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BUITRE LEONADO: EN GRAVE DECLIVE

Gyps fulvus

Ejemplar adulto en el valle del río Mesa (Calmarza, Zaragoza). Marzo, 2006

La población de buitres leonados en Aragón ha entrado en un dramático declive. El cierre de los comederos tradicionales (denominados muladares o buitreras) donde se alimentaban estos carroñeros y la instalación de parques eólicos están poniendo en peligro su existencia.

La detección de ejemplares con síntomas de inanición, las conductas anormales, con inusitadas aproximaciones a granjas y ataques a rebaños y el descenso del número de nidos son un síntoma del declive de la población por la falta de alimento. Los cadáveres de ganado se retiran del monte en aplicación de la ley pero no se han previsto muladares de sustitución.

Por otra parte, se constata la muerte de cientos de buitres en Aragón por culpa de los aerogeneradores de los parques eólicos, lo que añade mayor gravedad al asunto.

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GALLINA DE SOBRARBE: CENSO 2006

sobrarbe

Gallos variedad blanca y trigueña. Propietario Alfonso Bea. Zaragoza, 2006

La gallina de Sobrarbe es una raza autóctona aragonesa que diversos criadores intentan recuperar desde que se descubrió en 1995. La Asociación de Criadores de la Gallina del Sobrarbe (AGASOB), que aglutina a una veintena de criadores de las tres provincias aragonesas, ha elaborado por segundo año consecutivo el censo de estas aves, el cual revela que la situación de la raza sigue siendo crítica.
Si el año pasado el número de aves adultas censadas se cifró en 555, durante el presente año se han contabilizado un total de 600 aves, número todavía muy inferior a lo que estima la FAO para considerar a una raza doméstica como fuera de peligro de extinción.
Además, para AGASOB, si se contabilizan sólo las aves que conservan plenamente las características de esta raza, las cifras se reducen considerablemente aún más, pues probablemente tan sólo un 10% de la población se correspondería a aves con buenos caracteres, por lo que consideran que el estado de conservación de esta gallina es de las más críticas de entre todas las razas avícolas autóctonas españolas.
Desde la desaparición del proyecto que se desarrollaba en Aldea Puy Cinca (Huesca), la conservación de esta raza ha recaído en avicultores particulares que con gran esfuerzo, sacrificio y sin ningún tipo de ayuda oficial mantienen pequeños núcleos de estas aves en sus explotaciones domésticas.
Desde AGASOB señalan que de un estudio financiado por el Instituto de Estudios Altoaragoneses y realizado por el Ingeniero Técnico Agrícola, y gran avicultor de esta raza, D. José Ramón Cajal Pardo, se deduce que se trata de “una raza que presenta unas buenas aptitudes para la puesta de huevos, incluso durante el invierno, contabilizándose una puesta anual de 170 huevos por animal en condiciones de vida totalmente naturales, situándola entre las mejores gallinas de razas autóctonas. El peso del huevo es de 55 gramos mínimo, lo que comercialmente equivaldría a una categoría M, y el color de la cáscara es crema”.
A pesar de que han pasado más de diez años que se comenzó a configurar la raza, todavía no se cuenta con una población suficientemente numerosa que garantice la viabilidad de la raza. AGASOB resalta que “robos, enfermedades y, a veces, la incomprensión de administraciones públicas, son algunas de las amenazas que sobrevuelan la labor desinteresada de avicultores que diariamente intentan preservar y mejorar este baluarte aragonés”.

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Salsola vermiculata

sisallo

Frutos del sisallo. Zaragoza, septiembre 2005.

Este artículo va dedicado específicamente a aquellos que llegan a Barracuda buscando al sisallo -los contadores internos no mienten- porque es nombrado en varias páginas referidas a la vegetación del Valle del Ebro o a la vegetación esteparia, pero no salen imágenes ni se habla específicamente de esta interesante planta. Esta vez sí trataremos aquí del sisallo, nombre popular de Salsola vermiculata.

