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Theodoxus fluviatilis

teodoxus

Theodoxus fluviatilis o nerita de río (familia NERITIDAE) es un caracol acuático de aguas dulces, de hasta 10 mm de longitud, común en la cuenca del Ebro. Presenta una concha de pocas vueltas con opérculo calcáreo. El diseño de la concha es muy variable pero generalmente presenta un bandeado reticulado.

teodoxus

Acequia de Urdán. Montañana

Habita tramos medios y bajos de ríos, surgencias, lagos, canales y acequias. Es ovíparo y herbívoro, fijándose a sustratos duros. Los ejemplares de las imagen se hallaron en una pared de hormigón de la acequia de Urdán en Montañana (Zaragoza) -a pesar de la velocidad de la corriente- que lleva aguas del río Gállego.

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LA EXTINCIÓN DE LAS NÁYADES: LA ACCIÓN HUMANA

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Valvas de Unio mancus y Potomida litoralis junto al Canal Imperial

Si hace unos días comentábamos el retroceso de las poblaciones de náyades en ríos y canales de Aragón, bien por los cambios ecológicos debidos a las especies invasoras, bien a las intervenciones humanas en las cauces, ahora constatamos una vez más lo perjudicial de las acciones humanas en el canal Imperial de Aragón por falta de una adecuada gestión de las obras de mantenimiento. Decenas de conchas de náyades yacen esparcidas a lo largo del Canal Imperial con las paladas de fango que las máquinas retiraron sin control. Un canal que es propiedad de la Confederación Hidrográfica del Ebro.

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Canal Imperial de Aragón. Zaragoza

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LA EXTINCIÓN DE LAS NÁYADES

Canal Imperial

Canal Imperial de Aragón

El habitual corte del Canal Imperial de Aragón en noviembre, con el descenso del nivel de las aguas, permite comprobar la intensa mortalidad de náyades que se está produciendo en el mismo. Las conchas vacías delatan la muerte de estos animales. Las valvas todavía unidas indican, además, que la muerte se ha producido recientemente.

Desde hace un par de años, y según diversas fuentes, se viene detectando una intensa mortalidad de náyades en los canales, donde eran abundantísimas. Algunos expertos achacan esta mortalidad a la reciente invasión de la almeja asiática, que alcanza densidades de miles de individuos por metro cuadrado y que competirían directamente con las náyades autóctonas. También podría ocurrir que la almeja asiática fuera portadora de algún agente patógeno que debilitase a las náyades. Pero no existen datos científicos concluyentes en ambos casos.

En los cauces fluviales parece ser que la mortalidad de náyades no es tan elevada como en los canales porque la almeja asiática no llega a ser demasiado abundante ya que la dinámica fluvial, con las crecidas intermitentes impide la colonización. En cualquier caso el panorama es desolador porque los ríos están sometidos a fuertes intervenciones humanas y la CHE mantiene su programa de retirada de gravas.

Por otra parte, tampoco las autoridades ambientales parecen tomar demasiado en serio el problema de la mortalidad de las náyades autóctonas. De hecho no se conoce ningún programa de intervención general al respecto -los moluscos no son especies mediáticas- y sólo en el caso de Margaritifera auricularia existe una línea de acción gubernamental por ser una especie catalogada en peligro de extinción.

Es muy probable que nos enfrentemos a la extinción de las náyades en un breve plazo de tiempo. Al menos, en los canales, desaparecerán.

Canal Imperial

Canal Imperial de Aragón

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MARGARITIFERA, AGAIN AT RISK

Margaritifera auricularia

Margaritifera auricularia

Spengler’s freshwater mussel or giant European freshwater pearl mussel (Margaritifera auricularia) is a species of aquatic bivalve mollusk in the family Margaritiferidae, classified as Critically Endangered (CR) on the IUCN Red List. The world’s largest known population is located in the Imperial Channel of Aragon (Spain).
However, lining works in a section of the cannel where the last specimens concentrate put the species at risk.
On previous occasions, water cuts off and different works implied high mortality rate of this freshwater mussel, due to dehydration, frostbite or crushing.
Friends of the Earth Spain has asked to Confederación Hidrográfica del Ebro (CHE) and the regional government of Aragon to know the technical team and protocols that will be carried out for the removal and move of Margaritifera auricularia’s specimens as well as its return.

