayuntamiento de Zaragoza está llevando a cabo la eliminación indiscriminada y sistemática del carrizal existente en el Parque del Agua el cual fue diseñado como filtro y depurador de las aguas procedentes de la acequia del Rabal y del Ebro.

Además de su función de depuración natural, dicho carrizal alberga una interesante avifauna ya que desde primavera se establece un núcleo de al menos cuatro parejas de avetorillo común, siendo uno de los lugares de mayor densidad de todo Aragón. En época de paso migratorio el carrizal sirve de dormideros bandos de golondrinas y aviones zapadores. En invierno es refugio de los bandos invernantes de bisbita alpino y escribano palustre que lo utilizan como dormidero. Todo ello sin contar las numerosas especies de aves que son propias de esta formación vegetal como garza imperial, pollas de agua, fochas, rascones, carriceros común y tordal, además de mamíferos como nutria. Hasta 32 especies de aves diferentes han registrado los ornitólogos en el carrizal del Parque del Agua.

Maquinaria actuando en la eliminación del carrizal. Enero, 2022 © ANSAR

El avetorillo común es una pequeña garza, escasa y localizada por su dependencia de zonas húmedas con vegetación madura y abundancia de pequeños peces que le sirvan de alimento. El escribano palustre, un paseriforme que se ha demostrado está en acusado declive. Hay que recordar que la Directiva Aves protege tanto a las aves como a sus hábitats por lo que se estaría vulnerando esta protección, especialmente por ser aves migradoras. Ambas especies están incluidas en el Listado de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial por lo que está prohibida incluso la destrucción o deterioro de lugares de reproducción, invernada o reposo (Ley 42/2007 del Patrimonio Natural y de la Biodiversidad).

Aspecto del carrizal del Parque del Agua y avetorillo sobrevolando el mismo. Mayo, 2021 © JAD/AdT

En días pasados, visitantes y naturalistas del Parque del Agua se vieron sorprendidos y alarmados por esta actuación por lo que procedieron a ponerlo en conocimiento del personal técnico de Parques y Jardines del  Ayuntamiento de Zaragoza mostrándoles su preocupación por el impacto de la intervención. Sin embargo, los trabajos han continuado.

Los carrizales son formaciones vegetales que crecen sobre aguas someras y cumplen diversas funciones, como filtrar el agua, retener sedimentos, fijar carbono y son el hábitat de una fauna especializada a estos ambientes encharcados.

Estas formaciones vegetales presentan por lo general una enorme productividad, renovándose cada primavera la parte aérea de la planta; en ausencia de grandes herbívoros silvestres o  de pastoreo, en pocos años se convierten en una maraña impenetrable de tallos nuevos y viejos inutilizable para muchas especies animales.

Avetorillo en el Parque del Agua. Mayo, 2020 © ANSAR

Así pues, con los años, los carrizales envejecen y su fondo va acumulando restos de vegetación muerta  por lo que requieren un manejo o gestión para evitar la acumulación de materia orgánica año tras año y favorecer su regeneración. Para ello se utilizan distintas técnicas, desde el uso de animales, la quema controlada o la siega mecánica de  las plantas y retirada de  la materia orgánica acumulada, pero esta siega ha de hacerse por etapas o fases en un ciclo plurianual para preservar parte del carrizal y que este  siga cumpliendo sus funciones y sirva de refugio a las especies que lo ocupan. Sin embargo,  en el caso del Parque del Agua han optado por la eliminación indiscriminada.

Eliminación indiscriminada de carrizal. Enero, 2022 © ANSAR

La gravedad de la intervención en el Parque del Agua reside en que ya hubo un intento de eliminar carrizo en época de reproducción de fauna el verano pasado, actuación que se llegó a parar y retrasarla hasta el invierno.  A raíz de esta intervención,  técnicos responsables de Parque y Jardines mantuvieron una reunión con ornitólogos expertos que les indicaron cómo realizar la eliminación del carrizo por fases para compatibilizar la gestión del mismo con la conservación de la biodiversidad. Pero, por lo que se ha comprobado en estos días, las recomendaciones no han servido de nada y la eliminación es sistemática e intensiva.

Hay que hacer especial hincapié en que las recomendaciones para manejo de carrizales que pretenden la conservación de la biodiversidad estiman en que no se debe eliminar más del 25% de la superficie de las parcelas y sólo excepcionalmente con maquinaria pesada, aspectos que no se han tenido en cuenta en el Parque del Agua.

A pesar de que el Parque del Agua es un área que pueda ser considerada administrativamente parque urbano o periurbano por el Ayuntamiento, esto no debería ser incompatible con la preservación de la biodiversidad. Máxime cuando Zaragoza tiene un Plan Director de Infraestructura Verde aprobado y donde uno de los objetivos es renaturalizar la ciudad y fomentar la biodiversidad.

Carricero tordal en el Parque del Agua. Mayo, 2020 © ANSAR

Es por ello que los grupos ecologistas piden la paralización inmediata de los trabajos de eliminación del carrizal del Parque del Agua y evaluar el impacto de la intervención ya realizada.

Es de señalar que  el pasado noviembre de 2020 el Parque del Agua recibió  el premio Bandera Verde, que reconoce a los mejores espacios naturales urbanos de este tipo a nivel internacional. Este  galardón es propiedad del Ministerio de Gobierno Local británico y se otorga a través de la organización Keep Britain Tidy.  La licencia para España la gestiona la Asociación Española de Parques y Jardines públicos (AEPJP). Entre los indicadores de calidad se encuentra la gestión ambiental de flora y fauna y la potenciación de la biodiversidad.

La garceta, atónita ante las parcelas intervenidas 20220117 © JAD/AdT

ANSAR y Amigos de la Tierra Aragón van a dar a conocer  a la Asociación Española de Parques y Jardines Públicos (AEPJP) la gestión que en estos momentos está realizando el Servicio de Parques y Jardines e Infraestructura Verde en este carrizal y que  entra en contradicción con el galardón otorgado.

Esta actuación viene a añadirse a la reciente actuación del Servicio de Parques y Jardines e Infraestructura Verde en los Campos del Canal ya denunciada por los grupos ecologistas en la que se ha procedido a destruir toda la vegetación existente, adaptada a las condiciones ambientales del clima y suelo como paso previo para generar una actuación enmarcada en el denominado Bosque de los Zaragozanos (ver: Más ecología y menos ingeniería; Barracuda, diciembre, 2021), contraviniendo nuevamente los criterios marcados por la Estrategia Nacional de Infraestructura Verde.