Es una planta de la familia de las Quenopodiáceas (Chenopodiaceae). Forma parte de las comunidades de matorrales nitrófilos o halonitrófilos, es decir, que se asientan sobre los suelos ricos en nitrógeno y sales debido a los excrementos del ganado o a los cultivos. Por eso se pueden ver los sisallos en ribazos, parideras, zonas de paso de ganados y zonas humanizadas en general, en comarcas cálidas y con cierta aridez. Sus formaciones se llaman sisallares y son típicas de las zonas esteparias. Es una especie abundante en el Valle del Ebro.

sisallar

Paisaje dominado por sisallos en ribazos y zonas pastoreadas

Se desarrolla como arbusto, muy ramificado, de un metro de altura. Las hojas son diminutas y carnosas. Florece en pleno verano y produce unos curiosos frutos alados en otoño. Es pastado por las ovejas, las cuales a su vez ayudan a diseminarlo. Es un excelente forraje en las comarcas secas para las ovejas que paren durante la otoñada y existen diversos autores que propugnan su uso en una ganadería integrada en el ecosistema y respetuosa con los recursos naturales.

sisallo

Detalle de hojas en tallos jóvenes. Primavera, 2006

El profesor Pedro Montserrat ha divulgado el valor del sisallo como planta de interés ecológico-paisajístico, especialmente en Los Monegros. Se trata de una planta muy resistente a la insolación, al calor y a los periodos de sequía temporal y que soporta bien suelos donde se acumulan nitratos y sales. Ello lo consigue gracias a unas particulares adaptaciones fisiológicas, especialmente en lo que se refiere al control de la fotorrespiración.

Salsola vermiculata

Flores del sisallo. Zaragoza, julio, 2007

La fotorrespiración es un complejo proceso dependiente de la luz en el que las plantas consumen oxígeno (O2) y producen dióxido de carbono (CO2). Es decir, que es un proceso negativo para el balance de CO2 de las plantas. Es por ello que deben tender a minimizarlo. Pues bien, en condiciones de mucha luminosidad, como es propio del Valle del Ebro, es crucial reducir la fotorrespiración. Salsola vermiculata y, en general, las Quenopodiáceas lo consiguen de forma eficaz a pesar del exceso de luz que existe en el ambiente estepario donde viven.

sisallo

Aspecto otoñal de la planta con frutos

El sisallo [Herbario de Jaca]
Bibliografía
HYCKA MAURINIAK, M (1959) Los pastizales de Los Monegros y su mejora. Anales del I. Botánico A. J. Cavanilles
MONTSERRAT RECORDER, P. (1998) El sisallo. Naturaleza Aragonesa, 2.
PEDROCCHI RENAULT, C. (1998) Ecología de Los Monegros.
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APICULTURA

colmenas

El mes de abril es tiempo de mudanza para los colmenares. Con la llegada de los primeros calores y la floración de las plantas, las abejas reactivan sus quehaceres, pululan por entre las flores de frutales, tomillos y romeros; acumulan las primeras mieles y enjambran, dando trabajo a los apicultores y asegurando cosechas.

La apicultura es el arte y la técnica de criar abejas, bien para aprovechar su producción de miel, cera, polen u otras sustancias, bien para utilizarlas en la polinización de cultivos. También es la ciencia que estudia esos insectos, tanto como seres vivos como en su interacción con las plantas fanerógamas. Incluso existe una apicultura deportiva que compite en la búsqueda de híbridos o en la producción de miel y una apicultura lúdica que se recrea simplemente en la observación y manejo. En fin, pocos animales han despertado tanta pasión e interés y han sido tan estudiados, observados y divulgados y se ha experimentado tanto con ellos como con las abejas, que han sido desde siempre, en la cultura popular, prototipo de laboriosidad y cooperación.

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Ganadería

GALLO CASTELLANO NEGRO

castellano

Estimados visitantes, no me resisto a hablar aquí de razas avícolas. Desde que Sekano le hiciera un retrato de postal a uno de mis gallos castellanos, no podía dejar pasar más tiempo sin detallar cómo es esta raza de gallinas.

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LA GALLINA DE SOBRARBE

gallina

Hembra de la variedad blanca, propiedad de Alfonso Bea. Zaragoza, 2005.

Una raza doméstica es considerada por FAO en peligro de extinción cuando sus efectivos no alcanzan las 1000 hembras reproductoras o los 20 machos reproductores. En España se estima que existen unas setenta razas de ganado en peligro de extinción. Este era el caso de la gallina del Sobrarbe, que ha sido recuperada gracias al esfuerzo de aficionados a la avicultura que intentan consolidar la raza y trabajan por lograr individuos puros.

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Gyps fulvus

Buitre leonado
El buitre leonado (Gyps fulvus) es una rapaz carroñera que aprovecha un recurso trófico muy determinado como son los cadáveres de medianos o grandes animales. Su constitución y conducta están orientadas a buscar y consumir ese recurso que se presenta de forma azarosa tanto en el tiempo como en el espacio. Por ello debe estar dotado, primero, de un sistema de vuelo que le permita prospectar amplios territorios con el mínimo esfuerzo y, segundo, de herramientas para acceder al interior de los cadáveres, que están protegidos por duros pellejos.