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LAS INVASORAS GOZAN DE BUENA SALUD

Por lo que se ve, las especies invasoras -que tanto daño económico y ecológico causan- gozan de excelente salud y los medios de comunicación se ocupan de restregárnoslo por la cara impúdicamente.

Así, por Heraldo de Aragón sabemos que los siluros del Ebro son unos monstruosos hermosos ejemplares de varios metros de longitud y decenas de kilos de peso.

Fuente: Feraldo de Aragón

Y nos informan de la piedad que mueve a los pescadores cuando tratan a estos mónstruos.

Fuente: Feraldo de Aragón

Así que, una vez devuelto el animal al río, podrá seguir depredando a los peces autóctonos y a jóvenes y adultos de las aves acuáticas (ánades, fochas, gallinetas…) de la fauna local.

El siluro (Silurus glanis) es un pez de los ríos de Europa del Este y Asia Central que fue introducido en el río Ebro el embalse de Mequinenza hacia 1974 por su interés para la pesca deportiva. Está incluido en el Catálogo Español de Especies Exóticas Invasoras por su rápida expansión y porque altera la estructura trófica de los hábitats fluviales al depredar sobre peces, anfibios, aves y mamíferos autóctonos. El Gobierno de Aragón recomienda su pesca sin retorno y sin límite de cupo o talla (Ver: Las especies exóticas invasoras en Aragón, pág. 193) y deja claro que: Si capturas esta especie, no la devuelvas al medio acuático y sacrifícala inmediatamente o entrégala a la autoridad competente.

Así que estamos ante una doble mala praxis: la deportiva, por devolver el animal al río contra las recomendaciones, y periodística, por divulgar a su vez como ejemplar la mala conducta de los pescadores.

Mientras tanto, a los peces autóctonos, que están en peligro de extinción hay que criarlos en balsas porque el río es inhabitable.

Fuente: Heraldo de Aragón
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RECORDANDO A RAFAEL ARAUJO ARMERO

Rafael Araujo Armero © R. Álvarez

En la mañana del 27 de octubre de 2021 recibimos la triste noticia del fallecimiento del Dr. Rafael Araujo Armero, biólogo muy conocido en Aragón por su contribución al conocimiento científico y la divulgación social de los bivalvos de agua dulce autóctonos y exóticos de la cuenca del Ebro. En la sección de Obituario del diario Heraldo de Aragón del pasado 19 de noviembre se publicó una nota necrológica que fueron unas primeras palabras redactadas en su recuerdo, pero quiero agradecer al Editor de Barracuda la cesión de este espacio para realizar un recordatorio un poco más personal de la figura de Rafa, pensando sobre todo en su contribución científica y en su vinculación con Aragón.

Rafa, como le conocíamos sus amigos y colegas, era un científico de especial calidad humana y profesional. Falleció en una edad de oro para todo científico, a los 61 años, cuando la trayectoria profesional se consolida tras muchos años de experiencia, poseyendo una amplia capacidad de trabajo que desplegaba en múltiples ocupaciones. Su pérdida ha causado un hondo pesar entre sus allegados y conocidos. En mi caso, tengo la sensación de no haber aprovechado mejor la última conversación mantenida con él o no haber pasado más tiempo juntos tras unos largos meses de distanciamiento dada la actual crisis sanitaria de pandemia.

El Dr. Araujo era Conservador de Colecciones del Museo Nacional de Ciencias Naturales-Consejo Superior de Investigaciones Científicas (MNCN-CSIC) y Bibliotecario de la Junta Directiva de la Sociedad Española de Malacología (SEM). Era licenciado en Ciencias Biológicas – Especialidad de Zoología en 1984 y doctorado en esta materia en 1995 por la Universidad Complutense de Madrid. Como científico investigador estuvo adscrito al Departamento de Biodiversidad y Biología Evolutiva del MNCN-CSIC, desarrollando una importante labor en el estudio taxonómico, conservación y divulgación de los moluscos de las aguas continentales en proyectos de investigación y expediciones científicas, sobre todo de los bivalvos de agua dulce de la península ibérica, habiendo dirigido 3 tesis doctorales.

Su obra escrita abarca decenas de artículos en revistas, capítulos de libros y obras colectivas, documentales audiovisuales, informes técnicos y otras publicaciones de su especialidad científica. Esta obra puede localizarse en las páginas del CSIC, del Proyecto Fauna Ibérica y de Dialnet. Además de su labor como conservador de las colecciones de moluscos del MNCN-CSIC, también se ocupó de la Historia de la Malacología y era un afable conversador sobre otros aspectos científicos o culturales en general. Hace pocos días, el MNCN-CSIC le dedicó la pieza del mes: Margaritifera auricularia en su recuerdo, junto a su reciente libro titulado El arca de las tres llaves. Las colecciones de moluscos y otros invertebrados del Museo Nacional de Ciencias Naturales publicado en la Editorial Doce Calles.

Pero como decía al comienzo de este texto, recordando a Rafa no puedo pasar por alto algo que me resulta un poco complicado de explicar: su relación con Aragón. Y no es porque no la tuviera, sino todo lo contrario: su interés por la conservación y la defensa de los moluscos en Aragón fue una constante en su trayectoria vital, tanto profesional como personal. Pero pienso que también es oportuno reconocer abiertamente algo que algunos lectores sabrán, y es que Rafa sentía cierto pesar por no haber logrado algunas de sus metas aquí. Me refiero a la conservación óptima de las náyades autóctonas, en toda España en general, pero particularmente en Aragón, en donde dedicó buena parte de su vida científica, ya sea in situ realizando visitas o trabajos de campo, o bien mediante la investigación de laboratorio y el estudio de gabinete en el MNCN-CSIC. En este sentido, nuestras conversaciones giraban muchas veces sobre ese mismo tema de preocupación. Sé de lo que estoy escribiendo y al contar esto aquí no represento a ninguna entidad ni aludo a nadie en concreto, solo me limito a constatar un hecho que conocí en primera persona, que el propio Rafa expresó en público en varias ocasiones y sobre el que, además, no voy a emitir aquí juicios críticos de valor sobre nada ni nadie. Para esta exposición voy a referirme a tres etapas que distingo de mi recuerdo de Rafa en Aragón.