Amigos de la Tierra Aragón ha puesto los hechos en conocimiento del SEPRONA ya que se ve afectado el hábitat de numerosas especies incluidas en el Listado de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial además del avetorillo común y el escribano palustre, como el ruiseñor pechiazul, el carricero tordal, el carricerín común, la golondrina común o el avión zapador.

Avetorillo común en el parque del Agua. Abril, 2021 © ANSAR
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Biodiversidad Bosques Consumo Política y Sociedad

DENUNCIAN PUBLICIDAD ENGAÑOSA EN EL BOSQUE DE LOS ZARAGOZANOS

Amigos de la Tierra Aragón ha registrado una reclamación ante la Dirección General de Protección de Consumidores y Usuarios del Gobierno de Aragón por considerar que la publicidad el Bosque de los zaragozanos suscrita por el Ayuntamiento de Zaragoza y la Fundación Ecología y Desarrollo (ECODES) es engañosa.

Publicidad en bus urbano con imagen de un bosque tipo hayedo © JAD/AdT

Para Amigos de la Tierra los mensajes para captar colaboraciones, incluso económicas, se insertan sobre fotografías de bosques que ni son de Zaragoza ni podrían desarrollarse nunca en Zaragoza.

Publicidad con imagen de un bosque tipo abetal. Fuente: Ayto. Zaragoza

Los bosques que aparecen en las imágenes recrean ambientes idílicos absolutamente alejados e impropios de la flora zaragozana. Las imágenes recrean bosques de montaña -sin identificar- con abetos y frondosas y con una gran cobertura de musgos y líquenes en el suelo y los troncos. Amigos de la Tierra Aragón ha registrado la queja ante Consumo para que investigue dicha publicidad y ha solicitado su retirada

Amigos de la Tierra Aragón considera que insertar imágenes de bosques exóticos supone un desprecio absoluto a la flora local y a la biodiversidad en general. Para esta asociación, tras largas horas de reuniones con responsables de Parques y Jardines se ha constatado que no existe voluntad de dar un enfoque ecológico al proyecto. Así lo demuestran tanto el agresivo tratamiento de preparación que se da a los terrenos antes de la plantación como la publicidad con bosques exóticos que denuncian.

Artículos relacionados:

El triste bosque de los zaragozanos. Barracuda, 2021

El Ayuntamiento de Zaragoza, contra la naturaleza. Barracuda, 2021

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[EDUCACIÓN Y CULTURA] Atentados ecológicos Fotovoltaica Política y Sociedad Sostenibilidad

ATENTADO FOTOVOALTAICO EN LA ALFRANCA

Aspecto de la parcela al inicio de la tala. Diciembre, 2021 © AdT

Amigos de la Tierra Aragón denuncia las obras para la instalación de una pequeña planta solar fotovoltaica en una zona verde del Espacio La Alfranca del Gobierno de Aragón tras constatar que ha implicado la tala inmisericorde de varios ejemplares de árboles de porte notable que ofrecían sombra y verdor al lugar y eran soporte vital de aves, murciélagos y pequeños reptiles, dadas las cavidades y fisuras que tenían debido a la edad de los mismos.

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Aspecto de la parcela tras la tala, con las zanjas de cimentación abiertas
y el acopio de la ferralla para el encofrado. Diciembre, 2021 © AdT

La Alfranca es uno de los buques insignia del Gobierno de Aragón en materia de Educación Ambiental que se publicita como Centro de Interpretación de la Naturaleza de Aragón Espacio Alfranca. Allí se ubica el Centro de Interpretación de la Reserva de Los Galachos del Ebro, el Centro Internacional del Agua y el Medio Ambiente (CIAMA), el Centro de Recuperación de Fauna Silvestre y el Centro de Interpretación de la Agricultura y el Regadío con el Museo de la Agricultura y el Regadío.

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Aspecto de la parcela tras la tala, con la cimentación de hormigón
para la planta solar. Diciembre, 2021 © AdT

Para la ubicación de la planta solar se ha elegido una zona verde con más de una decena de grandes plátanos de sombra, los cuales han sido talados.

Aunque se tratase árboles ornamentales, su eliminación es un ejemplo de la perversión con la que se están desarrollando las energías renovables, que pasan a ser agresivas y destructivas en vez de favorecer la conservación porque sus gestores se muestran incapaces de adaptarse a lo existente. En este caso, habiendo tantos tejados y fachadas o espacios ya degradados que llenar, han optado por ocupar y destruir una zona verde.

Aspecto de la parcela tras la tala, con la cimentación para la planta solar
Enero, 2022 © AdT

Sin duda un mal ejemplo. Y ello sucede, con total descaro, en un espacio que el Gobierno de Aragón publicita intensamente para ser visitado como santuario de la Educación Ambiental.

Aspecto de la parcela tras la tala, con la cimentación para la planta solar
Enero, 2022 © AdT

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Agricultura Contaminación Economía Ganadería Política y Sociedad Sostenibilidad

¿A QUIÉN DEFIENDE LAMBÁN ?

El presidente de la comunidad de Aragón, Javier Lambán (PSOE) se ha reiterado en su postura de defensa de la ganadería industrial tras las acusaciones realizadas desde diversas asociaciones civiles las cuales le pedían que rectificase sus declaraciones (ver: Lambán: dimisión o rectificación).

Y ha insistido con afirmaciones inauditas:

[…] Nuestro sector no solo es muy competitivo sino que es escrupuloso con la normativa medioambiental. Aragón puede presumir y es lo que vamos a hacer. Las dudas sobre la calidad del producto y de la sostenibilidad carecen de fundamento […] (EPA, 7 de enero de 2022).

Y dentro de su reiteración ha aprovechado para arremeter contra los ecologistas.

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Fuente: Heraldo de Aragón

Ahora bien, el presidente Lambán no defiende la expansión del porcino intensivo en Aragón porque crea que es buena o necesaria; Lambán, en realidad está defendiendo a los Samper-Rivas (Grupo Jorge, Forestalia), los Costa ( Costa Food Group, Casademont, Villar, Roler, Aviserrano), Luengo (SAMCA, Tauste Ganadera, Pirenaica del Jamón, Molinos del Ebro) y otros apellidos, que son los que están curiosamente mudos en el debate pero los que se benefician realmente.

Fuente: 20 minutos 20171003

El lobby cárnico (que se mezcla con el frutícola, vitivinícola, hotelero, automoción, inmobiliario, minero o de las energías renovables) que hay detrás de toda esta polémica es muy potente y sus tentáculos alcanzan a políticos, empresas, sindicatos, bancos, cooperativas. Además, también están detrás las grandes firmas internacionales de semillas, agroquímicos y fertilizantes que proveen todo el sistema. Así que ya podemos ir sacando conclusiones de por qué Lambán se muestra tan virulento.