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MARGARITIFERA, EN PELIGRO DE NUEVO

Margaritifera auricularia

Margaritifera auricularia es una náyade o molusco bivalvo de agua dulce catalogada en peligro de extinción. La mayor población conocida del mundo se encuentra en el Canal Imperial de Aragón (España).

Las inminentes obras de revestimiento en un tramo del Canal Imperial en la zona conocida como murallas de Grisén, donde se concentran los últimos ejemplares de la especie, ponen en peligro la supervivencia de los mismos, lo que ha sido denunciado por Amigos de la Tierra de Aragón.

En ocasiones anteriores, los cortes de agua y las obras han conllevado elevadas mortalidades de náyades por deshidratación, congelación o aplastamiento.

Amigos de la Tierra ha pedido a Confederación Hidrográfica del Ebro (CHE) y Gobierno de Aragón conocer qué equipos técnicos y qué protocolos se van a seguir en la retirada y traslado de ejemplares de Margaritifera auricularia y su posterior devolución al cauce.

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¡HALLADO EL PRIMER JUVENIL DE MARGARITIFERA EN ZARAGOZA!

El naturalista zaragozano y miembro de Volunta-Ríos Aragón Ismael Sanz comunicó el pasado 10 de julio el hallazgo de un ejemplar juvenil vivo de la náyade Margaritifera auricularia en un tramo del Ebro en la provincia de Zaragoza. Este ejemplar constituye el más pequeño encontrado vivo hasta la fecha en todo el Ebro 9,3 cm de largo y de unos 10 años de vida, constituye el primer ejemplar juvenil de esta especie que se encuentra en el cauce del río en su tramo aragonés. Es una cita histórica en el Ebro y para nuestra comunidad que esta náyade siga criando en el cauce del río. Se da la circunstancia que solo se habían encontrado ejemplares de este tamaño en los grandes canales y nunca en el Ebro medio.

Hace unos años se creía que las margaritonas -que así se las llama de forma común- ya no criaban en el Ebro pero el año pasado en un tramo navarro, este mismo naturalista encontró junto a un equipo de personas de la empresa Paleoymás otro ejemplar juvenil de unos 20 años de vida y 11 cm de largo. Estos trabajos fueron encargados por la CHE dentro de las prospecciones para localizar e identificar el estado de las poblaciones de las cuatro almejas autóctonas que hay en el Ebro, que son la Margaritifera auricularia, Anodonta anatina, Unio mancus, Potomida littoralis, con especial interés en conocer el estado de las poblaciones de Margaritifera auricularia en el Ebro, dado que está en peligro crítico de extinción.

Los ejemplares de Margaritifera auricularia pueden vivir más de 80 años, miden hasta 18 cm los adultos y encontrar ejemplares juveniles es fundamental para que no se extingan. El Ebro ha demostrado con estos últimos hallazgos que sigue siendo viable para la especie. Con este descubrimiento se confirma la presencia viva de la especie en varias zonas del Ebro en el tramo de la provincia de Zaragoza. Aragón tiene la principal población mundial de Margaritifera, algo más de 5000 ejemplares, marcados la mayoría en los grandes canales, en el Ebro solamente se conocen unas pocas decenas. Francia tiene dos ríos donde quedan Margaritifera y en estos momentos desarrollan un Proyecto Life para intentar criarla en cautividad.

En Aragón hace 18 años que se intenta criar en cautividad y en el último año se ha abierto la esperanza para la especie como ha publicado el Gobierno de Aragón recientemente, pues han sobrevivido por primera vez ejemplares criados que ya tienen un año de vida y 3 mm de tamaño. Aun con todo esto, hay una alta mortandad de individuos adultos en el Canal Imperial y el de Tauste que pone en peligro crítico de extinción a esta gran almeja.