Cuando Rafa obtuvo el doctorado en 1995, con su tesis titulada “Contribución a la taxonomía y biogeografía de la familia sphaeriidae (Mollusca: Bivalvia) en la Península Ibérica y Baleares con especial referencia a la biología de P. amnicum (Muller, 1774)”, ya había realizado importantes estudios en Aragón sobre estas diminutas almejas de agua dulce denominadas “esféridos”, así como algunos estudios sobre la almeja asiática (Corbicula fluminea) que por entonces comenzaba a expandirse en la península ibérica. Podríamos considerar esos primeros años de doctorando, mientras trabajaba ya en la conservación de la Colección de Moluscos del MNCN-CSIC, en la que disponía de colecciones históricas de conchas y muestras de moluscos de Aragón, como una primera etapa de sus estudios malacológicos en Aragón dedicados a muestrear en diversos puntos de la geografía de esta comunidad autónoma, sobre todo en los ibones del Pirineo.

Rafael Araujo prospectando en el Canal Imperial de Aragón en 2019
© R. Álvarez

Pero justo a finales de 1995, ya concluida su tesis doctoral, Rafa me comunicó por carta su interés en el estudio de la náyade Margaritifera auricularia, conocida con el nombre de “margaritona” en Aragón y que también denominamos “náyade auriculada”. Su propósito era prospectar en el Canal Imperial de Aragón, donde existían varias citas históricas y, además, ya era una especie incluida en el Catálogo de Especies Amenazadas de Aragón con la categoría “de interés especial” cuando este se aprobó en 1995 (BOA nº 42, de 07/04/1995). Efectivamente, a los pocos meses, ya en 1996, Rafa y otras personas del equipo científico del MNCN-CSIC, como la Dra. María Ángeles Ramos Sánchez (Investigadora Científica del MNCN-CSIC), que fue la directora de la tesis doctoral de Rafa, no solo habían logrado recuperar el conocimiento sobre la margaritona en el Canal Imperial de Aragón, sino que además habían promovido su inclusión en el entonces Catálogo Nacional de Especies Amenazadas con la categoría de “en peligro de extinción” mediante una orden ministerial (BOE nº 217, de 07/09/1996), siendo el primer invertebrado con esa protección legal en España, y actualmente en esa misma categoría del Catálogo Español de Especies Amenazadas, pero además declarada en situación crítica mediante una orden ministerial (BOE nº 251, de 17/10/2018). Ambos científicos fueron autores del Plan de Acción para Margaritifera auricularia y Margaritifera margaritifera en Europa publicado por el Consejo de Europa en 2001.

Rafael Araujo en una jornada sobre las náyades.
Zaragoza. Noviembre, 2007 © J. A. Domínguez

A partir de entonces, podríamos referirnos a una segunda etapa aragonesa de Rafa durante los últimos años del siglo XX y primeros del siglo XXI, aproximadamente entre 1996 y 2009, que podríamos considerar más intensa en cuanto a su trabajo y dedicación científica en Aragón, si bien mantenía desarrollando su labor en toda España y en otros países. Rafa fue todo un referente científico a escala nacional, europea e internacional sobre la especie M. auricularia, como atestigua su obra publicada; pero sobre todo fue bastante conocido en Aragón y Navarra por albergar el Canal Imperial de Aragón la población más importante en número de especímenes vivos conocida en todo el mundo a finales del siglo XX y ocuparse de su investigación. Pronto se dio a conocer la figura científica de Rafa en todos los medios de comunicación de ámbito aragonés y colaboró activamente tanto con asociaciones sin ánimo de lucro como con instituciones oficiales en el estudio y la conservación de la margaritona, así como de otras especies de náyades. Fruto de ese gran interés, elaboró junto a otros científicos del MNCN-CSIC un documental audiovisual titulado “La Perla del Canal”, que obtuvo el Segundo Premio del Área Biomédica en la IX Bienal de Cine y Vídeo Científico Español (Zaragoza, 1999). Rafa pudo desarrollar una amplia labor de asesoramiento científico, campañas de prospección y publicaciones científicas sobre M. auricularia, tanto en los canales y acequias de riego, como en el propio cauce del río Ebro. Y esto fue posible, en buena medida, gracias a un convenio de colaboración entre el Gobierno de Aragón y el MNCN-CSIC suscrito entre 2001 y 2003. Asimismo, Rafa colaboró con la Confederación Hidrográfica del Ebro (CHE), entidad propietaria del Canal Imperial de Aragón, para intentar compatibilizar la conservación de la importante población de M. auricularia existente en su cauce artificial naturalizado.

De esta época guardamos un grato recuerdo de su trabajo de campo, en los que realizó numerosas prospecciones de náyades en el Canal Imperial de Aragón y en el río Ebro en colaboración con los técnicos de las instituciones competentes en materia de conservación de la biodiversidad, de los espacios naturales y de la gestión hidráulica del Canal Imperial de Aragón. De esos años me gustaría destacar que Rafa se dedicó en cuerpo y mente a la compleja tarea de descubrir y poner en valor social a las náyades, formando en el trabajo de campo a numerosos Agentes para la Protección de la Naturaleza de Aragón del Gobierno de Aragón, técnicos de la entonces empresa pública Sociedad de Desarrollo Medioambiental de Aragón (SODEMASA), actualmente Sociedad Aragonesa de Gestión Agroambiental (SARGA), agentes de la entonces Guardería de Montes del Ayuntamiento de Zaragoza (actualmente personal de la Unidad de Conservación del Medio Natural del Ayuntamiento de Zaragoza) y personal de la Guardería Fluvial de la CHE, así como a otros profesionales, naturalistas, ecologistas y aficionados a la naturaleza en general que colaboramos con él.