No obstante, la polémica abierta por el Ministro de Consumo está aportando numerosos datos al debate que confirman el terrible impacto ambiental y social que tiene la ganadería industrial, especialmente la de porcino. Recomiendo el artículo de Pedro Costa Morata: La histeria porcina y el Gobierno cínico-ambiental en El Salto, 8 de enero de 2022.

Artículos relacionados:

Por qué la ganadería extensiva es menos perjudicial que la intensiva y por qué hay que comer menos carne? Público, 7 de enero de 2022.

Las macrogranjas; con datos y sin bulos. Público, 7 de enero de 2022.

Los datos que demuestran que las macrogranjas han llevado a España fuera de la legalidad ambiental. elDiario.es, 7 de enero de 2022.

Lo fácil es atacar a Garzón. infoLibre, 5 de enero de 2022.

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Agricultura Consumo Economía Ganadería Sostenibilidad

LAMBÁN: DIMISIÓN O RECTIFICACIÓN

Fuente: El Periódico de Aragón 20220105

Organizaciones sociales de defensa del medio rural y de la soberanía alimentaria y del ámbito ecologista han pedido una rectificación a Javier Lambán (PSOE) presidente del Gobierno de Aragón, o su dimisión, tras su reacción a las críticas que hizo el Ministro de Consumo, Garzón, al modelo de ganadería industrial y a la calidad de la carne producida.

Muchas han sido las reacciones a las declaraciones del ministro, desde ganaderos, veterinarios y altos cargos del PP. Pero de un presidente del gobierno autonómico se esperaba una reacción más sensata y no una cerrada defensa de la ganadería intensiva que, en Aragón, alcanza niveles patológicos.

A continuación el comunicado de las organizaciones del pasado día 6 de enero y ampliamente recogido en la prensa:

Entidades aragonesas comprometidas con la defensa del medio ambiente y el desarrollo sostenible de Aragón denuncian las declaraciones del presidente Lambán por su defensa de la ganadería intensiva y solicitan su rectificación publica o en su caso dimisión.

-Amigos de la Tierra Aragón -Asociación Naturalista de Aragón -Ecologistas en Acción Zaragoza -Plataforma Aragón hacia la Soberanía Alimentaria -Plataforma en Defensa de la Huerta de Zaragoza -Centro de Estudios Rurales y de Agricultura Internacional CERAI -Plataforma Loporzano sin Ganadería Intensiva -Plataforma Hoya de Huesca Viva -Plataforma Stop Purines-Pueblos Vivos -Coordinadora Stop Ganadería Industrial Aragón -Plataforma Aguas Vivas y Limpias de Teruel -Comité de Solidaridad Internacionalista de Aragón -Plataforma en Defensa de la Estepa del Huerva -Asociación Justicia Alimentaria -Fundación para la Conservación del Quebrantahuesos

Consideramos inadmisible la defensa de un modelo de agroindustria contaminante, que explota a los trabajadores, provoca maltrato animal, contamina el agua, suelo y aire y agota los recursos naturales de nuestra
comunidad de manera insostenible.

Sentimos vergüenza ajena de las declaraciones del presidente Lambán en respuesta a la entrevista al Ministro de Consumo, que no corresponden con lo publicado en The Guardian. Denunciamos esta formade proceder, en donde manipula las declaraciones, se contradice con las suyas propias y confunde a la ciudadanía en un tema tan importante que repercute en el medio rural, en el medio ambiente y en la salud de las personas.

Desde hace años los grupos ecologistas, vecinales y defensores de otro modelo de producción y alimentación hemos ido alertando sobre los problemas asociados al crecimiento de la ganadería industrial en nuestro país y en especial en el sector porcino que produce dos tercios de la carne que sale de los mataderos y donde según datos del propio Ministerio de Agricultura se ha generado entre 2015 y 2020 un crecimiento del 26,8% cuya carne se destina en un 70% a la exportación en especial a China.

Este incremento de ganadería intensiva y de macrogranjas de porcino se ha extendido a todo Aragón que ya es (con un censo de 8.778.695 cabezas en 2020, casi la cuarta parte del censo del Estado) la región con mayor densidad de porcino de toda Europa, en parte por la mayor permisividad existente en nuestro territorio respecto a otras comunidades u otros países europeos.

Según las actuales declaraciones del presidente Lambán este modelo genera beneficios para nuestro territorio y en especial para el mundo rural, sin embargo los datos demuestran lo contrario ya que a pesar del aumento del censo de porcino en estos años no sólo no se ha fijado población sino que cada vez hay menos personas viviendo en nuestros pueblos. Cuanto más crece la ganadería industrial, más granjas familiares desaparecen en zonas rurales a la vez que disminuye la ganadería extensiva, un ejemplo es el sector ovino donde entre 2006 y 2021 se ha perdido el 41% de la cabaña (ver: Tres razones por las que la ganadería industrial es mala para la España Vaciada; Mallata, 5 de enero de 2022).

Por otro lado tampoco es cierto que la ganadería industrial genere empleo, son las grandes empresas las que los obtienen y dichas explotaciones muy automatizadas suelen requerir muy poca mano de obra y con trabajos precarios y mal remunerados como hemos podido comprobar en momentos de pandemia.

Pero a la vez este incremento lleva aparejado un aumento de purines, que exceden localmente la capacidad de las tierras para asimilarlo. Más de 90% de las masas de agua de la Cuenca del Ebro están con problemas de contaminación por nitratos. Nuestros continuos incumplimientos han provocado que en el mes de diciembre la Comisión Europea decidiera llevar a España (incluida Aragón) ante el Tribunal de Justicia de la Unión Europea por no haber tomado las medidas requeridas contra la contaminación por nitratos. En Aragón hay pueblos enteros que no pueden beber agua del grifo por dicha contaminación.

A ello hay que añadir otros problemas como el importante uso de fármacos veterinarios, en especial de antibióticos que este modelo de ganadería acarrea, aspecto relacionado con el problema de resistencia a
los antibióticos que la Organización Mundial de la Salud clasificó recientemente como una «emergencia mundial de salud». Sin olvidar la importación de forraje desde miles de kilómetros con repercusiones en
la selva amazónica y en la población local de esos territorios, los problemas asociados a los gases efecto invernadero y la alta contaminación del aire que hace que España lleve desde 2010 superando el límite legal de emisiones tóxicas de amoniaco que marca la legislación europea, gran parte de las cuales provienen de la degradación de los residuos de los animales.

