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EL RASTRO DEL ESCARABAJO

Tras aclararse el origen de las extrañas huellas aparecidas en el polvo de los caminos y El grumete del Beagle nos sacaba de dudas, sorprendí a los autores de los rastros in fraganti.

Efectivamente, eran coleópteros -popularmente denominados escarabajos- los responsables de las delicadas huellas que el polvo registró. El ejemplar de las fotos inferiores parece ser Dorcus parallelipipedus, de la familia LUCANIDAE.

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EL RASTRO DE LA CULEBRA

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Rastreando la otra tarde con el amigo Enrique, en el polvo de los caminos, alguna pista del protagonista de las curiosas huellas que encontré la semana pasada, topamos con el rastro dejado por una culebra de considerable tamaño a la vista de la marca que dejó. Esta vez no hay duda de que se trata de una culebra, posiblemente una de escalera o una bastarda, comunes ambas por la zona entre Monzalbarba y La Almozara.

Por cómo desplazó la tierra pudimos deducir que se trasladó de derecha a izquierda de la imagen hacía escaso tiempo ya que se superponía a las huellas de neumáticos que habían transitado ese día.

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EL RASTRO

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Llevo encontrando varias veces este rastro en el polvo de un camino junto al huerto. Ignoro quién es su responsable. Lo dejo para expertos en rastros. Primero pensé en un reptil, pero ahora incluyo algún insecto gordo entre los sospechosos.

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Adjunto dibujo de las características marcas que configuran el rastro y que en las fotografías no se aprecian del todo bien.

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LA ACCIÓN DE LAS LOMBRICES DE TIERRA

rastros de lombrices de tierra

Las lombrices de tierra pasan desapercibidas para el observador debido a sus hábitos subterráneos. Por ello es difícil hacerse una idea de los efectivos que integran sus poblaciones. No obstante, los restos de tierra que dejan a la salida de sus madrigueras puede dar una pista de su densidad y de la importancia que tiene su actividad en el ecosistema.

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BAÑERAS PARA GORRIONES

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Bañera de gorrión. Monzalbarba. Julio 20, 2014

Estos pocillos escarbados en la tierra suelta que podemos encontrar en caminos y huertos son las bañeritas que los gorriones excavan para darse sus baños de arena. En esta época, en la que numerosos jóvenes se han incorporado a la población, estos pocillos son muy abundantes. Los gorriones eligen zonas de tierra muy suelta y pueden crear auténticos rosarios de estas bañeras.

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Bañeras en el camino. Monzalbarba. Julio 20, 2014

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GALERÍAS MISTERIOSAS

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Monzalbarba, Zaragoza. Junio 2014

Desde hace unos años observo unas galerías en los campos de maíz de las cuales desconozco su origen. Se detectan fácilmente en los suelos desnudos de los campos, donde aparecen poco después de regar y siguiendo las grietas de contracción del suelo arcilloso

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Monzalbarba, Zaragoza. Junio 2014

Se trata de unas galerías superficiales que levantan ligeramente el suelo, por lo cual son fácilmente detectables. Aparecen en las zonas colindantes a los ribazos, por lo que sus causantes deben estar allí cobijados. Su diámetro es de alrededor de un centímetro, pues el bolígrafo cabe holgadamente.

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Monzalbarba, Zaragoza. Junio 2014

Adenda: tras la opinión del experto se adjudica al grillotopo la autoría.

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EL RASTRO DEL JABALÍ

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Escarbadura de jabalí. Monzalbarba. Febrero, 2014

Las escarbaduras que hace el jabalí al hozar y remover el suelo son especialmente aparatosas en los campos de labor cuando la tierra está húmeda por la lluvia o por un riego reciente. La que traigo aquí, en un campo de cereal naciendo, no es de las más grandes que he visto pero ya es impresionante. Al parecer remueven el suelo en busca de lombrices o topillos, pero en este caso de un campo recién labrado no creo que hubiera topillos. Lo que yo me pregunto es si el alimento que encuentran bajo tierra les compensa de la energía gastada en removerla. Aunque igual lo hacen sólo por el placer de comer lombrices y la energía la obtienen de otra fuente.

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AÑO DE TOPILLOS

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Campo de alfalfa perforado por topillos en La Almozara. Zaragoza. Enero, 2014

Los topillos están conociendo un excelente momento para extender sus galerías. La tierra húmeda favorece sus excavaciones. La presencia de estos micromamíferos se detecta por los acúmulos de tierra que forman en la boca de sus túneles subterráneos.

Son depredados por cernícalos, lechuzas y garzas pero, al parecer, ello no es suficiente para su control. Los daños en los cultivos pueden ser notables, especialmente en cultivos de hortaliza ya que consumen la raíz y la mata de acelga, col o lechuga aparece de repente mustia y cortada a ras de suelo. En cultivos como la alfalfa probablemente los daños no sean tan considerables por la capacidad de rebrote de las raíces. Los agricultores usan rodenticidas, lo que tiene efectos perversos sobre las rapaces.

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Acúmulo de tierra típico de topillo

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NUTRIA TAMBIÉN EN ALFOCEA

huellas de nutria

Huellas de nutria en Alfocea. Diciembre 15, 2013

Si el otro día traía a estas páginas las huellas de nutria en Torres de Berrellén junto al Ebro, en esta ocasión aporto las encontradas en el soto de Alfocea, también en el Ebro, y ya dotado de una escala centimétrica.

Se hallaban, junto a otras muchas huellas de aves y mamíferos, en una barra limosa dejada por la última riada de finales de noviembre. Se trataba, en este caso de un rastro de varios metros en un trayecto del animal paralelo a la orilla.

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EL RASTRO DE LA NUTRIA

huellas de nutria

Huellas en el fondo de una acequia. Diciembre 1, 2013

Ayer domingo desafié al cierzo que azotaba la ribera del Ebro y me acerqué por la mañana a la localidad de Torres de Berrellén a realizar un trabajo de campo, cuando detecté unas huellas, en una acequia junto al río, que me parecieron de un tamaño relativamente grande -les calculé de 4 a 5 cm de diámetro- y que me intrigaron, pues eran demasiado enormes. A pesar de ser profano en esto de las huellas, intuí que no eran normales para ser de gato, gineta o similares. Como se apreciaban bien en el fango las fotografié y remití al grumete del Beagle, el cual me ha confirmado rápidamente que corresponden a una nutria. Incluso me matiza que las de los extremos superior e inferior son de la mano por las marcas de las almohadillas.

huellas de nutria

Huella de la mano a tamaño natural aproximadamente

Pues nada, nutria en el Ebro, en Torres de Berrellén.