Los que conocimos a Rafa en Aragón, cada uno desde su ocupación o competencia, pudimos aprender de su amplio conocimiento sobre las náyades: su complejo ciclo biológico, su destacada función ecológica en el medio fluvial, las técnicas subacuáticas de prospección en los cauces y las posibles causas de su declive. Esta segunda etapa coincidió con la aparición del mejillón cebra (Dreissena polymorpha) en la cuenca del Ebro en 2001, de cuya posible introducción ya nos advirtió Rafa muchos años antes de su rápida expansión, por lo que colaboró en la adopción de las primeras medidas de estudio y de gestión con el Gobierno de Aragón y la CHE, captando el interés de numerosos medios de comunicación aragoneses. En el año 2005, con motivo de las obras de la Expo Zaragoza 2008, realizó para el Ayuntamiento de Zaragoza una amplia prospección de M. auricularia y otras náyades en el tramo del río Ebro a su paso por esta ciudad, en la que además de contar con la participación de los agentes ya citados de distintas instituciones y de los técnicos de la entonces Agenda 21 Local del Ayuntamiento de Zaragoza, contó también con el apoyo especializado del Cuerpo de Bomberos del Ayuntamiento de Zaragoza para la realización de las tareas subacuáticas. Esta prospección, que fue realizada durante la primera quincena del mes de julio de 2005, no pasó desapercibida para la población zaragozana, por el despliegue de medios técnicos y recursos humanos, obteniendo unos resultados importantes sobre la presencia de náyades en este tramo fluvial, aunque no de ejemplares vivos de M. auricularia. Años más tarde, ya en 2009, Rafa realizó para la CHE desde el MNCN-CSIC en colaboración con la Asociación para la Conservación y Estudio de la Biodiversidad (ACEBI), un estudio sobre el estado de conservación de M. auricularia en las aguas del río Ebro, que evidenciaba el gran declive de esta especie en el eje del Ebro y la expansión de los bivalvos exóticos invasores (mejillón cebra y almeja asiática).

Rafael Araujo en 2019 © R. Álvarez

Sus conferencias públicas eran fascinantes y sus publicaciones científicas en revistas de impacto eran de gran calidad, pero a su vez expresaban una reciente preocupación en cuanto a una adecuada gestión de la conservación de las náyades en la cuenca del Ebro se refiere. Conviene recordar que a mediados de febrero de 2003 se produjo un episodio de mortandad masiva de ejemplares de M. auricularia en un tramo del Canal Imperial de Aragón, suceso que motivó la incoación de oficio de un expediente del Justicia de Aragón (Expte. DII-226/2003-2) al objeto de recabar información de las Administraciones competentes en la materia para conocer el asunto en su integridad y emitir, en su caso, el correspondiente informe. Este hecho puso en evidencia la necesidad de mejorar esta gestión y desde entonces Rafa enfatizó la necesidad de conservar el Canal Imperial de Aragón por su rico patrimonio cultural y natural. Ponía en valor que, todavía a finales del siglo XX, en esta emblemática infraestructura hidráulica civil de la Ilustración sobreviviera la población de margaritona más importante del mundo conocida entonces. Contribuyó a su defensa con propuestas novedosas e innovadoras en colaboración con otros expertos y asociaciones sin ánimo de lucro de defensa ambiental y patrimonial, como la Asociación Naturalista de Aragón (ANSAR), la Sociedad de Amigos del Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de Zaragoza (SAMPUZ) y la Asociación Volunta-Ríos.

No sé si por incomprensión o por la complejidad de hacer viables alternativas posibles a la gestión oficial de las instituciones competentes, lo cierto es que estas propuestas, muy a su pesar, nunca llegaron a materializarse. Además, no se le dio continuidad al convenio de colaboración suscrito entre el Gobierno de Aragón y el MNCN-CSIC entre 2001 y 2003. En consecuencia, Rafa se centró más bien en proyectos de investigación y prospecciones de náyades en otras comunidades autónomas y en otros países. No obstante, Rafa mantuvo un interés constante por el estudio y la conservación de las náyades de Aragón. Realizó aportaciones al Plan de Recuperación de Margaritifera auricularia en Aragón (2005) y a la Estrategia para la conservación de la almeja de río (Margaritifera auricularia) en España (2007), incluso llegó a ser designado asesor de dicha Estrategia en representación del MNCN por Resolución de 27 de octubre de 2011, de la Dirección General de Medio Natural y Política Forestal del Ministerio de Medio Ambiente y Medio Rural y Marino. Además, participó como coautor en el libro titulado “Las almejas de agua dulce en Aragón: Margaritifera auricularia y otros bivalvos” editado por el Consejo de Protección de la Naturaleza de Aragón (2006), fue el primer coautor de un excelente artículo de síntesis titulado “Las náyades de la península Ibérica” en colaboración con otros autores (2009), elaboró el documento de bases ecológicas preliminares para la conservación de M. auricularia en España editado por el Ministerio de Agricultura, Alimentación y Medio Ambiente (2012) y siguió colaborando en iniciativas o publicaciones para poner la divulgación de las náyades en Aragón, como por ejemplo la guía “El Canal Imperial de Aragón en Zaragoza” editada por el Ayuntamiento de Zaragoza (2012) y la guía de campo de “Moluscos Acuáticos de la Cuenca del Ebro” editada por la CHE (2012).

No sabría decir exactamente de qué forma ni en qué momento, quizás fuera poco a poco durante esta segunda etapa aragonesa, pero lo cierto es que Rafa entró en lo que podríamos considerar una tercera etapa marcada más bien por una gran desilusión sobre la recuperación y conservación de M. auricularia en los canales y en el río Ebro en Aragón. Esta circunstancia se evidenciaba públicamente con ocasión de su participación en determinados eventos, publicaciones o comunicaciones a la prensa. Por ejemplo, en unas jornadas técnicas realizadas en 2007 en el marco del Proyecto LIFE Conservación de Margaritifera auricularia en Aragón – LIFE04 NAT/ES/000033 (2004-2007) dirigido por el Gobierno de Aragón, en las que Rafa intervino con una ponencia titulada “M. auricularia diez años después. Presente y futuro de una especie en peligro de extinción” o en declaraciones para la prensa en 2008. Me refiero aquí a sentimientos y pensamientos que eran muy personales de Rafa y sobre los que, por respeto a otras personas y al propio Rafa, no debo entrar a juzgar. Solo diré que Rafa siempre fue una persona íntegra en su forma de pensar y de actuar, coherente con sus principios en cuanto a la conservación de la biodiversidad se refiere y también muy libre a la hora de expresar lo que consideraba más oportuno a partir de su conocimiento científico.