Finalmente decir que el presidente Lambán se contradice con las decisiones adoptadas por el propio Gobierno de Aragón ya que el Proyecto de Ley de protección y modernización de la agricultura familiar y del patrimonio agrario de Aragón, propone la protección y modernización de la agricultura familiar y del patrimonio agrario, tal como se especifica en el Art 8; así como limitar tamaño y capacidad de
explotaciones ganaderas intensivas de Aragón (ver Boletín Cortes de Aragón nº 151). O las propias declaraciones del INAGA que en junio 2020 en relación con Sabiñánigo admitía que limitar la ganadería industrial y las macrogranjas de porcino que llevan años expandiéndose por el territorio de la comunidad, resulta beneficioso para el medio ambiente o en 2021, en que referido a Torralba, el Gobierno de Aragón afirmaba que la concentración en pocas manos de la ganadería industrial no favorece el modelo de agricultura familiar.

Por todo ello las organizaciones defensoras de otro modelo de alimentación y producción demandamos al presidente del gobierno de Aragón, Javier Lambán, que rectifique públicamente sus declaraciones o en caso contrario dimita y apoyamos las declaraciones del ministro Garzón que no ha hecho más que constatar aquello que es defendido por la propia FAO y la Comisión Europea, un modelo que se apoye en la ganadería extensiva y en el empleo de nuestro medio rural, en el acceso a alimentos sanos y que respete el medio ambiente.

El comunicado en la prensa:

Arainfo

El Periódico de Aragón

Artículos relacionados:

El porcino de Aragón: vector de nuevas pandemias (EPA, 25 de febrero de 2021)

El Gobierno de Aragón lo admite al fin: limitar las macrogranjas resulta beneficioso (elDiario.es, 8 de junio de 2020)

Aragón vetará las macrogranjas de vacuno como la de 20.000 terneros proyectada en Torralba (Heraldo de Aragón, 20 de febrero de 2021)

Aragón vetará las macrogranjas de vacuno como la de Torralba con un máximo de 4.100 plazas (vacunodeelite.com, 22 febrero de 2021)


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DESTRUYENDO SUELO

Instalaciones educativas edificadas sobre la huerta de Miralbueno
en Zaragoza 20211218 © JAD/AdT

La pérdida de suelo por artificialización es uno de los problemas ambientales más graves dado que contribuye negativamente al equilibrio de la biosfera pues acelera la erosión, el calentamiento global y la pérdida de biodiversidad.

La FAO declaró en 2015 el Año Internacional de los Suelos para concienciar de su importancia por los servicios gratuitos que aporta.

Fuente: El Confidencial

La pérdida de suelo en España es un proceso que se aceleró en las últimas décadas y aún continúa imparable como vamos a comprobar a continuación ya que en el sistema económico vigente la ocupación de suelo y el movimiento de tierras es un signo de desarrollo.

En estas páginas ya se ha venido haciendo mención reiteradamente al caso de Aragón (ver: Asalto a los recursos naturales de Aragón, 2020; Prosigue la pérdida de suelo en Aragón, 2009; Destrucción del suelo, 2006) y se han destacado los grandes proyectos destructores de suelo como la Expo 2008 o los polígonos urbanísticos de Ciudad Zaragoza Golf e industrial de Centrovía en La Muela o de Puerto Venecia, PlaZa, el PTR López Soriano y Empresarium en Zaragoza.

Ahora vamos a recordar el constante goteo de pérdida de suelo en pequeños o medianos proyectos que todavía continúa y por qué es importante preservar el suelo.

Destrucción de prados de montaña para instalación de pistas de esquí
en Castenesa (Huesca) 2021 © PDLMA

La artificialización del suelo es la pérdida de la capacidad del suelo de desempeñar sus funciones ecológicas en un momento dado, a largo plazo o de forma irreversible, por causas antrópicas. Las principales causas de la pérdida de suelo en España son su ocupación para uso residencial además de su roturación para puesta en cultivo o por intensificación de éste, la construcción de infraestructuras industriales, deportivas o de servicios y de comunicaciones. En estas últimas caben desde polígonos industriales hasta explotaciones ganaderas, mineras, vertederos, embalses, centrales energéticas de fuentes renovables y no renovables, pistas de esquí, circuitos automovilísticos, aeropuertos, carreteras, vías férreas, gasoductos, líneas eléctricas, etc.

Instalaciones para aparcamiento de vehículos industriales en la huerta de Miralbueno de Zaragoza 20211218 © JAD/AdT

La ocupación de suelo puede conllevar diversos grados de degradación, desde la desaparición absoluta por remoción, por impermeabilización al quedar bajo el asfalto o el hormigón de edificaciones, por compactación y pérdida de capacidad de retener agua, por la pérdida de sus propiedades físicoquímicas por cambios en el pH -salinización, acidificación- o por reducción en el contenido de materia orgánica.

Construcción de naves para Amazon en la ampliación del Polígono PlaZA
sobre campos de cultivo en Acampo Moncasi de Zaragoza 20211014
© JAD/AdT

El suelo es el soporte de la vida sobre la Tierra, donde se asientan las plantas que sustentan la pirámide trófica. Es, por tanto, la base física donde el agua y los minerales son transformados en materia orgánica vegetal que alimentará al resto de seres vivos; pero también el medio donde se desarrollan invertebrados y microorganismos -hongos, bacterias- que hacen posible la descomposición de la materia y la absorción de los nutrientes por las raíces.

Construcción de segundas residencias en la huerta de La Almozara de Zaragoza 20211031 © JAD/AdT

El suelo se comporta como un elemento fijador de carbono al acumular la materia orgánica, aspecto éste que tiene gran importancia en los actuales momentos en los que se busca cómo retener carbono en el suelo para disminuir el CO₂ atmosférico. Pero el suelo no sólo cumple una función trascendente en el ciclo del carbono, sino también de elementos como nitrógeno o fósforo. Otras funciones del suelo son la capacidad de encauzar la escorrentía y retener e infiltrar el agua, por lo que su papel es esencial en el ciclo del agua.

Roturación de tierras para puesta en cultivo c. Ejea de los Caballeros Zaragoza 20210803 © JAD/AdT

Hay que tener en cuenta que la ocupación de suelo conlleva no sólo la pérdida de la funcionalidad de la parcela que es transformada sino que sus efectos negativos trascienden a sus inmediaciones, a veces manifestándose a grandes distancias. Es el caso de las inundaciones generadas por grandes áreas impermeabilizadas -urbanas, industriales, etc-, incapaces de absorber la lluvia.

O bien sus efectos son insidiosos y difícílmente cuantificables. Como el aumento de la temperatura ambiente en las zonas urbanas debido al calor que absorben los materiales de las construcciones y el asfalto, fenómeno que se conoce cono isla de calor.