Este ejemplar juvenil de Margaritifera auricularia se encontró de forma casual en una zona donde Volunta-Ríos hace seguimientos de la vida del castor europeo con cámaras de foto-trampeo, el ejemplar estaba en una zona con muy poca agua debido al fuerte estiaje del río estos días (31 m³/s el día 10 de julio según SAIH). Inmediatamente el naturalista dio aviso al APN de la zona por teléfono, y se comunicó el peligro que corría el ejemplar juvenil junto con decenas de otras nayades por el poco caudal existente, posteriormente dos APN se personaron, recogieron los datos científicos y se colocó la Margaritifera en la misma zona pero en un punto con mucha más agua junto con el resto de náyades. Se rescataron en el mismo lugar más de 60 náyades de las otras tres especies dejándolas en una zona más profunda. Seguramente el equipo de la DGA procederá a marcar la Margaritifera con un número dentro de unos días.

Esta gran náyade tiene distintas amenazas, la almeja asiática (Curvicula fluminea) y el mejillón cebra (Dreissena polymorpha) están afectando negativamente a las cuatro especies de náyades, las concentraciones enormes sobretodo de almeja asiática en algunas partes del cauce, son una amenaza y compiten directamente por el espacio, oxígeno y nutrientes con las náyades autóctonas, estas invasoras ocupan los mejores lechos idóneos para las nuestras náyades, también la antropización del río, contaminación y la pérdida de la dinámica natural afectan negativamente a todas ellas.

Volunta-Ríos Aragón propone que se gestionen las pocas zonas del río donde quedan almejas autóctonas, poniendo a salvo las que se pueda cuando hay bajos caudales, abriendo brazos de río para que el agua entre, creando zonas que podrían ser santuarios de náyades, devolviendo dinámica natural al río abriendo trenzados y madres, en muchos de estos lugares la intervención es mínima y con bajo coste, si no se realiza esta gestión en el río en pocos años puede que estén todas nuestras náyades en peligro de extinción y no solo la Margaritifera. Hace unas semanas Volunta-Ríos dio aviso por escrito a la DGA para que se miraran las zonas donde quedan ejemplares vivos por el peligro que corren cuando hay bajos caudales como estos días.

En los trabajos realizados para la CHE en el 2012-2013 en el tramo del Ebro en Aragón, se encontraron varias poblaciones importantes de náyades sobre todo en la Ribera Alta y también Margaritifera auricularia viva adulta, cita esta muy importante pues se localizó en una zona donde no se tenia constancia de ejemplares vivos, así como un buen número de valvas y algunos ejemplares muertos en tiempos recientes dentro del tramo entre Novillas y Escatrón, que consta de 200 km de longitud. Todos los ejemplares muertos y restos de Margaritifera auricularia se etiquetaron y entregaron al Gobierno de Aragón para su análisis. Encontrar ejemplares vivos de la especie dentro del río es un dato importantísimo pues hacia décadas que no se localizaban ejemplares vivos fuera de la zona que se conoce donde todavía quedan algunos de este, sin duda, gran bivalvo del Ebro que esperamos siga estando en nuestro río por mucho más tiempo.

Volunta-Ríos Aragón
Voluntarrios@gmail.com

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UN NEGACIONISTA EN LA PECERA

Mientras el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente y las comunidades autónomas destinan millones de euros en combatir la plaga del caracol manzana y promover campañas informativas para evitar la propagación de este gasterópodo, cualquier mindundi puede echar por tierra todo el esfuerzo.

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Tal sucede con los vídeos de Acuarios HD donde no sólo se anima a criar caracoles manzana en los acuarios, sino que se desprecia la legislación vigente y se sugiere que no pasaría nada si son liberados al medio, como sucede en Todo sobre el caracol manzana.

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Hay que recordar que la plaga del caracol manzana, que ocasiona cuantiosos daños agrícolas en el delta del Ebro se originó por su uso en acuariofilia. Numerosas especies de algas, caracoles y peces exóticos que se comportan como invasores causando ingentes perjuicios económicos y desestabilizando los ecosistemas, han tenido su origen en liberaciones más o menos intencionadas a partir de acuarios.