Sin embargo, Rafa nunca dejó de tener interés por la conservación de M. auricularia en Aragón, mantuvo contacto científico con los técnicos que se han estado ocupando hasta la actualidad de la gestión de las náyades en Aragón y seguía siendo muy conocido, apreciado y querido en esta tierra. De hecho, Rafa llevó a cabo la dirección científica del proyecto de la SEM titulado “Identificación de los potenciales agentes etiológicos responsables de las mortandades masivas de Margaritifera auricularia observadas en España”, que contó con el apoyo del Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico, a través de la Fundación Biodiversidad, en el que participaron científicos del CSIC (del MNCN y del Real Jardín Botánico) y de la Universidad de Wisconsin-Madison (EUA), contando con la estimable colaboración del personal técnico del Departamento de Agricultura, Ganadería y Medio Ambiente del Gobierno de Aragón y de la Comisaría de Aguas de la CHE, además de otras personas voluntarias.

Rafael Araujo en trabajos de campo en el Ebro, 2019 © R. Álvarez

Como sabemos, la importante población de M. auricularia que Rafa empezó a estudiar en Aragón desde 1996 prácticamente se ha perdido ya en 2021, como así han constatado los técnicos del Gobierno de Aragón en la revista Quercus nº 419. Justo cuando escribo este texto en recuerdo de Rafa, veo la publicación del Convenio con el Organismo Autónomo Confederación Hidrográfica del Ebro, la Comunidad Foral de Navarra y la Comunidad Autónoma de Aragón, para la protección de la especie declarada en situación crítica Margaritifera auricularia (BOE nº 277, de 19/11/2021). Quiero pensar que aún queda esperanza para la margaritona y que la ilusión de Rafa por la recuperación de esta especie amenazada pueda verse algún día cumplida.

Su reciente fallecimiento es una gran pérdida humana para su familia, colegas y amigos, pero también para la Ciencia, justo en un momento de la vida en la que se culmina la trayectoria profesional después de décadas de trabajo de investigación y divulgación. Por eso, en el Foro Malacológico de la SEM que se celebrará en Vitoria, el próximo viernes día 10 de diciembre, entre las 12:00 y las 13:00 horas, se realizará un acto de homenaje en recuerdo del Dr. Rafael Araujo Armero, que podrá ser seguido por videoconferencia en línea previa inscripción solicitando con antelación el acceso a través del correo electrónico de contacto del Comité Organizador del Foro: forosem2021@gmail.com.

Ramón M. Álvarez Halcón (malacólogo)

https://www.linkedin.com/in/ramahalcon

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Atentados ecológicos Aves Eólica

SIGUE LA MATANZA DE MILANOS REALES

Continúa el goteo de ejemplares de milano real (Milvus milvus) abatidos en aerogeneradores en Aragón, que se suman a los electrocutados en tendidos eléctricos. El milano real es una especie catalogada como En peligro de extinción en España.

La mortalidad por electrocución es un hecho habitual, siendo responsables los apoyos de líneas eléctricas aéreas de media y baja tensión mal diseñados y generalmente sin aislamiento. Son líneas que dan servicio a granjas y explotaciones agrícolas y que provocan una sangría constante de milanos reales y otras rapaces que utilizan los apoyos como posaderos.

Fuente: RRSS; noviembre, 2021

Por otra parte, se produce la siniestralidad causada por las centrales eólicas. Las palas de los aerogeneradores en funcionamiento golpean a estas aves en sus vuelos de prospección causándoles mutilaciones o la muerte traumática.

En otoño-invierno, la presencia de milanos reales invernantes procedentes de Europa incrementa dicha siniestralidad. En las útimas semanas han aparecido cadáveres bajo los parques eólicos de La Muela y Muel, como el hallado bajo la máquina 19 del PE Cabezo de San Roque de Muel.

El PE Cabezo de San Roque, de 31 máquinas, está operado y desarrollado por Falck Renewables según la página de The Wind Power consultada hoy

Ejemplar abatido en PE Cabezo San Roque; Muel (Zaragoza)
PE Cabezo San Roque,
máquina 19

En el término de La Muela, varios cientos de aerogeneradores de numerosas centrales son una constante fuente de siniestralidad.

Tanto en el caso de Muel como de La Muela los hallazgos de los restos han sido fortuitos y comunicados a los agentes de protección de la naturaleza (APN) del Gobierno de Aragón, ya que son parques eólicos antiguos que no están sometidos a plan de vigilancia ambiental.

Milano real abatido en La Muela. Octubre, 2021

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La matanza eólica que no cesa Barracuda, marzo 2021

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Biodiversidad Campañas de Defensa Ecologismo Eólica Estepas Política y Sociedad

EN DEFENSA DE LOS MONTES DE TORRERO

Las organizaciones vecinales y ecologistas se movilizan de nuevo en contra del parque eólico Montañés para recurrir por vía judicial la autorización para su construcción que dio el Departamento de Industria del Gobierno de Aragón.

La instalación eólica supondría un atentado ecológico por el movimiento de tierras que conlleva su construcción y por la siniestralidad que ocasionaría en especies de fauna protegida como milano real y rocín.