Instalaciones para autoescuelas sobre la huerta de Miralbueno de Zaragoza
20211218 © JAD/AdT

Además están los efectos sobre las comunidades biológicas locales de las áreas transformadas, las cuales desaparecen o son sustituidas por especies generalistas adaptadas a ambientes simplificados. Las plantas silvestres, bien desaparecen si el suelo es edificado o compactado, o bien son sustituidas por especies nitrófilas y ruderales. En el caso de la fauna, las especies silvestres exigentes son sustituidas por generalistas como ratas, estorninos o urracas.

Vías de erosión en las nuevas pistas de esquí en Castanesa (Huesca) 2021 ©PDLMA

No se puede acabar esta presentación sin hacer mención a la erosión que acarrea la ocupación de suelo. Al desaparecer la vegetación que frena la escorrentía o al general pendientes excesivas, el agua superficial arrastra la capa superficial del suelo, la capa fértil, acelerando los procesos erosivos.

Maquinaria decapando la tierra fértil y la vegetación en una zona verde municipal
de Campos del Canal en Zaragoza 20211222 © JAD/AdT

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Atentados ecológicos Bosques Ecología Ecologismo Política y Sociedad Urbanismo

MÁS ECOLOGÍA Y MENOS INGENIERÍA

Maquinaria decapando la tierra fértil y la vegetación existente
en Campos del Canal 20211213 © JAD/AdT

El proyecto Bosque de los Zaragozanos que promueve el Ayuntamiento de Zaragoza con el concurso de ECODES sigue arrasando las parcelas donde pretende colocar sus plantas, eliminando todo rastro de vida, como ocurrió en el Bosque de Almendros (ver: El triste bosque de los zaragozanos) y como está sucediendo en los Campos del Canal.

Desbroce generalizado y retirada y acumulación
de la tierra vegetal fértil en Campos del Canal 20211212 © JAD/AdT

La preparación agresiva del terreno ha motivado la reacción ciudadana de asociaciones vecinales y grupos ecologistas que llevaban semanas pidiendo una intervención selectiva, cuidadosa y respetuosa a través de sucesivos escritos y reuniones.

Concentración ciudadana de repulsa por la intervención en Campos del Canal 20211212 © JAD/AdT

Además, las entidades ciudadanas se sienten burladas por la imposibilidad de participación y la ausencia de empatía y receptividad tanto de los responsables políticos como de los propios funcionarios técnicos municipales.

Aspecto de los Campos del Canal en junio de 2021 © JAD/AdT

Los colectivos Ecologistas en Acción, Ansar, Amigos de la Tierra Aragón, Asociación de Vecinos Los Sauces de Montecanal y Grupo de Medio Ambiente Distrito Sur que se han manifestado en la mañana del domingo 12 de diciembre, han emitido un comunicado explicando el motivo de la concentración de protesta.

[…] tanto por la falta de participación ciudadana con la que se está ejecutando dicho proyecto en donde colaborar se traduce en solicitar dinero a la población para que el Ayuntamiento plante en su nombre, como por la forma en que se está procediendo en esta primera actuación del Bosque de los Zaragozanos.

Para dichos colectivos, si bien se trata de un espacio urbano que se encuentra en un estado de abandono y deterioro, con basuras y escombros en algunas zonas, también contaba con comunidades vegetales y gran variedad de especies adaptadas a la climatología y aridez  de nuestro territorio, con un suelo rico en materia orgánica que albergaba una gran variedad de microorganismos, constituyendo un espacio de refugio, alimentación y cría de la fauna, como aves, reptiles y pequeños mamíferos y que cumplía sus funciones ambientales como fue corroborado en visitas realizadas con personas expertas.

Es por todo ello que en las reuniones mantenidas con personal técnico del Ayuntamiento compartiendo que era necesario mejorar dichos campos, se le solicitaba el mantenimiento de la morfología del terreno y de las comunidades vegetales mejor conservadas frente a la propuesta de desbroce con maquinaria pesada y roturado y destrucción general de lo existente. Asimismo se solicitaba la necesidad de un espacio de participación en el que pudieran intervenir expertos de la materia que pudieran aportar más opiniones para mejorar el proyecto.

Maquinaria arrasando la capa de tierra fértil 20211213 © EEA

Sin embargo, en esta semana el Ayuntamiento ha continuado el desbroce de las parcelas existentes en las 40 ha de actuación, roturando, eliminando toda la biodiversidad existente y destruyendo el suelo rico en materia orgánica.

Es contradictorio que se diga que se va a mejorar el suelo con el compost generado a partir de los residuos de Zaragoza y se retire la materia orgánica ya existente en dicho suelo. Tampoco se entiende que se destruya este suelo que entre otras funciones era fijador de carbono.

Dichos colectivos quieren manifestar su protesta y lamentan se esté perdiendo una oportunidad de mejorar la infraestructura verde de la ciudad siguiendo los criterios que en su día se establecieron como resultado de un proceso de participación ciudadana.

Comparación de la cobertura vegetal en la zona intervenida con la existente en Campos del Canal 20211212 © JAD/AdT

La intervención que el ayuntamiento realiza en Campos del Canal a través del Servicio de Parques y Jardines es producto de un enfoque excesivamente ingenieril con muy poca dosis de ciencia ecológica, como lo demuestra el empleo de maquinaria pesada y el tratamiento indiscriminado del terreno, así como el desprecio al suelo y a la comunidad biológica existentes.

Acto final de la concentración de protesta en Campos del Canal 20211212
© JAD/AdT

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LAS INVASORAS GOZAN DE BUENA SALUD

Por lo que se ve, las especies invasoras -que tanto daño económico y ecológico causan- gozan de excelente salud y los medios de comunicación se ocupan de restregárnoslo por la cara impúdicamente.

Así, por Heraldo de Aragón sabemos que los siluros del Ebro son unos monstruosos hermosos ejemplares de varios metros de longitud y decenas de kilos de peso.

Fuente: Feraldo de Aragón

Y nos informan de la piedad que mueve a los pescadores cuando tratan a estos mónstruos.

Fuente: Feraldo de Aragón

Así que, una vez devuelto el animal al río, podrá seguir depredando a los peces autóctonos y a jóvenes y adultos de las aves acuáticas (ánades, fochas, gallinetas…) de la fauna local.

