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MINERÍA: AMENAZA PARA LOS MOLUSCOS DE AGUAS SUBTERRÁNEAS

Barranco del Cabezuelo, en Las Cuevas de Cañart (Castellote, Teruel) afloramiento del acuífero del Maestrazgo © SEM

Hace breves días, dos acontecimientos distantes en el espacio pero coincidentes en el tiempo y en el motivo han puesto de actualidad de nuevo la amenaza para la biodiversidad que supone la contaminación ocasionada por la minería.

Realmente el problema es antiguo, pues en nuestro país está presente Aznalcóllar y otros desastres ecológicos causados por la minería, pero esta vez el problema alcanza dimensiones más profundas y amenaza seres más vulnerables.

Así, mientras en Sevilla las organizaciones ecologistas Amigos de la Tierra y Ecologistas en Acción denunciaban el Salón de la Minería convocando el Contrasalón de la Minería con el lema Todas las minas contaminan, en Aragón la Sociedad Española de Malacología (SEM) presentaba alegaciones a un proyecto de exploración minera en el Maestrazgo turolense y alertaba de que los sondeos podían afectar a las aguas subterráneas donde viven especies de moluscos gasterópodos recientemenete protegidos legalmente por la normativa ambiental aragonesa mediante el Listado Aragonés de Especies Silvestres en Régimen de Protección Especial (LAESRPE) (Decreto 120/2022 del Gobierno de Aragón; BOA n.º 179, de 14/09/2022). El LAESRPE incluye todas las especies de los géneros Bythinella y Moitessieria presentes en Aragón.

El medio hiporreico, el de las aguas subterráneas, es un gran desconocido y está muy poco estudiada la comunidad de seres que lo habitan, especialmente los invertebrados. A ello se añade la desconsideración de la industria minera hacia estas comunidades biológicas.

Este es el caso de los gasterópodos de los acuíferos del Maestrazgo, diversas especies de diminutos caracoles de vida subterránea pero que ocasionalmente se pueden observar en manaderos y fuentes. La SEM ha alertado de la existencia de especies catalogadas que podrían verse afectadas por la contaminación causada por los sondeos y la explotación minera. Especialmente resaltan la presencia del género Bythinella.

Se trata de unos caracoles de agua dulce muy diminutos, de hasta 3 mm, que habitan determinadas masas de aguas subterráneas y pueden aparecer en sus puntos de descarga o en sus cursos de desagüe permanentes. En el sistema Ibérico se localizan con un rango de distribución muy reducido y con densidades de población muy bajas. Están legalmente protegidos en Aragón y en Cataluña debido a la fragilidad de sus hábitats y al alto grado de endemismo. Cabe destacar que hasta un total de 83 especies de Bythinella están actualmente incluidas en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

Ejemplar de Bythinella sp. © SEM

Los especialistas malacólogos consultados alertan de la falta de estudios que determinen la distribución de especies. Resaltan la fragilidad de los hábitats hiporreicos y la extinción de especies (MAJUMDER, 2019. List of 160 species declared extinct this decade; What’s behind this alarming rate?. International Busines Times, 18 diciembre).

Por su parte, los ecologistas afirman que sólo con las perforaciones de los sondeos, al atravesar diversos estratos rocosos, entre ellos los que albergan aguas subterráneas, ya alteran las propiedades físico-químicas de las aguas y simplemente un cambio en el pH de las mismas puede eliminar a los pequeños moluscos. Si además llegan a las aguas subterráneas sustancias químicas empleadas en la maquinaria de perforación, la contaminación es mucho más grave y difícilmente reversible.

Explotación minera de arcillas en Oliete (Te) © JAD/ AdT

El incremento de la actividad minera en España, y especialmente en Aragón, con el habitual carácter depredador y devastador de esta industria no sólo está incrementando la presión sobre los ecosistemas y la biodiversidad sino que afecta a actividades tradicionales y a la calidad paisajística, lo que está originando fuerte rechazo social.

Más información:

Críticas en el Maestrazgo ante nuevos proyectos mineros. Heraldo de Aragón, 24 de octubre de 2022.

El movimiento contra el extractivismo organiza en Sevilla su resistencia en el Contrasalón Minero. El Salto, 20 de octubre de 2022.

Un proyecto minero en el Maestrazgo amenaza a los caracoles de agua dulce protegidos. Arainfo, 18 de octubre de 2022.

Ayuntamientos, vecinos y entidades se movilizan en contra de varios proyectos de prospección de arcilla en el Maestrazgo. La Comarca, 30 de septiembre de 2022.