Pancarta en el Alto del Royo 20210515 © E. Monge

Más información: Defendemos los Montes de Torrero

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Biodiversidad Bosques Urbanismo

EL TRISTE BOSQUE DE LOS ZARAGOZANOS

El comienzo del Bosque de los zaragozanos -cuyo fin es reducir la huella de carbono de Zaragoza capital- no puede ser más triste y desolador y más contrario al ahorro de energías fósiles. Y la técnica empleada no puede ser más primitiva, brutal y despiadada, con uso intensivo de maquinaria pesada y combustibles fosiles. Y todo para poner los primeros… ¡almendros! La que nos espera hasta los 700 000 árboles y cuando esta gente se meta en los montes de La Plana o de Peñaflor.

Texto y fotos: J. A. Domínguez

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Un bosque contra natura

Bosque de los zaragozanos ¿qué bosque? II

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Atentados ecológicos Bosques Política y Sociedad Ríos

AYUNTAMIENTO DE ZARAGOZA, CONTRA LA NATURALEZA

Notable ejemplar maduro de tamariz, desgajado y desplazado
© J.A. Domínguez/AdT

La Unidad de Gestión de Patrimonio Rústico del Ayuntamiento de Zaragoza ha causado grandes destrozos en el arbolado del camino que recorre la mota de la Mejana de Monzalbarba en la margen derecha del Ebro, tras reparar los caminos agrícolas del barrio de Monzalbarba.

Ejemplares jóvenes de álamo blanco desplazados y desarraigados
© J.A. Domínguez/AdT

Una máquina motoniveladora ha estado durante varios días interviniendo en los caminos agrícolas de Monzalbarba. Pero, por lo visto, le pareció poca la faena y se adentró por la mota de la margen derecha del Ebro.

El sendero, más que camino, que corona dicha mota del río no conduce a fincas, las cuales poseen sus propios caminos de acceso. El sendero es utilizado por ciclistas, paseantes, gente que sale a hacer deporte y algún pescador. También da acceso a los tornos de desagüe de los escorrederos, pero era suficiente para esos usos con la anchura que tenía, pues permitía incluso el paso de vehículos ligeros. La maquinaria agrícola como tractores o cosechadoras ni transitan ni necesitan transitar por él.

Su peculiaridad era que la vegetación de los márgenes formaba una cúpula que creaba un ambiente acogedor frente al cierzo o el sol. Hubiera sido suficiente una poda manual y puntual si alguna rama se considerase obstaculiazaba el paso.

Daños en el ramaje de los álamos blancos © J.A. Domínguez/AdT

Pero la motoniveladora ha ensanchado ampliamente dicho sendero por ambos lados destruyendo o dañando el arbolado. Eso, sin nombrar los arbustos arrancados. Varias decenas de álamos blancos, olmos y tamarices han sido desarraigados o tronzados o han visto desgajadas sus ramas traumáticamente.

Las imágenes dan fe de la violencia empleada y la zafiedad de la actuación.

Daños en olmos de la margen del camino © J.A. Domínguez/AdT

Ello nos lleva a reflexionar seriamente sobre la política de conservación del medio ambiente del Ayuntamiento de Zaragoza mediante el uso de la fuerza y, en especial, sobre la conservación del arbolado, ahora que pretende montar el denominado Bosque de los zaragozanos para, textualmente, Mejorar la salud y aumentar la biodiversidad y Avanzar en una ciudad más verde. Lo cual es bastante increíble (ver: El Bosque de los zaragozanos, ¿qué bosque?.

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Biodiversidad Estepas Fotovoltaica

PSFV CALATAYUD I

Obras de la PSFV Calatayud I destruyendo un lek de sisones 20211014 © JAD/AdT

La construcción de la planta solar fotovoltaica Calatayud I en el TM de Calatorao (Zaragoza) está siendo denunciada por las organizaciones ecologistas al estar enclavada en un área de excepcional valor ecológico donde habitan las mejores poblaciones aragonesas de sisón común (Tetrax tetrax) y una buena representación de ganga ibérica (Pterocles alchata) y ortega (Pterocles orientalis), junto con cernícalo primilla (Falco naumanni) y aguilucho cenizo (Circus pygargus), sólo por nombrar las especies más representativas y que presentan un acusado declive.

La planta, de 92 ha, no sólo roba esta superficie de hábitat de campeo y alimentación a dichas especies sino que destruye zonas de reproducción de sisón, los conocidos lek, donde los machos realizan los rituales de exhibición y emparejamiento.

Obras de la PSFV Calatayud I 20211014 © JAD/AdT

La planta fue solicitada con fecha 5 de julio de 2018 por Fernando Samper Rivas, en representación de la sociedad Infraestructuras y Desarrollos de Energías Medioambientales, S. L., con NIF B99377756 y con domicilio social en c/ Coso, 33, 6 A, 50003 Zaragoza, por lo que se entiende que es una empresa pantalla de Forestalia.

En esa fecha se presentó ante el Servicio Provincial de Economía, Industria y Empleo de Zaragoza escrito de solicitud de otorgamiento de la autorización administrativa previa y de construcción del proyecto denominado Fotovoltaica Calatayud I de 49,5 MW en Calatorao, para lo cual presentó la documentación necesaria para la tramitación según establece la normativa de aplicación, incluyendo tres proyectos que se referían 1º) planta fotovoltaica «Calatayud» de 49,5 MW y 92 ha de superficie con 3 circuitos subterráneos de 30 kV formados por cables 18/30 kV 3x1x95/240/400/630 mm² Al, en zanja, de unión de los centros de transformación ubicados en el interior de la planta entre sí y con la subestación transformadora «FV Calatayud I»; 2º) subestación transformadora SET «FV Calatayud I», y 3º) línea aérea de alta tensión (LAAT) de 132 kV y de 11 km de longitud desde la SET «FV Calatayud I» a la SET «La Almunia» ya existente.

El BOA de 29 de mayo de 2019 publica la resolución del Director del Instituto Aragonés de Gestión Ambiental (INAGA) –Jesús Lobera Mariel-, por la que se formula declaración de impacto ambiental compatible para el proyecto de instalaciones de generación mediante energía solar fotovoltaica en la planta Calatayud I y evacuación de la energía eléctrica (SET FV Calatayud I) y LAAT 132 KV SET FV Calatayud I a SET La Almunia, en los términos municipales de Calatorao y la Almunia de Doña Godina (Zaragoza), promovido por Infraestructuras y Desarrollo de Energías Medioambientales, S.L.