El siluro (Silurus glanis) es un pez de los ríos de Europa del Este y Asia Central que fue introducido en el río Ebro el embalse de Mequinenza hacia 1974 por su interés para la pesca deportiva. Está incluido en el Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras por su rápida expansión y porque altera la estructura trófica de los hábitats fluviales al depredar sobre peces, anfibios, aves y mamíferos autóctonos. El Gobierno de Aragón recomienda su pesca sin retorno y sin límite de cupo o talla (Ver: Las especies exóticas invasoras en Aragón, pág. 193) y deja claro que: Si capturas esta especie, no la devuelvas al medio acuático y sacrifícala inmediatamente o entrégala a la autoridad competente.

Así que estamos ante una doble mala praxis: la deportiva, por devolver el animal al río contra las recomendaciones, y periodística, por divulgar a su vez como ejemplar la mala conducta de los pescadores.

Mientras tanto, a los peces autóctonos, que están en peligro de extinción hay que criarlos en balsas porque el río es inhabitable.

Fuente: Heraldo de Aragón
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RECORDANDO A RAFAEL ARAUJO ARMERO

Rafael Araujo Armero © R. Álvarez

En la mañana del 27 de octubre de 2021 recibimos la triste noticia del fallecimiento del Dr. Rafael Araujo Armero, biólogo muy conocido en Aragón por su contribución al conocimiento científico y la divulgación social de los bivalvos de agua dulce autóctonos y exóticos de la cuenca del Ebro. En la sección de Obituario del diario Heraldo de Aragón del pasado 19 de noviembre se publicó una nota necrológica que fueron unas primeras palabras redactadas en su recuerdo, pero quiero agradecer al Editor de Barracuda la cesión de este espacio para realizar un recordatorio un poco más personal de la figura de Rafa, pensando sobre todo en su contribución científica y en su vinculación con Aragón.

Rafa, como le conocíamos sus amigos y colegas, era un científico de especial calidad humana y profesional. Falleció en una edad de oro para todo científico, a los 61 años, cuando la trayectoria profesional se consolida tras muchos años de experiencia, poseyendo una amplia capacidad de trabajo que desplegaba en múltiples ocupaciones. Su pérdida ha causado un hondo pesar entre sus allegados y conocidos. En mi caso, tengo la sensación de no haber aprovechado mejor la última conversación mantenida con él o no haber pasado más tiempo juntos tras unos largos meses de distanciamiento dada la actual crisis sanitaria de pandemia.

El Dr. Araujo era Conservador de Colecciones del Museo Nacional de Ciencias Naturales-Consejo Superior de Investigaciones Científicas (MNCN-CSIC) y Bibliotecario de la Junta Directiva de la Sociedad Española de Malacología (SEM). Era licenciado en Ciencias Biológicas – Especialidad de Zoología en 1984 y doctorado en esta materia en 1995 por la Universidad Complutense de Madrid. Como científico investigador estuvo adscrito al Departamento de Biodiversidad y Biología Evolutiva del MNCN-CSIC, desarrollando una importante labor en el estudio taxonómico, conservación y divulgación de los moluscos de las aguas continentales en proyectos de investigación y expediciones científicas, sobre todo de los bivalvos de agua dulce de la península ibérica, habiendo dirigido 3 tesis doctorales.

Su obra escrita abarca decenas de artículos en revistas, capítulos de libros y obras colectivas, documentales audiovisuales, informes técnicos y otras publicaciones de su especialidad científica. Esta obra puede localizarse en las páginas del CSIC, del Proyecto Fauna Ibérica y de Dialnet. Además de su labor como conservador de las colecciones de moluscos del MNCN-CSIC, también se ocupó de la Historia de la Malacología y era un afable conversador sobre otros aspectos científicos o culturales en general. Hace pocos días, el MNCN-CSIC le dedicó la pieza del mes: Margaritifera auricularia en su recuerdo, junto a su reciente libro titulado El arca de las tres llaves. Las colecciones de moluscos y otros invertebrados del Museo Nacional de Ciencias Naturales publicado en la Editorial Doce Calles.

Pero como decía al comienzo de este texto, recordando a Rafa no puedo pasar por alto algo que me resulta un poco complicado de explicar: su relación con Aragón. Y no es porque no la tuviera, sino todo lo contrario: su interés por la conservación y la defensa de los moluscos en Aragón fue una constante en su trayectoria vital, tanto profesional como personal. Pero pienso que también es oportuno reconocer abiertamente algo que algunos lectores sabrán, y es que Rafa sentía cierto pesar por no haber logrado algunas de sus metas aquí. Me refiero a la conservación óptima de las náyades autóctonas, en toda España en general, pero particularmente en Aragón, en donde dedicó buena parte de su vida científica, ya sea in situ realizando visitas o trabajos de campo, o bien mediante la investigación de laboratorio y el estudio de gabinete en el MNCN-CSIC. En este sentido, nuestras conversaciones giraban muchas veces sobre ese mismo tema de preocupación. Sé de lo que estoy escribiendo y al contar esto aquí no represento a ninguna entidad ni aludo a nadie en concreto, solo me limito a constatar un hecho que conocí en primera persona, que el propio Rafa expresó en público en varias ocasiones y sobre el que, además, no voy a emitir aquí juicios críticos de valor sobre nada ni nadie. Para esta exposición voy a referirme a tres etapas que distingo de mi recuerdo de Rafa en Aragón.

Cuando Rafa obtuvo el doctorado en 1995, con su tesis titulada “Contribución a la taxonomía y biogeografía de la familia sphaeriidae (Mollusca: Bivalvia) en la Península Ibérica y Baleares con especial referencia a la biología de P. amnicum (Muller, 1774)”, ya había realizado importantes estudios en Aragón sobre estas diminutas almejas de agua dulce denominadas “esféridos”, así como algunos estudios sobre la almeja asiática (Corbicula fluminea) que por entonces comenzaba a expandirse en la península ibérica. Podríamos considerar esos primeros años de doctorando, mientras trabajaba ya en la conservación de la Colección de Moluscos del MNCN-CSIC, en la que disponía de colecciones históricas de conchas y muestras de moluscos de Aragón, como una primera etapa de sus estudios malacológicos en Aragón dedicados a muestrear en diversos puntos de la geografía de esta comunidad autónoma, sobre todo en los ibones del Pirineo.