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SOBRE EL CARACOL MANZANA

cartel

El Departamento de Agricultura, Ganadería y Medio Ambiente del Gobierno de Aragón ha organizado una jornada destinada al conocimiento de la plaga de caracol manzana. Con esta jornada se pretende dar a conocer la especie, su marco jurídico, los problemas que ha causado en los arrozales y en el río en el Delta del Ebro y las medidas que se están implantando en Aragón.
En esta jornada el Departamento quiere informar a todos los colectivos que puedan resultar afectados por esta plaga, de las consecuencias que puede tener y de las medidas a adoptar en materia de prevención. Por ello se ha programado esta jornada sobre el caracol manzana en la que se podrán conocer las experiencias que se están llevando en otras comunidades con el fin de poner en práctica todos los recursos para evitar la introducción en Aragón.
La jornada se celebrará el próximo 22 de septiembre de las 9:00 a las 14:00 horas. Es necesario que formalicéis la preinscripción antes del 19 de septiembre y acto seguido se os contestará con la aceptación. Esperando vuestra asistencia, muy atentamente:
Organización de la Jornada
Email: jornadacaracolmanzana@gmail.com
Tel.: 976326565

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HALLAN Margaritifera auricularia EN NAVARRA

Margaritifera auricularia

Ismael Sanz con el ejemplar hallado. Foto: CHE

CHE ha hecho público el reciente hallazgo de un ejemplar vivo de la náyade Margaritifera auricularia en el Ebro a su paso por la provincia de Navarra. Dicho descubrimiento es resultado de los trabajos de prospección del río Ebro para el estudio de las náyades en el curso medio del mismo, trabajos impulsados por CHE y que cuentan con la participación de personal de la empresa Paleoymás. Ver toda la información en la nota de prensa de CHE.

Sin duda el hallazgo es un hito científico y un éxito de los trabajos de investigación de CHE, el cual permite incrementar el área de distribución de la especie y albergar cierta esperanza sobre la supervivencia de la especie. Es de esperar que este hecho contribuya a impulsar las acciones de restauración y mejora del estado del río Ebro y evite actuaciones agresivas y destructivas en el mismo. La propia CHE reconoce en la nota de prensa que el estado de las poblaciones de náyades en general no es muy halagüeño. La evidencia demuestra que la ausencia de náyades es una constante en los tramos del Ebro intervenidos por dragados y encauzamientos, a lo que se suma la amenaza del mejillón cebra y la almeja asiática.

Margaritifera auricularia es una especie en peligro de extinción. En España se tenía constancia de su existencia en el Ebro y canales adyacentes en Aragón y Cataluña. Y, ahora, en Navarra. También en Francia hay en marcha estudios para confirmar las estimaciones hechas a raíz del hallazgo de algunos ejemplares en las cuencas del Loira y Garona.

No obstante, dado el hermetismo de las autoridades ambientales autonómicas, la información sobre las poblaciones de Margaritifera auricularia en Aragón y Cataluña es escasa y se desconoce la evolución de dichas poblaciones, así como de los proyectos en marcha para su conservación y reproducción en cautividad.

Margaritifera auricularia cuenta con una Estrategia de Conservación por parte del Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente (MAGRAMA) aunque está pendiente la revisión y actualización de la misma de acuerdo a la Ley 42/2007 del Patrimonio Natural y de la Biodiversidad y el más reciente Real Decreto 139/2011 para el desarrollo del Listado de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial y del Catálogo Español de Especies Amenazadas.

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EL OCASO DE LAS NÁYADES

náyades

Desde Ismaelnatural remiten esta dramática imagen de varias náyades o almejas de agua dulce autóctonas encontradas en el Bajo Ebro, cubiertas de mejillón cebra.

El mejillón cebra es una especie alóctona, invasora, que coloniza sustratos duros de los ríos y canales, por lo cual también se adhiere a las valvas de los moluscos autóctonos. En la imagen se aprecia cómo se instalan sobre varias anodontas. Los mejillones roban oxígeno y nutrientes a las náyades, además de imponerles una nada despreciable carga mecánica. La consecuencia es la muerte de la náyade.