Obras de la PSFV Calatayud I la cual posee un vallado perimetral de más de 4 km 20211014 © JAD/AdT

El BOA de 29 de octubre de 2019 se publica resolución del Director General de Energía y Minas del Departamento de Economía, Industria y Empleo –Alfonso Gómez Gámez-, por la que se otorga la autorización administrativa previa y de construcción de la instalación de producción de energía eléctrica «Planta Solar Fotovoltaica Calatayud I de 49,5 MW» en Calatorao y sus infraestructuras de evacuación.

El martes 29 de junio de 2021 tuvo lugar en Calatorao la colocación de la primera piedra de la planta solar y la prensa especializada dio cuenta de ello:

Levitec y el fondo de Luxemburgo CIM construyen 50 MW en Zaragoza. Con una inversión estimada de 40 millones, empieza la construcción en Calatorao (Zaragoza) de un parque por parte de Levitec y PFPII, parte de Cube Infrastructure Managers (CIM).

Calatorao (Zaragoza) ha acogido este martes el acto de colocación de la primera piedra de una planta fotovoltaica de 50 MW. En el acto, han participado el alcalde de Calatorao, David Felipe, la alcaldesa de La Almunia, Marta Gracia, la presidenta de la Comarca de Valdejalón, Marta Gimeno, el director del Inaga, Jesús Lobera, el presidente de Levitec, Pablo Lera, el consejero delegado de Levitec, José Agustín Lalaguna, y el consejero delegado de PFPII, José Lozano, entre otros representantes institucionales y empresariales.

Para la construcción de la planta, Levitec Sistemas, empresa aragonesa con más de veinte años de experiencia en el sector eléctrico, mecánico, industrial, mantenimiento y renovables, ha firmado un acuerdo con la compañía de energías renovables PFP II.

Esta instalación ocupará una extensión aproximada de 100 hectáreas y producirá el suministro eléctrico equivalente al consumo anual de 27.500 hogares. La inversión estimada del proyecto es de 40 millones de euros[…] (pv magazine, julio 1, 2021)

[…]»las obras se prolongarán durante 15 meses y generarán más de 150 empleos especializados del sector eléctrico, mecánico, obra civil y tecnológico, entre otros». La instalación contará con 91.644 paneles de tecnología monofacial, de una potencia media de 540 vatios, que se conectarán a 13 inversores de 3.500 vatios. Respecto a la configuración de la estructura, tendrá 1.054 seguidores solares con 87 módulos por seguidor, con 3.160 series (strings) de 29 módulos.

El proyecto contará adicionalmente con la participación de los principales proveedores del sector de energía fotovoltaica, como GCL en el suministro de módulos de generación, Nextracker en el caso de los seguidores y Power Electronics como fabricante de los inversores. En el diseño y materialización de este acuerdo han participado los equipos de Levitec Sistemas y de PFP II (productor independiente de energía renovable participado mayoritariamente por el fondo de infraestructuras internacional Cube), asesorados por los despachos de abogados de Cuatrecasas Zaragoza y Hogan Lovells de Madrid, conjuntamente con las oficinas de ingeniería Ciccp/Activeinfra y Azia Proyectos.[…] (Energías Renovables, 30 de junio de 2021)

Como se ve, en algún momento la empresa promotora Infraestructuras y Desarrollo de Energías Medioambientales, S.L. de Forestalia ha traspasado o vendido el proyecto a PFP II y Levitec Sistemas, siendo el primero un brazo operativo del fondo luxemburgués Cube Infrastucture Managers, especializado en inversiones en infraestructuras estratégicas. No obstante, sobre el terreno, la cartelería de las obras informa de la intervención en la construcción de la empresa aragonesa Levitec Sistemas y de Energías Renovables Fajardo, radicada ésta en Hellín (Albacete).

Es de reseñar la connivencia del INAGA con las empresas pues su director Jesús Lobera, que es responsable evaluar el impacto ambiental del proyecto y de condicionar y restringir los impactos del mismo para preservar el medio ambiente, no tiene empacho de asistir al acto inaugural, lo cual dice bien poco de la imparcialidad del INAGA.

También es digno de mencionar que la mercantil Levitec Sistemas SL que es protagonista del daño ambiental que causa la planta solar, sea una de las empresas contribuyentes (Heraldo de Aragón, 15 de octubre 2021) del polémico proyecto del Ayuntamiento de Zaragoza El Bosque de los zaragozanos, en una maniobra que se interpreta como descarado lavado de imagen.

Dada la importancia del enclave donde se construye la PSFV Calatayud I y el impacto sobre la fauna, la Asociación Naturalista de Aragón ha solicitado apertura de expediente de responsabilidad medioambiental al Consejero de Agricultura y Medio Ambiente del Gobierno de Aragón por daños ambientales inminentes e irreparables. Dicho recurso apela a la Ley 26/2007, de 23 de octubre, de Responsabilidad Medioambiental. Dicha ley establece que la administración puede exigir al operador de un proyecto medidas complementarias a las establecidas en la autorización si se detectan impactos no previstos:

Artículo 18. Potestades administrativas en materia de prevención o de evitación de nuevos daños.

La autoridad competente, cuando considere que existe amenaza de daños o de producción de nuevos daños, podrá adoptar en cualquier momento y mediante resolución motivada dictada de conformidad con lo establecido en el capítulo VI, cualquiera de las siguientes decisiones:

a) Exigir al operador que facilite información sobre toda amenaza inminente de producción de daño medioambiental cuando existan indicios de que va a producirse.

b) Exigir al operador que adopte inmediatamente las medidas encaminadas a prevenir y a evitar tales daños y requerir su cumplimiento.

c) Dar al operador instrucciones de obligado cumplimiento sobre las medidas de prevención o de evitación de nuevos daños que deba adoptar o, en su caso, dejar sin efecto.

d) Ejecutar a costa del sujeto responsable las medidas de prevención o de evitación cuando concurran las circunstancias previstas en los artículos 23 y 47.