Rafael Araujo prospectando en el Canal Imperial de Aragón en 2019
© R. Álvarez

Pero justo a finales de 1995, ya concluida su tesis doctoral, Rafa me comunicó por carta su interés en el estudio de la náyade Margaritifera auricularia, conocida con el nombre de “margaritona” en Aragón y que también denominamos “náyade auriculada”. Su propósito era prospectar en el Canal Imperial de Aragón, donde existían varias citas históricas y, además, ya era una especie incluida en el Catálogo de Especies Amenazadas de Aragón con la categoría “de interés especial” cuando este se aprobó en 1995 (BOA nº 42, de 07/04/1995). Efectivamente, a los pocos meses, ya en 1996, Rafa y otras personas del equipo científico del MNCN-CSIC, como la Dra. María Ángeles Ramos Sánchez (Investigadora Científica del MNCN-CSIC), que fue la directora de la tesis doctoral de Rafa, no solo habían logrado recuperar el conocimiento sobre la margaritona en el Canal Imperial de Aragón, sino que además habían promovido su inclusión en el entonces Catálogo Nacional de Especies Amenazadas con la categoría de “en peligro de extinción” mediante una orden ministerial (BOE nº 217, de 07/09/1996), siendo el primer invertebrado con esa protección legal en España, y actualmente en esa misma categoría del Catálogo Español de Especies Amenazadas, pero además declarada en situación crítica mediante una orden ministerial (BOE nº 251, de 17/10/2018). Ambos científicos fueron autores del Plan de Acción para Margaritifera auricularia y Margaritifera margaritifera en Europa publicado por el Consejo de Europa en 2001.

Rafael Araujo en una jornada sobre las náyades.
Zaragoza. Noviembre, 2007 © J. A. Domínguez

A partir de entonces, podríamos referirnos a una segunda etapa aragonesa de Rafa durante los últimos años del siglo XX y primeros del siglo XXI, aproximadamente entre 1996 y 2009, que podríamos considerar más intensa en cuanto a su trabajo y dedicación científica en Aragón, si bien mantenía desarrollando su labor en toda España y en otros países. Rafa fue todo un referente científico a escala nacional, europea e internacional sobre la especie M. auricularia, como atestigua su obra publicada; pero sobre todo fue bastante conocido en Aragón y Navarra por albergar el Canal Imperial de Aragón la población más importante en número de especímenes vivos conocida en todo el mundo a finales del siglo XX y ocuparse de su investigación. Pronto se dio a conocer la figura científica de Rafa en todos los medios de comunicación de ámbito aragonés y colaboró activamente tanto con asociaciones sin ánimo de lucro como con instituciones oficiales en el estudio y la conservación de la margaritona, así como de otras especies de náyades. Fruto de ese gran interés, elaboró junto a otros científicos del MNCN-CSIC un documental audiovisual titulado “La Perla del Canal”, que obtuvo el Segundo Premio del Área Biomédica en la IX Bienal de Cine y Vídeo Científico Español (Zaragoza, 1999). Rafa pudo desarrollar una amplia labor de asesoramiento científico, campañas de prospección y publicaciones científicas sobre M. auricularia, tanto en los canales y acequias de riego, como en el propio cauce del río Ebro. Y esto fue posible, en buena medida, gracias a un convenio de colaboración entre el Gobierno de Aragón y el MNCN-CSIC suscrito entre 2001 y 2003. Asimismo, Rafa colaboró con la Confederación Hidrográfica del Ebro (CHE), entidad propietaria del Canal Imperial de Aragón, para intentar compatibilizar la conservación de la importante población de M. auricularia existente en su cauce artificial naturalizado.

De esta época guardamos un grato recuerdo de su trabajo de campo, en los que realizó numerosas prospecciones de náyades en el Canal Imperial de Aragón y en el río Ebro en colaboración con los técnicos de las instituciones competentes en materia de conservación de la biodiversidad, de los espacios naturales y de la gestión hidráulica del Canal Imperial de Aragón. De esos años me gustaría destacar que Rafa se dedicó en cuerpo y mente a la compleja tarea de descubrir y poner en valor social a las náyades, formando en el trabajo de campo a numerosos Agentes para la Protección de la Naturaleza de Aragón del Gobierno de Aragón, técnicos de la entonces empresa pública Sociedad de Desarrollo Medioambiental de Aragón (SODEMASA), actualmente Sociedad Aragonesa de Gestión Agroambiental (SARGA), agentes de la entonces Guardería de Montes del Ayuntamiento de Zaragoza (actualmente personal de la Unidad de Conservación del Medio Natural del Ayuntamiento de Zaragoza) y personal de la Guardería Fluvial de la CHE, así como a otros profesionales, naturalistas, ecologistas y aficionados a la naturaleza en general que colaboramos con él.

Los que conocimos a Rafa en Aragón, cada uno desde su ocupación o competencia, pudimos aprender de su amplio conocimiento sobre las náyades: su complejo ciclo biológico, su destacada función ecológica en el medio fluvial, las técnicas subacuáticas de prospección en los cauces y las posibles causas de su declive. Esta segunda etapa coincidió con la aparición del mejillón cebra (Dreissena polymorpha) en la cuenca del Ebro en 2001, de cuya posible introducción ya nos advirtió Rafa muchos años antes de su rápida expansión, por lo que colaboró en la adopción de las primeras medidas de estudio y de gestión con el Gobierno de Aragón y la CHE, captando el interés de numerosos medios de comunicación aragoneses. En el año 2005, con motivo de las obras de la Expo Zaragoza 2008, realizó para el Ayuntamiento de Zaragoza una amplia prospección de M. auricularia y otras náyades en el tramo del río Ebro a su paso por esta ciudad, en la que además de contar con la participación de los agentes ya citados de distintas instituciones y de los técnicos de la entonces Agenda 21 Local del Ayuntamiento de Zaragoza, contó también con el apoyo especializado del Cuerpo de Bomberos del Ayuntamiento de Zaragoza para la realización de las tareas subacuáticas. Esta prospección, que fue realizada durante la primera quincena del mes de julio de 2005, no pasó desapercibida para la población zaragozana, por el despliegue de medios técnicos y recursos humanos, obteniendo unos resultados importantes sobre la presencia de náyades en este tramo fluvial, aunque no de ejemplares vivos de M. auricularia. Años más tarde, ya en 2009, Rafa realizó para la CHE desde el MNCN-CSIC en colaboración con la Asociación para la Conservación y Estudio de la Biodiversidad (ACEBI), un estudio sobre el estado de conservación de M. auricularia en las aguas del río Ebro, que evidenciaba el gran declive de esta especie en el eje del Ebro y la expansión de los bivalvos exóticos invasores (mejillón cebra y almeja asiática).