ANSAR cuenta con el aval del informe científico «Efectos de la planta solar fotovoltaica Calatayud I sobre las aves esteparias» elaborado por expertos del Departamento de Biología de la Conservación de la Estación Biológica de Doñana/CSIC y del grupo de Investigación en Ecología y Conservación de Ecosistemas Terrestres de la Universidad Autónoma de Madrid.

El informe llega a la conclusión, en lo que respecta a la planta y su línea eléctrica, de que:

– La actuación supondrá pérdida de hábitat por ocupación del terreno y riesgo de mortalidad directa con la línea de alta tensión, y es posible que también con los propios paneles. La acumulación de proyectos eólicos y fotovoltaicos en el valle del Ebro y en los alrededores de la actuación proyectada, en caso de ejecutarse, es previsible que disparen el impacto ambiental sobre estas especies más allá de la mera pérdida de hábitat, por fragmentación de poblaciones y efectos sinérgicos.

– La Declaración de Impacto Ambiental (DIA) considera la actuación compatible y condicionada, si bien las medidas preventivas y correctoras no contrarrestan el impacto negativo de la planta sobre las aves esteparias. No se contemplan medidas compensatorias y existen serias dudas de que el Plan de Vigilancia sea capaz de evaluar el impacto causado de forma rigurosa.

– La autorización de la PSFV y sus infraestructuras no sigue las
recomendaciones de la Declaración Ambiental Estratégica del Plan Nacional Integrado de Energía y Clima ni de la Guía metodológica para la valoración de repercusiones de las instalaciones solares sobre especies de avifauna esteparia elaborada por la Subdirección General de Biodiversidad Terrestre y Marina del MITERD. Si bien estos documentos son posteriores a la DIA y a la autorización de la planta, la información sobre tendencias poblacionales y la catalogación de las especies afectadas son anteriores a la misma.

– La DIA y la autorización administrativa previa y de construcción contravienen los principios de la Ley 21/2013 de Evaluación Ambiental y la legislación regional, nacional y europea relativa a conservación de la biodiversidad.

Recientemente las entidades SEO/BirdLife y Amigos de la Tierra se han manifestado en apoyo del recurso de ANSAR.

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UN BOSQUE CONTRA NATURA

Maquinaria eliminando la vegetación espontánea 20211013
Campos del Canal Zaragoza © JAD/AdT

Los grupos ecologistas y vecinales constatan cómo el proyecto municipal El bosque de Zaragozanos  se inicia sin participación.

En este sentido quieren dejar constancia que si bien se les ha convocado a varias reuniones de presentación de un proyecto que se anuncia como colaborativo, se ha iniciado sin participación alguna en el diseño y sin la  opción de  realizar aportaciones, como pudo comprobarse el pasado día siete de octubre en la reunión a la que fueron convocados para, según se indicaba en la invitación, ser informados sobre las actuaciones que se iban a desarrollar en torno a dicho proyecto. Hay que recordar que el objetivo de dicho proyecto es reducir la huella de carbono de Zaragoza capital.

Fructificación del sisallo (Salsola vermiculata) 20211020
Campos del Canal Zaragoza © ANSAR

En la citada reunión, la única información aportada fue que se iba a plantar un llamado “bosque de almendros” que ocuparía casi una hectárea y media en la margen derecha del Canal Imperial a la altura del punto limpio situado en la Calle San Juan Bautista de la Salle y sobre el que no había nada que opinar y aportar pues ya estaba adjudicado y las máquinas en funcionamiento, como los ecologistas han podido comprobar. Por otro lado se informó que la actuación en esta zona del Canal Imperial abarcará hasta 45 ha y que se contaba con una propuesta realizada por un equipo externo resultado de una licitación pública pero sobre la que no se podía informar en ese momento pues la estaban estudiando.

Aspecto de la parcela antes de la intervención © ANSAR

En estos días han comprobado como las máquinas están arrasando todo el terreno dejándolo desprovisto de vegetación y de su fauna asociada. La actuación, que es considerada por las organizaciones ecologistas muy agresiva e indiscriminada, se realiza sobre terrenos ocupados en tiempos por cultivos y sobre los que ha crecido una vegetación adaptada al terreno que cubre totalmente el suelo, es una zona de sisallar, acompañado de otras especies de flora que albergan un gran número de invertebrados y también vertebrados como se ha comprobado in situ. Hay que recordar que el sisallo, por ejemplo,  es una planta especialmente adaptada al clima y suelo del Valle del Ebro, cumple muy bien sus funciones ecológicas de protección de suelo y posee innumerables valores tanto naturales como culturales y estéticos y no necesita mantenimiento.

Maquinaria en acción 20211013 © JAD/AdT

En este sentido los ecologistas ignoran si se ha realizado un estudio previo que permitiera conocer la comunidad de fauna y flora presente, evaluar la riqueza biológica existente así como la fijación de carbono que ya estaba proporcionando este suelo provisto de una cubierta vegetal y valorar, en consecuencia, el tipo de restauración a realizar. En la reunión, sin aportar datos, solo se reiteró por los técnicos municipales que eran espacios degradados de escombrera sin ningún valor, afirmación que no es compartida por los grupos ecologistas.

Aspecto de la parcela tras la intervención 20211015 © ANSAR

En este sentido han solicitado al Ayuntamiento que en base al derecho a la información en materia de medio ambiente se pueda tener conocimiento de las propuestas planteadas para las 45 hectáreas de esta zona sobre la que inicialmente se va a actuar y que sobre dicho documento se puedan realizar aportaciones. En opinión de las asociaciones ecologistas es importante aprovechar esta oportunidad para conseguir una ciudad más sostenible, donde se mejore la protección de los espacios naturales ya existentes y se restauren, los que se encuentren en peor estado, pero con sensibilidad y con criterios científicos que favorezcan la naturalidad y biodiversidad, teniendo en cuenta la aridez de nuestro territorio y las perspectivas de cambio climático.