Rafael Araujo en 2019 © R. Álvarez

Sus conferencias públicas eran fascinantes y sus publicaciones científicas en revistas de impacto eran de gran calidad, pero a su vez expresaban una reciente preocupación en cuanto a una adecuada gestión de la conservación de las náyades en la cuenca del Ebro se refiere. Conviene recordar que a mediados de febrero de 2003 se produjo un episodio de mortandad masiva de ejemplares de M. auricularia en un tramo del Canal Imperial de Aragón, suceso que motivó la incoación de oficio de un expediente del Justicia de Aragón (Expte. DII-226/2003-2) al objeto de recabar información de las Administraciones competentes en la materia para conocer el asunto en su integridad y emitir, en su caso, el correspondiente informe. Este hecho puso en evidencia la necesidad de mejorar esta gestión y desde entonces Rafa enfatizó la necesidad de conservar el Canal Imperial de Aragón por su rico patrimonio cultural y natural. Ponía en valor que, todavía a finales del siglo XX, en esta emblemática infraestructura hidráulica civil de la Ilustración sobreviviera la población de margaritona más importante del mundo conocida entonces. Contribuyó a su defensa con propuestas novedosas e innovadoras en colaboración con otros expertos y asociaciones sin ánimo de lucro de defensa ambiental y patrimonial, como la Asociación Naturalista de Aragón (ANSAR), la Sociedad de Amigos del Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Zaragoza (SAMPUZ) y la Asociación Volunta-Ríos.

No sé si por incomprensión o por la complejidad de hacer viables alternativas posibles a la gestión oficial de las instituciones competentes, lo cierto es que estas propuestas, muy a su pesar, nunca llegaron a materializarse. Además, no se le dio continuidad al convenio de colaboración suscrito entre el Gobierno de Aragón y el MNCN-CSIC entre 2001 y 2003. En consecuencia, Rafa se centró más bien en proyectos de investigación y prospecciones de náyades en otras comunidades autónomas y en otros países. No obstante, Rafa mantuvo un interés constante por el estudio y la conservación de las náyades de Aragón. Realizó aportaciones al Plan de Recuperación de Margaritifera auricularia en Aragón (2005) y a la Estrategia para la conservación de la almeja de río (Margaritifera auricularia) en España (2007), incluso llegó a ser designado asesor de dicha Estrategia en representación del MNCN por Resolución de 27 de octubre de 2011, de la Dirección General de Medio Natural y Política Forestal del Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino. Además, participó como coautor en el libro titulado “Las almejas de agua dulce en Aragón: Margaritifera auricularia y otros bivalvos” editado por el Consejo de Protección de la Naturaleza de Aragón (2006), fue el primer coautor de un excelente artículo de síntesis titulado “Las náyades de la península Ibérica” en colaboración con otros autores (2009), elaboró el documento de bases ecológicas preliminares para la conservación de M. auricularia en España editado por el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente (2012) y siguió colaborando en iniciativas o publicaciones para poner la divulgación de las náyades en Aragón, como por ejemplo la guía “El Canal Imperial de Aragón en Zaragoza” editada por el Ayuntamiento de Zaragoza (2012) y la guía de campo de “Moluscos Acuáticos de la Cuenca del Ebro” editada por la CHE (2012).

No sabría decir exactamente de qué forma ni en qué momento, quizás fuera poco a poco durante esta segunda etapa aragonesa, pero lo cierto es que Rafa entró en lo que podríamos considerar una tercera etapa marcada más bien por una gran desilusión sobre la recuperación y conservación de M. auricularia en los canales y en el río Ebro en Aragón. Esta circunstancia se evidenciaba públicamente con ocasión de su participación en determinados eventos, publicaciones o comunicaciones a la prensa. Por ejemplo, en unas jornadas técnicas realizadas en 2007 en el marco del Proyecto LIFE Conservación de Margaritifera auricularia en Aragón – LIFE04 NAT/ES/000033 (2004-2007) dirigido por el Gobierno de Aragón, en las que Rafa intervino con una ponencia titulada “M. auricularia diez años después. Presente y futuro de una especie en peligro de extinción” o en declaraciones para la prensa en 2008. Me refiero aquí a sentimientos y pensamientos que eran muy personales de Rafa y sobre los que, por respeto a otras personas y al propio Rafa, no debo entrar a juzgar. Solo diré que Rafa siempre fue una persona íntegra en su forma de pensar y de actuar, coherente con sus principios en cuanto a la conservación de la biodiversidad se refiere y también muy libre a la hora de expresar lo que consideraba más oportuno a partir de su conocimiento científico.

Sin embargo, Rafa nunca dejó de tener interés por la conservación de M. auricularia en Aragón, mantuvo contacto científico con los técnicos que se han estado ocupando hasta la actualidad de la gestión de las náyades en Aragón y seguía siendo muy conocido, apreciado y querido en esta tierra. De hecho, Rafa llevó a cabo la dirección científica del proyecto de la SEM titulado “Identificación de los potenciales agentes etiológicos responsables de las mortandades masivas de Margaritifera auricularia observadas en España”, que contó con el apoyo del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico, a través de la Fundación Biodiversidad, en el que participaron científicos del CSIC (del MNCN y del Real Jardín Botánico) y de la Universidad de Wisconsin-Madison (EUA), contando con la estimable colaboración del personal técnico del Departamento de Agricultura, Ganadería y Medio Ambiente del Gobierno de Aragón y de la Comisaría de Aguas de la CHE, además de otras personas voluntarias.

Rafael Araujo en trabajos de campo en el Ebro, 2019 © R. Álvarez

Como sabemos, la importante población de M. auricularia que Rafa empezó a estudiar en Aragón desde 1996 prácticamente se ha perdido ya en 2021, como así han constatado los técnicos del Gobierno de Aragón en la revista Quercus nº 419. Justo cuando escribo este texto en recuerdo de Rafa, veo la publicación del Convenio con el Organismo Autónomo Confederación Hidrográfica del Ebro, la Comunidad Foral de Navarra y la Comunidad Autónoma de Aragón, para la protección de la especie declarada en situación crítica Margaritifera auricularia (BOE nº 277, de 19/11/2021). Quiero pensar que aún queda esperanza para la margaritona y que la ilusión de Rafa por la recuperación de esta especie amenazada pueda verse algún día cumplida.

Su reciente fallecimiento es una gran pérdida humana para su familia, colegas y amigos, pero también para la Ciencia, justo en un momento de la vida en la que se culmina la trayectoria profesional después de décadas de trabajo de investigación y divulgación. Por eso, en el Foro Malacológico de la SEM que se celebrará en Vitoria, el próximo viernes día 10 de diciembre, entre las 12:00 y las 13:00 horas, se realizará un acto de homenaje en recuerdo del Dr. Rafael Araujo Armero, que podrá ser seguido por videoconferencia en línea previa inscripción solicitando con antelación el acceso a través del correo electrónico de contacto del Comité Organizador del Foro: forosem2021@gmail.com.

Ramón M. Álvarez Halcón (malacólogo)

https://www.linkedin.com/in/ramahalcon