Zaragoza, 16 de octubre de 2021

ANSAR, Amigos de la Tierra Aragón, Ecologistas en Acción y Animalética.

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EN DEFENSA DEL MONTE DEL CANAL

Concentración en defensa de la vegetación natural en Monte del Canal.
Septiembre 2021 © JAD

Las entidades sociales se movilizan ante el anuncio del ayuntamiento de Zaragoza de reforestar masivamente 1 200 hectáreas con el proyecto El bosque de los zaragozanos ya que esa intervención conlleva importantes afecciones al medio por la modificación del uso de suelo que supone y critican que que dicho proyecto carece de un estudio de impacto ambiental previo.

Retamas en floración. Monte del Canal. Junio 2021 © JAD

El retazo de monte junto al Canal Imperial que queda en la margen derecha entre Casablanca y la carretera N-II puede sufrir una gran alteración al ser elegido para inicar la plantación del proyecto El bosque de los zaragozanos.

Sisallos y retamas -en flor- en el Monte del Canal. Junio, 2021 © JAD

Se trata de una parcela que alberga restos de vegetación natural de matorral mediterráneo sobre mallacán y una gran extensión de sisallar, testigo del antiguo monte ganadero que rodeaba Zaragoza, y de retamar, restos de un área que en su día fueron campos de cultivo y se está regenerando.

Estaquillado para la red de zanjas. Septiembre, 2021 © JAD

El sisallo (Salsola vermiculata) es un arbusto de la familia Quenopodiáceas, adaptada a suelos sueltos, salinos y nitrogenados y a ambientes muy caldeados con fuerte insolación y sequías prolongadas. Es la planta que ha alimentado durante siglos a los ganados que sustentaban la economía aragonesa. Además es una planta de fructificación otoñal de gran belleza.

Salsola vermiculata
Sisallo en fructificación. Acampo Hospital. Zaragoza © JAD

Dado el interés de la vegetación existente, una repoblación generalizada es inapropiada y contraproducente. De hecho, las estaquillas para las zanjas del tendido eléctrico y de tuberías destruirían importante superficie de matorral bien instalado.

Estaquillado para la red de zanjas. Septiembre, 2021 © EG

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PARQUE EÓLICO PIEDRAHITA: MANUAL DE DESTRUCCIÓN AMBIENTAL

Maquinaria para la instalación del parque eólico

La construcción del parque eólico Piedrahita en la sierra de Oriche en la localidad de Mezquita de Loscos, adscrita al ayuntamiento de Loscos (Teruel), es el perfecto catálogo de una planificada, cuidadosa y esmerada destrucción ambiental, desde lo biológico a lo paisajístico.

El parque eólico lo promueve Energías de Portugal (EDP ENERGIAS RENOVÁVEIS) y la obra la realiza la mercantil CRC, que hace alarde de su impacto ambiental sin rubor (ver CRC: parque eólico Piedrahita).

Desmontes para las pistas de acceso al parque eólico

La plataforma SOS Mezquita se ha venido movilizando en contra de dicho parque eólico. Considera que la ejecución y producción de dicha central provocará:

1) Afecciones graves sobre el  patrimonio histórico, cultural y medioambiental del cerro “El Castillo” que supone la destrucción de un conjunto paisajístico y cultural únicos.

El Castillo de Mezquita de Loscos está incluido dentro de la relación de castillos considerados Bienes de Interés Cultural en virtud de lo dispuesto en la disposición adicional segunda de la Ley 3/1999, de 10 de marzo, del Patrimonio Cultural Aragonés. Este listado fue publicado en el Boletín Oficial de Aragón del día 22 de mayo de 2006.

Dirección General de Cultura y Patrimonio comunica que consultados los datos existentes en la Carta Paleontológica de Aragón y en la Carta Arqueológica de Aragón se conocen numerosos yacimientos paleontológicos devónicos en el término municipal de Loscos con los mismos materiales que los afectados en parte por el proyecto referenciado, por lo que resulta imprescindible la realización de labores de prospección paleontológica con objeto de valorar la afección a niveles o áreas de interés paleontológico, así como para determinar si el proyecto afecta a yacimientos paleontológicos inéditos.

Desmontes para las pistas de acceso

2) Afectación sobre los montes cercanos a Mezquita de Loscos, (Término de Loscos) zona catalogada de interés natural comunitario 9340 «Bosque de encinas Quercus ilex y Quercus rotundifolia«, además de ejemplares de  acebo (Ilex aquifolium) no catalogados pero con alto valor ecológico presentes en la zona. 

Obras durante el montaje de la central

Además existen especies de avifauna esteparia como rocín, sisón y rapaces como el águila real, alimoche y buitre leonado los cuales se verían considerablemente afectados por la construcción del parque.  Destacan la existencia de zonas de reposo y campeo de buitres en los cortados del Río Nogueta, la zona de La Modorra y en las zonas más occidentales de la Sierra de Oriche.

Desmontes para zanjas del cableado de la instalación eólica

Una central eólica acarrea varios impactos intolerables:

  • Ocupación y artificialización del suelo
  • Creación de pistas
  • Movimientos de tierra y erosión para las zanjas del cableado y las construcción de plataformas y pistas de acceso
  • Destrucción de vegetación natural
  • Desplazamiento y/o extinción de la fauna residente
  • Mortalidad directa de aves y murciélagos durante el funcionamiento de las turbinas (ver: Mortalidad de fauna reproductora y migradora)
  • Mortalidad de fauna voladora por colisión o electrocución con el tendido eléctrico de la línea de evacuación
  • Ruido, contaminación acústica
  • Contaminación del suelo por vertidos (aceites, herramientas, piezas inservibles)
  • Frecuentación humana: operarios, visitantes que desplazan a la fauna
  • Reducción de la calidad paisajística
  • Riesgo de incendio

Todos ellos causan un particular deterioro del medio, el cual se multiplica al actuar conjuntamente (sinergia). Además son daños irreversibles en la mayoría de los casos por la modificación del terreno y la erosión, por lo que no hay compensación económica que los restituya.